ЛитМир - Электронная Библиотека

Райан покачал головой, удивленно выгнув брови.

Ким взглянула на меня:

– Хорошо, что она не его девушка, Най. А то бы вы с ней поцапались.

– Эй! – Бет подтолкнула меня. Ее веселье истощилось. – Что не так? Ты еще с ним увидишься. Я не сомневаюсь. Подумай лучше о том, как он смотрел на тебя, когда вы танцевали.

При этих словах Райан нахмурился; от меня это не укрылось. Но я отвлеклась на мелькавшие за окном огни. Да, снова увидеть Джареда – это то, чего мне хотелось, но чувство самосохранения било тревогу. Но неужели я и впрямь считала Джареда опасным?

Мы были с ним знакомы совсем недолго, но что-то в его глазах говорило мне: опасаться нечего.

Отец всегда призывал меня быть разумной и осторожной. «Бежать, бежать прочь!» – эхом отзывалось отцовское воспитание. Но про себя-то я знала: при первом удобном случае сделаю все, чтобы наши пути пересеклись. В голове снова и снова прокручивался момент, когда Джаред отпускал меня и в его глазах отражались боль и сожаление. Нет-нет, я должна увидеться с ним вновь.

В следующий раз, когда мы занимались в группе, Райан развалился на стуле рядом со мной. Я просматривала конспект, а он крутил в пальцах карандаш.

– Нина? – шепотом позвал меня Райан.

– Да?

– Кто был тот парень?

Я изобразила удивление:

– Какой парень?

Райан притворно улыбнулся:

– Ты знаешь, о ком я говорю. Этот Джаред. Это твой парень?

Я пожала плечами:

– Нет, не совсем.

– Что это значит?

Я не отрывала глаз от тетради.

– Однажды я с ним обедала, несколько раз он подвозил меня до дому, и еще я случайно встречала его в городе…

Я намеренно наводила тень на плетень. Как знать, куда заведет этот разговор.

– Тогда что это было, в пабе? Зачем он явился со своей сестрой – чтобы сказать тебе, что он не с ней?

– Я пока не говорила с ним об этом.

– Но ты собираешься с ним поговорить? – В голосе Райана послышалось нетерпение.

– Я не знаю, Райан. А что? – сказала я, не в силах скрыть раздражения. Вот еще, устроил тут мне допрос с пристрастием.

Райан заерзал на стуле, потом посмотрел мне в глаза:

– Я хотел спросить тебя… ты… знаешь… может, пообедаем вместе?.

– Ох… – Я потерла лоб. – С меня пока хватит.

Райан безразлично кивнул:

– За спрос денег не берут. Я не знал, что у тебя с этим парнем…

– Джаред тут ни при чем, – солгала я.

– Ты думаешь, он придет и проверит, чем ты занята?

Я на мгновение задумалась, а потом сказала:

– Не знаю, может быть. В последнее время я с ним часто встречалась ни с того ни с сего.

– Это неприятно.

– Мне нравится думать, что это знак судьбы, – задумчиво произнесла я.

Райана аж перекосило.

– А мне кажется, он тебя выслеживает.

– Еще бы, ты ведь вступился за девушку, с которой едва знаком.

– Он схватил тебя, – проворчал Райан.

– Спасибо тебе, – отозвалась я и слегка толкнула его локтем.

– На здоровье. Знаешь, об этом парне всякое говорят.

– Я в это не верю.

Услышав мои слова, Райан осклабился, но я только плечами пожала, вот и весь ответ на его скептицизм.

– Не могу объяснить. Но у него такие глаза…

Райан неодобрительно покачал головой:

– Не хочу тебя расстраивать. Его младшая сестра сумасшедшая.

– В этом я с тобой соглашусь.

Мы оба засмеялись, а потом Райан пожал плечами и продолжил:

– Может быть, когда разберешься со своим ухажером – или преследователем, ты – изменишь свое мнение.

– Он не преследователь.

– Хм… – промычал Райан, стараясь изобразить, что сильно увлечен чтением учебника по алгебре.

Бет начала собирать свой изобильный набор офисных принадлежностей, а Ким встала и потянулась. По ее примеру остальные тоже расслабились.

– Хочется есть, – сказала Ким.

– Я тоже не прочь перекусить, – поддержала подругу Бет.

Райан повернулся ко мне:

– А как насчет перекусить после учебы? Не заикаться?

