ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Наливая себе фруктового сока, он услышал за дверью чье-то жалобное поскуливание. Обернувшись, он увидел Бастера. Пес тыкал носом в сетку и, разумеется, искал Сэма.

— Прекрати, Бастер! Бездельник ты и дармоед, черт бы тебя побрал! С радостью избавлюсь от тебя, вот только доеду до ранчо. Лаять — и то не умеешь! Да если бы Сэм и Вайолет уезжали сию минуту, ты бы и то не почуял.

Через несколько секунд он с дымящейся чашкой кофе вошел в гостиную. И сразу увидел записку. Под настольной лампой у изголовья тахты лежал голубой конверт. На нем Чарли увидел свое имя.

Он схватил конверт, словно голодная собака, что бросается на кусок мяса. Развернув единственный лист бумаги, он прочитал:

«Чарли! Вчера вечером я поняла, как сильно вас разочаровала. У меня было время хорошенько обдумать ваши слова. Вы правы. Рекс не должен оставаться безнаказанным. Теперь я знаю, что делать.

Оставляю Сэма у вашей матери. Она согласилась присмотреть за ним, пока я улажу свои дела. Вайолет».

Ему пришлось трижды перечитать послание, чтобы понять его суть. Внезапно его охватил ужас. «Пока я улажу свои дела»! Боже милостивый, неужели она отправилась в Техас, чтобы встретиться с Рексом? Что он наделал! Ведь Рекс опасен. А он меньше всего хотел подвергать Вайолет опасности. Если с ней что-нибудь случится, он никогда себе не простит!

Трясущейся рукой Чарли схватил телефонную трубку и набрал номер родителей.

— Мама! — заорал он, едва заслышав голос Джастины. — Вайолет у тебя?

— Нет, уже уехала. Что-нибудь случилось? У тебя взволнованный голос.

Все из рук вон плохо! И он сам во всем виноват. Потрясенный тем, что ему наконец удалось узнать правду о Рексе, он начисто утратил способность трезво оценивать ситуацию. Чарли лихорадочно перебирал в уме все то, что накануне наговорил Вайолет. Черт, вел себя не как мужчина с любимой женщиной, а как рейнджер с подследственной! И вот сейчас она в смертельной опасности!

— Да, я немного волнуюсь. А Сэм у тебя?

— Да. Рано утром позвонила Вайолет и сказала, что хочет привезти его ко мне.

Страх, безумный страх сковал Чарли.

— Она сказала, куда едет?

— И да, и нет. Сказала, что ей нужно по делам в Техас и она хотела бы оставить Сэма у меня. Я ничего не стала спрашивать. Мне показалось, что это что-то личное. А Сэм — такая прелесть. Я так рада, что Вайолет его привезла. Мне все кажется, что это ты в детстве.

Чарли застонал, и в голосе Джастины зазвучала тревога.

— Ты разве не знал, что она уезжает? Меньше всего на свете он сейчас хотел волновать мать. Тем более, что это все равно ничего не изменит.

— Не знал, когда точно. Но я должен ее разыскать. Не спрашивай, зачем. Потом объясню. Ты уж присмотри за Сэмом, ладно?

— Конечно. Но, Чарли… — В ее голосе послышались нотки сомнения.

— Мама, тебе не о чем беспокоиться.

— Хорошо, не буду, — вздохнула Джастина. — Ты всегда знаешь, что делаешь.

Чарли обуревали угрызения совести. Закрыв глаза, он спрашивал себя снова и снова, почему все случилось именно так, а не иначе. Ведь он всегда старался поступать правильно. Но вчера, в разговоре с Вайолет, думал только о своих принципах. Он вел себя как занудный детектив. Сможет ли она теперь увидеть в нем просто мужчину? А мужа?

— Надеюсь, ты права.

Быстро попрощавшись и повесив трубку, он ринулся в спальню, выхватил из ящика первую попавшуюся рубашку и сорвал со стены пистолет. Заряжая его уже на ходу, Чарли молил Бога, чтобы оружие не пригодилось.

Все двести тридцать миль, что отделяли его от Амарилло, Чарли гнал машину с бешеной скоростью. Это, однако, не помешало ему сделать несколько звонков и узнать домашний адрес Рекса, модели, цвета и номера трех его машин, а также адрес его мясокомбината. Он понятия не имел, куда может отправиться Вайолет, потому решил в первую очередь установить наблюдение за домом Рекса.

