ЛитМир - Электронная Библиотека

Так вот, собственно, по причине богатства и процветания Заресья много лет назад рука новорожденной царевны и пользовалась бешеной популярностью. Андрус тогда и сам был еще ребенком, но отлично помнил, сколько соседей понаехало в женихи проситься. Но из всех царь-отец счел наиболее достойными северного соседа и его сына Жайдана. Пускай и не наследник, а приглянулся чем-то мальчик его величеству. К тому же дочери Константин еще тогда подарил замок и земли, так что достаток будущего мужа имел далеко не первостепенное значение.

Каким чудесным образом была заключена вторая помолвка, советник понятия не имел. Матерью Лизанды была не нынешняя царица. С Алиссой будущий советник никогда не встречался и вообще почти ничего интересного припомнить о ней не смог. Не исключено, что мерзкий колдун оморочил бедную женщину, вот она глупость и сделала.

В общем, брюнет нравился царевне все меньше…

Дальше разговор стек на магию. К удивлению, волшебство вовсе не было легким делом, о котором Лизка читала в книжках. И научиться ему было невозможно. По словам Руса, в их мире каждому роду соответствовал определенный дар. Заложенный от рождения, с возрастом он просыпался, давая определенные способности. Вот и все.

Тут гостья из другого мира вздохнула с разочарованием. Она-то думала, взмахнул волшебной палочкой или еще что в этом роде – и дело в шляпе. А оказывается, все зависит от наследственности. И возможности совсем не безграничны. Ну, так даже и неинтересно!

К вечеру стало совсем душно. Раскаленный воздух обжигал легкие, тело покрылось липкой испариной, и ни намека на ветерок. Скорее всего, ночью будет дождь. Местность, по которой ехали путники, неуловимо изменилась. Теперь дорогу обступали деревья с прочными, широкими листами наподобие лопуховых. Стволы окружали непролазные заросли кустов, среди которых частенько проглядывали папоротники. Влажный воздух пах прелью.

Вскоре показалась почти черная, набрякшая дождем туча. Заискрила молния. Послышался первый, еще далекий, раскат грома. Змеи недовольно зашипели, сбились с шага.

– Ночевать придется прямо здесь, – без особой радости сообщил Рус, соскочил с облучка и принялся торопливо освобождать наддов от упряжи. – В грозу они становятся просто неуправляемыми.

От перспективы провести ночь среди зачарованной дороги, с обоих боков от которой раскинулось болото, никто в восторг не пришел. Лизке просто было страшно – без конкретных оснований, зато до дрожи. Слава громко беспокоилась, как бы в карету молния не ударила. Ее брат тихонько ворчал, что и без того чувствует себя, как корнишон в банке, а когда внутрь еще и Лизка и Русом заберутся, вообще не продохнуть станет.

Некое подобие спокойствия сохранил только колдун.

– Не стой столбом, – велел он невесте и даже дверь приоткрыть соизволил. Царевна чертыхнулась, но последовала дельному совету. Даже на том, что дан он был приказным тоном, внимания заострять не стала. – И в окно постарайся не выглядывать. На болоте ночью будет весело.

Отпущенные на свободу змеюки с жутким шипением скрылись в зарослях. Затуманенный страхом мозг тут же выдал Лизке несколько не самых веселых картин их дальнейшего существования. Вернее, болезненного прекращения этого самого существования. Бьющей тело крупной дрожи уже даже скрыть не удавалось, не то что унять.

Судя по бледным лицам, большинство ютящихся в карете посетили примерно те же мысли.

Девушка втиснулась между Жаном и Славой, мстительно проигнорировав свободное место возле Крейра. Его она боялась едва ли не больше, нежели того, что сейчас происходило с обеих сторон дороги. А там творилось нечто неладное. Лиза не видела, но каким-то непостижимым образом ощущала. И от этого делалось особенно жутко.

Рус брезгливо хмыкнул, но все же занял место рядом с ненавистным злодеем. Все равно иных вариантов не было.

– Теперь главное, чтобы они не поубивали друг друга, – тихонечко шепнула художница. Лизка хихикнула и прижалась носом к плечу подруги.

Грохотало прямо над головой. На землю упали первые тяжелые капли.

Потянулись бесконечные минуты, во время которых путешественники честно пытались задремать. Кое у кого даже получилось. Пофигизм натуры победил страх, и светловолосый художник прижался щекой к стенке кареты и мерно засопел. Лизка косилась на жениха со смешанным чувством легкой зависти и досады. Ну вот как так можно, а?

