ЛитМир - Электронная Библиотека

С белковыми брикетами тоже все было в порядке. Парень опустил брезент и повернулся к кубическому ящику зловещего вида – черному, без признаков стыков и замков, с ярко-красными символами на боковой грани. Тед навел на нее камеру планшета, и смышленая техника мигом распознала и перевела загадочные знаки на интерлингву: «Перед употреблением взболтать».

Пилот криво ухмыльнулся и поставил ящику три плюса.

– Тедди, ты там? – неуверенно окликнула Лика от дверей.

– Ага, – нехотя отозвался парень.

– К тебе можно?

– Угу…

– А свет можно включить?

– Включай. – Самому Теду вполне хватало тусклого окошечка планшета. Как выглядит груз, он и так помнил.

– А как?

Пилот тихонько зарычал и хотел рявкнуть: «Ты что, сенсора не видишь?», но вспомнил, что сенсоров там два – второй, в красной рамке, для аварийного сброса груза.

– Зеленая кнопка справа от двери.

– Ой…

– Что?! – Тед резко развернулся к выходу, готовый драпать туда со всех ног, если сестричка успела выбрать кнопку самостоятельно.

– Споткнулась… Чертовы каблуки! – смущенно пояснила Лика, и в следующую секунду грузовой отсек затопило жгучим белым светом.

Теодор зажмурился, заслонился рукой.

– Надо было просто коснуться, а не жмакать со всей силы! Тогда мощность постепенно нарастала бы.

Пока парень промаргивался и протирал глаза, Лика подошла к нему, уважительно посматривая по сторонам. Некоторые грузы впечатляли как размером, так и формой – например, денебцы делали контейнеры в виде усеченных октаэдров. Хочешь – ставь, а хочешь – аккуратно перекатывай; с кубической и шарообразной упаковкой такого не провернуть. Впрочем, шары тут тоже были – собранные в сеть под потолком; если присмотреться, становилось ясно, что это не она их там удерживает, а они ее. Антигравитационные авшурские сферы позволяли по максимуму использовать пространство грузового отсека.

– А почему ты в темноте сидел?

– Энергию экономил, – соврал Тед, возвращаясь к работе. Про его временную слепоту сестра не знала – парень побоялся, что она не сдержится, расскажет маме, и та примчится в реабилитационный центр кудахтать: «Вот, доигрался, а мы же тебя предупреждали!» Ему тогда и без того паршиво было.

– Как там предки? – будто между делом спросил он.

– Нормально. – Голос Лики предательски дрогнул. Она была привязана к родителям, особенно к матери, сильнее брата, и разрыв дался ей куда тяжелее. – По уши в хозяйстве, как всегда. Наверное, если бы утром свиньи от голода не завизжали, меня до сих пор никто не хватился бы.

– А про меня они ничего не говорили?

– Э-э-э… Нет, – виновато призналась Лика.

– Ну и отлично. – Теодор размашисто черканул в планшете.

Девушка помялась рядом и, не дождавшись других вопросов, огорченно сказала:

– По-моему, ты мне совсем не рад.

– Нет, что ты! – Тед смущенно повернулся к Лике, втайне радуясь, что у нее нет Дэнового детектора лжи. Пилот действительно любил сестру, но она была из «той» жизни, и что делать с Ликой в этой, он решительно не знал. – Просто ты такая… взрослая. Непривычно.

– Ты тоже не мелкий, – захихикала девушка. – Влетело от капитана, да?

– Нам просто нужны новые гравикомпенсаторы, – проворчал Тед. – Тогда он такой ерунды даже не заметил бы. Всего-то пара виражиков…

– Станислав Федотович тебе и за это всыпал? – Вообще-то Лика имела в виду свое внезапное вторжение на борт.

– Все нормально. – Тед снова насупился. – Разберусь.

– Конечно, – серьезно подтвердила сестра. – Не дрейфь, не перескочим – так снесем!

– Эй, обычно это я тебе говорил! – опешил парень. – Когда ты приходила в меня реветь.

– Ну я же выросла, – лукаво напомнила Лика. – Теперь ты можешь пореветь в меня. – Девушка призывно похлопала себя по груди.

– Размечталась, малявка! Хотя… – Теодор присмотрелся повнимательнее. – Сиськи у тебя ничего такие выросли!

– Дурак! – Сестра возмущенно выпятила грудь, показывая товар «лицом». – Они не «ничего», а суперские! Круче, чем у Василисы из параллельного!

