ЛитМир - Электронная Библиотека

– Судари, – чуть повысил голос оу Зоодиик, который, как и всякий едва способный поддерживать достойный своего сословия образ жизни оу, был подчеркнуто щепетилен в вопросах чести. – Повторяю вам, я военный человек, воспитанный на принципах субординации. Я не нарушу прямого приказа своего командира, какие бы политические выгоды мне это не сулило!

– Прекрасный ответ! – подхватил оу Готор. – Однако мы вам ничего подобного и не предлагаем. Скорее, это будет легкий обходной маневр в общих интересах. Подождите! Останьтесь и выслушайте нас.

– Оу Зоодиик, – вмешался в разговор Ренки, видя, что Готор начал нести немножко не то и капитан-инженер явно собирается уходить. – В кодексе благородного человека сказано, что высшая цель оу – служение своему вождю. И ради этой высшей цели не только необходимо сокрушать все преграды, но и возможно пренебречь любыми условностями. Это называется служение высшей цели! Сейчас мы призываем вас лишь исполнить свой долг благородного человека. Выслушайте наше предложение – и сами решите, достойны ли будут те обходные пути, о которых говорит мой друг, преследуемой цели. И только потом примете решение, как это и надлежит делать благородному человеку.

– Ну, я слушаю, – продолжая сохранять недовольное выражение лица, ответил инженер.

– Я создал план захвата порта Лиригиса, – начал оу Готор. – Основанный, возможно, на несколько непривычных для вас, а главное – для противника, принципах. И я хочу, чтобы вы представили этот план генералу от своего имени, выступая в противовес нам.

– Вы что же, в случае удачи готовы отдать всю славу победителя мне? – искренне удивился оу Зоодиик. – Вот только с чего вы решили, что я приму такое сомнительное благодеяние?

– Примете, – спокойно ответил оу Готор. По той же самой причине, по которой мы вам отдаем славу. – Этого требуют высшие интересы королевства Тооредаан, которому мы все служим.

– Допустим, – задумался оу Зоодиик. – Вы меня несколько заинтриговали, особенно если учитывать вашу репутацию. Не удивляйтесь, судари, я знаю, что вы устроили кредонцам в прошлом году. Так в чем состоит этот план? Штурм, осада, подкоп?

– Это называется постепенная атака, – начал объяснять оу Готор. – Ключевым местом обороны я считаю Северный форт. Если он падет, то дальнейший захват города – это только вопрос недолгого времени. Мы выкопаем две траншеи, которые будут идти примерно от того холмика, где удобно поставить наблюдательный пункт, и вон до той речки. Первая траншея будет находиться за пределами картечного огня кредонских пушек, где-то в восьмистах шагах от стен форта. Вторая пройдет в двухстах пятидесяти шагах перед ней. Вот, кстати, примерный план траншеи с указанием размеров.

– Так-так, вы даже это продумали? – удивился оу Зоодиик, разглядывая поданный ему лист. – Разумно. Это, я полагаю, земляной вал, идущий в сторону противника. А это – специальная ступенька для стрелков? Весьма предусмотрительно. Кстати, у вас своеобразная манера изображения. Чувствуется некая система, только явно отличная от той, которую преподают на уроках фортификации. Впрочем, продолжайте.

– Вот здесь и здесь во второй траншее разумно установить скрытую от вражеских ядер батарею, которая будет стрелять вдоль фасов форта рикошетным огнем. Наша цель – не разрушить стену форта, а сбить артиллерию противника. Кстати, рикошетный огонь – это когда ядро несколько раз отскакивает от земли или…

– Знаю, – отрезал капитан-инженер. – Артиллерийская подготовка являлась неотъемлемой частью моего обучения! Однако что помешает кредонцам сделать вылазку и уничтожить наши пушки и пушкарей?

– В первой траншее как раз и будут находиться солдаты на этот случай. Они не только смогут обстреливать подходящие войска кредонцев из-за укрытия, но и благодаря ходам, соединяющим обе траншеи, быстро прийти на помощь тем, кто обороняет передовую позицию.

– Хорошо, а дальше-то что?

