ЛитМир - Электронная Библиотека

Самой Лизке досталась пара удобных ботинок из мягкой кожи и… четырехлистный клевер.

– Владей! – торжественно объявила Кариша. – Любое желание исполнит. Только помни: использовать сможешь всего раз.

Лиза задумчиво повертела в пальцах тонкий стебелек.

– Зачем? Вы же только что сказали, что я и так не в меру везучая…

– А еще наивная и недальновидная, – просветил девушку Крейр. – Тоже не в меру.

– Бери, – настаивала тетушка, – не тебе, так другому кому пригодится.

Потом еще от всех щедрот попыталась всучить новообретенной племяшке Бантика, но этот дар Лизка отказалась принимать категорически. Что она делать будет с такой зверюгой? Ладно еще в этом мире, а когда домой вернется?

На поверхность вела обыкновенная дорога, щедро посыпанная желтым песком. Самое невероятное, что даже из трясины выныривать не пришлось. В какой-то момент их просто выбросило на кочку. Пути обратно видно не было.

Но удивиться толком девушка не успела. Болото ожило. Странные булькающие звуки сливались в грубоватую мелодию. Зеленоватые утопленницы без малейших признаков одежды отплясывали что-то зажигательное. Водили хоровод кикиморы, тут и там скакали забавные чертенята с малюсенькими рожками и умильными кисточками на концах хвостов. Как пояснил Крейр, в этом мире они что-то вроде мелкой нечисти. Шкодливой, но совершенно не опасной и пугливой до жути. На кочках квакало с десяток упитанных лягух с золотыми, сверкающими в темноте ночи глазами. Все они тянули перепончатые лапы к Лизкиному жениху, но тот перспективой обзавестись квакающей питомицей совершенно не вдохновился. По словам колдуна, одной ему было более чем достаточно.

Впереди показался еле различимый просвет. Девушка ускорила шаг, желая как можно скорее оказаться в сухой и относительно удобной карете. Не так важно, что тесно, главное – сверху не капает и поспать можно. Глаза так и слипались, и только необходимость двигаться вперед мешала погрузиться в уютные объятия Морфея сию же секунду.

Поэтому сильный рывок, в результате которого девушка оказалась прижата спиной к широкому мокрому стволу, оказался неожиданностью.

– Ты что делаешь?! – Сон мгновенно слетел.

Колдун плотоядно разулыбался.

– Справедливость восстанавливаю. Ты же не собираешься советника в щеку целовать?

Ошарашенная Лизка медленно покачала головой. Чтобы она еще раз отправилась ночью с колдуном гулять по болоту?! Ну уж точно нет!

Горячие твердые губы прижались к ее губам всего на мгновение. Но этого оказалось достаточно, чтобы и без того размякшая земля качнулась под ногами, а руки, совершенно не считаясь с мнением хозяйки, крепко обхватили мужчину за шею.

Глава 6

Пробуждение

– Где этот паршивец?! – прорычала Лизка, выскакивая из зарослей неизвестного куста, сплошь обсыпанного крупными красными ягодами.

Славка оторвалась от аппетитно булькающего котелка и смерила подругу полусонным взглядом.

– Колдует что-то за деревьями. Просил не мешать.

На самом деле Крейр в приказном порядке запретил шастать поблизости, но своевольная Всеслава самым наглым образом перевела его приказ в вежливое пожелание. Так ей куда больше нравилось.

Лиза замерла и недовольно насупилась.

– Он-то здесь при чем? Я уже битый час за советником гоняюсь.

На самом деле, если отбросить лишнее лукавство, темный колдун был очень даже при чем. Девушка инстинктивно облизала пересохшие губы. Еще как при чем! Ночной поцелуй до сих пор являлся слишком живым воспоминанием. Ей все время мерещился запах брюнета, сильный и терпкий, даже плескание в ручье не спасло. Это злило просто до бешенства. Вот Лизка и решила перебить одно воспоминание другим. В конце концов, Рус нравился ей куда больше. И в темных делишках замечен не был. Чем не суженый?

Осталось только поймать.

– Целовать будешь? – проницательно прищурилась художница.

На что Лизанда только плечами пожала. Неплохо бы для полноты картины. Но совсем не обязательно. Она и так для себя уже все решила. Детская восторженная симпатия к Жайдану тихо загнулась. Не из-за обмана даже. Просто в памяти то и дело всплывали его смазливые подружки, в то время как сам царевич прекрасно знал, что под боком у него растет невеста. Нечестно это. Неправильно.