Сумерки застали его в Амарилло. Вот уже несколько часов — долгих, мучительных часов — он не отрывал глаз от бинокля, наблюдая за домом О'Делла. Его нервы были на пределе.

Но пока ему удалось увидеть и опознать только двух мужчин. Ни того, ни другого он никогда раньше не видел, но узнал их по описанию, которое получил накануне от информатора в Портэлсе. Первый был Рекс, а второй, судя по всему, — его правая рука.

Взглянув на часы, Чарли задумался. Рекс вышел из дома больше часа назад. Если Вайолет в городе, она должна была приехать утром, раньше Чарли. Между тем уже сгущались сумерки. Наблюдение за домом пока ничего не дало. Куда еще могла пойти Вайолет? Где еще она могла встретиться с Рексом, если не у него дома? На мясокомбинате?

По пути сюда он проезжал мимо мясокомбината Рекса и его загонов для скота. Среди многочисленных машин на соседней парковке автомобиля Вайолет он не обнаружил. Да и сомнительно, чтобы она захотела встретиться с Рексом на глазах у клиентов и служащих. Но сейчас, когда рабочий день давно закончился, она вполне могла там появиться.

По спине Чарли пробежал холодок. Включив зажигание, он выехал на главное шоссе. Через пять минут он будет на месте. Не дай Бог опоздать на эти пять минут! Не дай Бог потерять Вайолет, как когда-то потеряли Лупе ее родные!

Как хорошо, что она в свое время не выкинула ключи! Теперь Вайолет беспрепятственно отперла главную дверь мясокомбината и проникла в кабинет, где хранился архив компании.

Удостоверившись, что в здании никого нет, она с облегчением включила маленькую настольную лампу. Направив ее свет на шкаф с документами, Вайолет принялась поспешно рыться в папках.

Она уже обнаружила целую стопку нужных бумаг, когда у нее за спиной раздался зловещий голос Рекса. От неожиданности Вайолет застыла на месте.

— Так, так, — прорычал он угрожающе. — Моя прелестница-невестка решила-таки вернуться в лоно семьи.

Вайолет подняла голову и медленно повернулась.

А в это время Чарли уже бесшумно проник на мясокомбинат. Миновав главный вход, он направился по темным коридорам на звук приглушенных голосов. Дойдя до комнаты, откуда они доносились, он замер. Через несколько секунд, вжавшись в стену, он очень осторожно начал приближаться к полуоткрытой двери.

— А я-то думала, что вы умнее, Рекс, — услышал он голос Вайолет. — Из-за этих бумаг вы можете угодить в тюрьму. Почему же вы до сих пор от них не избавились?

— Да ты же единственная, кто о них знает, — просипел Рекс. — А я полагал, что у тебя хватит ума здесь не появляться.

— Выходит, что ума у меня вообще не осталось. Потому что я здесь! Мне надоело молчать, Рекс, и на этот раз вам придется за все ответить. Я намерена упрятать вас за решетку. Тогда вы уж точно оставите нас с Сэмом в покое.

Рекс пропустил ее угрозу мимо ушей.

— По крайней мере десяток моих парней ищут тебя сейчас по всей Америке. Где мой внук?

Чарли, стоя за дверью, заскрежетал зубами. Его так и подмывало влететь в комнату и вытащить оттуда Вайолет. Но ведь негодяй может держать ее под дулом пистолета или угрожать физической расправой. Рисковать нельзя. Прежде чем предпринять решительные меры, необходимо точно оценить ситуацию.

— От меня вы это уж точно не узнаете, — заявила Вайолет, собрав все свое мужество.

Рекс с издевкой усмехнулся. На сей раз Чарли уже с трудом удержался от того, чтобы ворваться в комнату и схватить мерзавца за горло.

— Будь уверена, рано или поздно я все равно его найду, — заносчиво заверил Рекс. — И тогда ты распрощаешься с ним навсегда.

— Только троньте его пальцем, и я вас убью! — пылко воскликнула Вайолет.

— Да, пожалуй, это единственное, что ты сможешь сделать, дорогуша, — хмыкнул Рекс. — Потому что стоит мне сообщить судье, что тебя привлекали за воровство, и он мигом встанет на мою сторону.

— Меня полностью оправдали — и вам это хорошо известно.

Чарли за дверью закрыл глаза и перевел дыхание. Так вот тот дамоклов меч, который висит над ее головой! О Боже правый, почему она не открылась ему? Неужели так сильно боялась? Вместо этого она предпочла один на один встретиться с этим мерзавцем!

31
{"b":"5397","o":1}