Все выжидающе посмотрели на меня. Я пожала плечами:

– Давайте поедим.

Уплетая блины и картофельные оладьи, Райан и Ким строили планы на выходные, а мы с Бет обсуждали, не пойти ли на баскетбольный матч. Хоть Джаред и становился для меня все большей загадкой, жизнь постепенно входила в обычную колею. Я чувствовала, как тяжесть, которую ощущала много недель, медленно растворяется в пропитанном жиром воздухе.

По пути к машине я заметила невысокого коренастого человека, который шел в ту же сторону, что и мы. Райан вильнул и занял позицию между нашей компанией и незнакомцем. Мы все одновременно подошли к «сентре» Ким.

– Вы Нина Грей? – осведомился незнакомец хриплым голосом.

Я напряглась.

– Что вам надо? – выступил вперед Райан.

Мужчина на миг отвлекся на него, но продолжал говорить только со мной.

– Я был компаньоном вашего отца. Меня зовут Чарльз Доусон. Мне очень важно поговорить с вами.

Что на это ответить, я не знала. При упоминании об отце у меня закололо в животе.

– Мне бы хотелось поговорить с вами наедине, если не возражаете, – произнес Доусон и оглядел слегка косящими глазами всех моих друзей, после чего остановил взгляд на мне.

– Нина, ты знаешь этого парня? – спросил Райан, указывая большим пальцем на мистера Доусона.

Я вгляделась в лицо мужчины. Одет он был в дорогой костюм, как большинство мужчин, которых я встречала в компании с отцом, но этого навязчивого типа я не узнавала.

Пытаясь быть вежливой, я сказала:

– Сэр, думаю, я ничем не могу вам помочь.

Мистер Доусон сделал шаг в мою сторону, Райан повторил его маневр.

– Некоторое время я пытался связаться с вашим отцом. Потом до меня дошло известие, что он умер.

Долго мне не удавалось разлепить губы, чтобы дать ответ.

– Это верно.

– Ваш отец согласился переписать на меня кое-какую собственность, и я подумал, вдруг вам что-то известно об этой сделке?

Тут вмешалась Ким:

– Нина, сейчас не слишком подходящее время для…

– Думаю, вам лучше поговорить с поверенным отца Томасом Розеном, – перебила я. – Его можно найти в конторе «Розен и Барнс» в Кеннеди-Плаза. Он наверняка будет в состоянии вам помочь.

Я повернулась, чтобы сесть в машину, однако мужчина сделал несколько поспешных шагов, чтобы предотвратить мое бегство. Он не дал мне открыть дверцу, лицо его стало мрачным.

– Это чрезвычайно важно, Нина. Я уже испробовал все доступные мне средства и теперь прошу вашей помощи. – Мистер Доусон метнул взгляд в сторону Райана и, понизив голос, сообщил: – У Джека есть сейф. Может быть, вы видели его? Мои бумаги в нем, и я должен получить их немедленно.

Мне и так было не по себе, но стало еще хуже: мужчина приближался ко мне. Я услышала решительные шаги Ким, которая спешила вмешаться, но ее опередил Райан. Он встал между мною и незнакомцем. Я скользнула на сиденье и захлопнула дверцу. Тем временем Ким обежала машину, чтобы поскорее сесть за руль. Мгновение Райан пристально смотрел на мужчину, а потом сел рядом с Бет на заднее сиденье. Его рука просунулась между моим плечом и дверью, пальцы нажали кнопку блокировки замка.

Мистер Доусон наклонился и посмотрел на меня через стекло.

– Мне нужны эти бумаги, Нина. Ты будешь умницей, если поможешь мне. – Он вытащил визитку и прижал ее ладонью к стеклу.

Я быстро прочла написанное и попыталась улыбнуться.

Никто из нас не проронил ни слова, пока мы не подъехали к университетской парковке.

– Никому не кажется, что это было совершенно отвратительно? – вдруг взвизгнула Бет.

– Бет, я чуть не обделалась со страху! – сказала Ким.

– Как ты поступишь? – спросил Райан.

– Завтра позвоню мистеру Розену, а потом маме, – озабоченно ответила я.

Бет закивала, выпучив глаза:

– Твоя мама с ума сойдет.

– Знаю, – буркнула я.

Ким махнула рукой и пошла к «Эндрюсу», а мы с Бет прощались с Райаном.

Бет похлопала его по плечу:

11
{"b":"541280","o":1}