Колдун вообще на редкость неприятная личность. Доверия в девичьей душе не вызывает совершенно. Еще и деспотичные замашки его… Нет уж, если и влюбляться, то только в советника. Он сильный, смелый и добрый. Защищать опять же обещал…

– Царевна… – Предмет ее размышлений вынырнул из-за деревьев и протянул девушке пригоршню красно-зеленых ягод. Ну вот, а она-то решила, будто мужчина специально от нее шарахается. Лиза доверчиво склонилась к предложенному угощению.

– Ты-то хоть свободен, рыцарь благородный? – под руку спросила художница, отчего Лизка чуть не подавилась.

Рус вздрогнул. Несколько ягод улетели в траву.

– Для вас, моя госпожа, всегда, – галантно поклонился Андрус, аккуратно пересыпая уцелевшие ягоды в подставленные ладони.

Девушка мимо воли расплылась в счастливой улыбке. Тут и без поцелуев все ясно!

– Ужин готовишь ты, – предупредила подруга, когда путники расселись у костра и принялись за еду.

Остаток ночи прошел вполне спокойно. Утром Андрус отловил змей, и теперь, убравшись от болота на безопасное расстояние, все дружно вспомнили про припасы, выданные Каришей. Под тяжелым взглядом колдуна Лизка путано рассказала о ночном происшествии. И удивиться про себя не забыла: как это никто из друзей не заметил их отсутствия? Неужели и к этому Крейр приложил свою темномагическую руку?!

– Так, значит, ты счастливо миновал обручение в детстве? – не то с завистью, не то с подозрением поинтересовался Крейр, когда тема ночных приключений была исчерпана.

На лицо его светлости легла тень.

– Не миновал. Но она умерла. Еще вопросы будут? – Брошенный из-под золотистых ресниц болезненный взгляд отбил желание задавать эти самые вопросы напрочь. Даже у колдуна.

Когда настала пора двигаться в путь, случилась еще одна странность. Лизка привычно уселась на облучке, рядом с печальным советником. Хотелось его как-то утешить, но подходящих слов не находилось. Да и что значат какие-то там слова? Уж кто-кто, а она это понимала. Поэтому просто пожала теплую ладонь, сжимающую поводья, и выдавила ободряющую улыбку.

Брат и сестра с комфортом устроились внутри кареты. А вот колдун вывел из гущи леса черного лоснящегося надда. Лизка едва с облучка не свалилась. Он же не любит их! И, по первому впечатлению, слегка побаивается. Да и заставить подчиняться не может… Да и откуда взяться бесхозной змеюке в лесу?! Вывод напрашивался только один. Но произнести его вслух или хотя бы четко осмыслить девушка не решилась.

– Это то, о чем я подумала? – высунувшись в окно едва ли не по пояс, с явным неодобрением вопросила Всеслава.

Колдун посмотрел на нее со значением и ухмыльнулся. Мол, знать не знаю, какие мысли у тебя в голове бродят. Да и дела мне до этого нет.

Его зверь издал утробный не то рык, не то хрюк. Надды испуганно взвились, едва не вырывая поводья из рук Андруса.

– Прокатить? – насмешливо предложил брюнет, ни капли не сомневаясь в отказе. И Лизка не подкачала: затрясла головой так, что едва шею себе не свернула. – Трусиха.

– Хватит пугать девушку, – прикрикнул на него Жайдан, выныривая из второго оконца. – Она и так в шоке. Думаешь, легко поверить в происходящее?

Крейр скривился, но от невесты отстал, ударил коленями бока змея и устремился вперед. Советник, насилу призвав наддов к порядку, последовал его примеру.

Дорога мало чем отличалась от той, по которой ехали вчера. Лес, лес, лес… Разве что было не так жарко и редко, но попадались мелкие селения. Останавливались в каждом. Колдун отлавливал кого-нибудь из местных и как бы между прочим интересовался, есть ли у них сильные маги. Потом расспрашивал о специализации, если таковые все же находились. После чего разыскивал оных, скептически разглядывал, иногда перекидывался с ними парой слов, но дело заканчивалось неизменно: брюнет разворачивался и топал прочь. И путь продолжался.

14
{"b":"541249","o":1}