Всеслава нервно ерзала под боком. Но трясущаяся подруга доставляла ей куда больше неудобства, нежели раскаты грома за окном и странные чавкающие звуки, долетающие с болота. Возможно, если бы не замечание брюнета, Лизке и дела не было бы до происходящего вокруг. Но сейчас расшалившееся воображение рисовало жуткие картины.

Что может твориться ночью на болоте? Отчего-то сразу красочно представились вылезающие из трясины утопленники. Брр! А еще кикиморы, болотники и зачем-то царевна-лягушка. И все зубастые и крайне агрессивно настроенные к заночевавшим поблизости путникам. Даже за разбежавшихся змеюк как-то боязно сделалось.

Наконец она не выдержала:

– Что там происходит? – Голос испуганно дрогнул, а полный недовольства взгляд вонзился в Крейра. Будто бы он один был виновником всех ее страхов.

– Нечисть развлекается, – буднично проговорил жених. – Хочешь, сходим поучаствуем?

Несмотря на вполне мирный и не обещающий никаких гадостей тон, Лизанда нашла повод обеспокоиться:

– А в окно смотреть почему нельзя? – подозрительно уточнила она.

Колдун выразительно заскрипел зубами.

– Потому что не в цирке, – ядовито прошипел он и сделал вид, что мгновенно отключился.

У царевны руки так и чесались стукнуть нахала чем потяжелее. Еще с первой минуты знакомства! Обычно она испытывала к мужчинам либо полное равнодушие, либо сдержанное любопытство: а это что за зверь неведомый? Кусается? А если вот так… Долгие годы исключением был Жан, но после недавних событий блондин свергся с пьедестала, на который девушка водрузила его. Зато появился Крейр. Деспотичный, грубый и опасный. До неприличия уверенный в собственном превосходстве. У-у-у, вот так бы и вцепилась в темную шевелюру!

Добрый час Лизка усиленно боялась. Рядом тихо дремала Славка, через некоторое время сморило и советника. К ней спасительное забытье все не шло. А взглянуть в окно не хватало смелости.

Дальше вообще начались странности. В душе медленно поднималось нестерпимое, непреодолимое желание прекратить, остановить происходящее, чем бы оно ни оказалось на поверку. Сейчас же. Немедленно! Подчиняясь внутреннему зову, царевна медленно подалась к окну…

Болото ослепительно полыхнуло зеленью и замерло в мертвой, совершенно неестественной тишине.

Нехило! Девушка ощутила, как челюсть настоятельно тянется к полу. Если бы не успокаивающе теплая рука, неожиданно сжавшая дрожащие ладошки, непременно перебудила бы всех изумленно-напуганным писком.

– Лиз? – Карие глаза смотрели изучающе.

Лизавета с трудом перевела дыхание и от души вцепилась в руку жениха.

– Что случилось? Это я, да?

Колдун перевел задумчивый взгляд на окно и медленно кивнул.

– Сиди тихо, сейчас вернусь, – и выскользнул под дождь, прежде чем девушка успела рот открыть.

Лизка страдальчески вздохнула и приготовилась ждать. А потом и огребать, если вдруг набедокурила больше положенного.

Долго мучиться неизвестностью не пришлось. Мужчина и десятка шагов не успел сделать.

– Ли-иза… – пробулькало болото. – Ли-иза-анда-а-а…

Крейр коротко ругнулся и поманил девушку за собой.

– Идем. Кажется, тебя приглашают в гости.

Делать нечего, пришлось подчиниться. Уж больно повелительно звучал его голос. А смысл ерепениться? Если сильно захочет, за шкирку схватит и куда надо отволочет.

– Мне страшно, – заканючила девушка, вцепляясь в теплую руку и старательно подлаживаясь к широкому шагу спутника.

Вокруг раскинулось обыкновенное, разве что чуть светящееся зеленью болото. Чертенята не прыгали, утопленники из-под кочек не выныривали, кикиморы за лодыжки не хватали. И чего тряслась битый час, спрашивается?

12
{"b":"541249","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Черная кошка для генерала
Мозг. Инструкция пользователя
Чертоги разума. Убей в себе идиота!
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
Ни хао!
Занимательная история мер измерений, или Какого роста дюймовочка
100 великих городов мира
Rotten. Вход воспрещен. Культовая биография фронтмена Sex Pistols Джонни Лайдона
Черная ведьма в Академии драконов