– Третья траншея, еще на две с половиной сотни шагов вперед. Поскольку она уже будет уязвима для мушкетного огня, есть смысл накрыть ее особыми щитами и навалить сверху земли. Там будут находиться в основном наблюдатели, а также стрелки на случай внезапной вылазки противника и землекопы, которые проведут еще несколько закрытых ходов, уже непосредственно в сторону форта. Все траншеи, перпендикулярные линии фронта, необходимо вести вот такими зигзагами, чтобы кредонцы не могли обрушить их с помощью артиллерии или обстреливать продольным огнем. Если наши солдаты получат возможность без потерь дойти до самого рва, да еще и под прикрытием огня своих пушек… Считаю, что форт будет обречен.

– Что ж, – задумался капитан-инженер оу Зоодиик. – Я бы назвал эту тактику кротовьей, но, клянусь, в ней есть определенный смысл. Однако непонятно, зачем вам тут нужен я?

– Генерал не даст нам ни единой пушки, – грустно ответил оу Готор. – Да и к тому же я планирую, что, пока вы будете заниматься землекопными работами, нам придется изображать подготовку к штурму где-нибудь с западной стороны. Навяжем плотиков для переправы через речку, демонстративно заготовим лестницы и фашины. Выстроим укрепления, похожие на укрепления западной линии, и будем гонять солдат, вроде как подготавливая их к штурму. Все это, кстати, пригодится и при реальной атаке форта. Преподнесите этот план генералу, будто бы как альтернативу нашему скоморошеству, сказав, что собираетесь сделать кредонцам этакую пакость. Для первоначальных работ людей вам потребуется не так уж много. Да и сами работы будут проводиться в основном по ночам, так что мы сможем перекидывать к вам часть наших солдат. Впрочем, все эти планы еще надо будет уточнять. Главное решите, готовы ли вы взяться за это дело.

– Знаете, судари, – немного подумав, ответил капитан-инженер оу Зоодиик, – а я, пожалуй, соглашусь. Мне и самому интересно узнать, что получится из всей этой затеи. Но боюсь, что одним только захватом форта мы многого не добьемся. Пока в бухте господствует кредонский флот, шансов захватить и удержать город у нас немного.

– Об этом я тоже подумал, – ответил оу Готор. – Вы когда-нибудь слышали про брандеры?

– Суда, начиненные порохом и горючими веществами? – даже переспросил оу Зоодиик. – Естественно, слышал. Они известны еще со времен Старой Империи!

– Я думаю, что, если удачно применить несколько таких, кредонцы перестанут чувствовать себя в бухте столь же вольготно.

– Это так. Но хочу вам напомнить, что кредонцы захватили тут все, что может худо-бедно держаться на плаву. И поскольку они контролируют вход в бухту, нашим брандерам там взяться просто неоткуда.

– Их можно доставить сюда по суше, в разобранном виде, – парировал этот довод оу Готор. – В конце концов, нам же не требуются суда, способные переплыть океан! Достаточно, чтобы они прошли по воде десяток верст.

– И где вы такие возьмете? – заинтересованно спросил оу Зоодиик.

– На этот счет у меня тоже есть определенные мысли, – довольно улыбнулся оу Готор и добавил, обращаясь уже к своему приятелю: – Похоже, Ренки, тебе придется навестить свою подружку, в смысле – ученицу. Ну, я хотел сказать: ее отца. Ведь, кажется, у Дома Ваксай есть своя верфь? Ну вот и отлично. Впрочем, об этом мы поговорим позже. А теперь давайте-ка обсудим мелкие детали.

Ренки закатил глаза. Еще с прошлого «планирования» оу Готора при словах «мелкие детали» ему становилось нехорошо, ибо на обдумывание мелких деталей его приятель тратил раз в пять больше времени, чем на принятие решений по деталям крупным. И он оказался прав – импровизированное заседание инженерного совета затянулось почти до самого вечера.

– Ну что, – устало спросил Ренки, когда они уже возвращались в лагерь. – Навестим офицерское собрание Шестого Гренадерского? Спать, конечно, охота, но ведь было бы невежливо не отдать дань уважения офицерам нашего с тобой полка.

– Угу, ты прав, – ответил оу Готор. – И кстати, меня частенько заносит и я забываю об условностях, так что ты не стесняйся мне напоминать о всяких таких делах. Только вот, пожалуй, сначала нам надо наведаться в Тайную службу.

5
{"b":"541248","o":1}