– Это которой ты с пятого класса завидовала?

– Ха! С девятого – уже она мне.

– Н-да? Ну-ка дай заценю… – Тед в шутку протянул руку, но нахалка увернулась и с хохотом и визгом понеслась по проходу, дробно стуча каблучками.

Брат за ней не погнался, только топнул вслед, чтобы не расслаблялась, и усмехнулся. Не так уж сильно сестренка и изменилась!

Пожалуй, он все-таки был ей рад.

* * *

Измученная дорогой Анжелика проспала до позднего вечера и вообще-то собиралась до утра, но организм рассудил иначе. Девушка поворочалась, полежала с открытыми глазами, надеясь, что им надоест пялиться в темноту, потом сдалась и вытащила из чемодана читалку. Раньше Лика никогда не летала на космических кораблях, да и вообще всего несколько раз ночевала вне дома, у подруг или родственников. А тут – вначале два дня болтанки в компании сотни незнакомых людей и инопланетян, с круглосуточно горящим светом и полетными, нераскладывающимися креслами вместо кроватей, а теперь тихая, чистая, но непривычно маленькая и пустая каюта. Через несколько страниц Лика почувствовала себя так, будто она в больничном изоляторе, прикованная к постели и очень-очень одинокая. К тому же ничего из прочитанного она не запомнила, пришлось дважды вернуться к началу книги, после чего Лика признала свое поражение. Попытка развлечься фильмом закончилась тем же. В какой-то момент Лике вообще захотелось расплакаться и побежать к Тедди за утешением, но гордость пересилила. К тому же девушка не знала, где его каюта, а нарваться на сурового капитана или странного киборга-навигатора совсем не хотелось.

В конце концов Лика все-таки не выдержала и вышла из каюты – просто прогуляться по кораблю, отвлечься и спокойно его рассмотреть, чтобы потом не приставать к команде с глупыми вопросами, где тут холодильник или утилизатор.

Разведка провалилась уже на стадии пультогостиной: над обеденной зоной горел свет, а сидящая за столом Полина изображала Золушку, старательно разбирая по двум жестяным банкам кучу белого и голубого бисера. Маленький откидной столик в каюте для такой масштабной работы не годился.

– Привет, – смущенно помахала ладонью Лика. – Не помешала?

– Нет, что ты! – обрадовалась компании Полина. – А чего ты не спишь? Все в порядке?

– Ага, – грустно подтвердила Лика. – Просто уже выспалась… Ну или типа того. Помочь?

– Давай, если не боишься.

– Чего? – Девушка присмотрелась и с удивлением поняла, что дырочек в «бисеринках» нет.

– Это яйцевые капсулы хищных центаврианских гельминтов, – пояснила Полина. – Используются для борьбы с сорными моллюсками. Я хотела посмотреть, чем первый сорт отличается от высшего, и случайно уронила обе банки.

– Эмм… А перчатки ты не хочешь надеть?

– Зачем? После того, как я их веником с пола сметала, им уже все равно.

– А нам?

– Мы же не моллюски! С тем же успехом можно опасаться дождевых червяков, личинок мух, рыбьих пиявок… – Зоолог глянула на побледневшую девушку и сжалилась: – Впрочем, тут уже чуть-чуть осталось, давай лучше просто поболтаем!

Лика только сейчас заметила прикорнувшего на диванчике навигатора и перешла на шепот:

– А мы ему не помешаем?

– Нет, – успокоила ее Полина. – Дэн подо что угодно спать может, а с его слухом громкость разговора значения не имеет.

Лика все-таки постеснялась повышать голос.

– Они с Тедди правда такие друзья?

– Конечно, разве брат тебе о нем не рассказывал?

– Рассказывал, но как о человеке. – Лика насупилась и уязвленно пробормотала: – Я думала, он мне больше доверяет…

– Может, просто боялся, что звонок или письмо перехватят, – предположила Полина. – Ни полиции, ни «DEX-компани» почему-то не нравятся слишком самостоятельные киборги, у нас уже куча проблем из-за этого была. И ты тоже лучше не распускай язык, хорошо?

– За кого ты меня принимаешь? – обиделась Лика. – Тедди другом абы кого не назовет, да я и сама вижу, что Дэн на обычного кибера совсем не похож… А прикольно было бы его протестировать! – неожиданно предложила она. – Ну, оценить общий уровень развития, поглядеть структуру личности, а может, и психопрофиль составить.

8
{"b":"541435","o":1}