ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пампушка для злого босса
Последнее письмо от твоего любимого
Хозяйка лабиринта
Тайная опора. Привязанность в жизни ребенка
Дачный детектив
Клетка для сверчка
Лисьи маски
Алиса в Стране чудес
Конец работы. Куда исчезнут офисы и как подготовиться к изменениям

Я окинул взглядом комнату. Не слишком просторная, но странно уютная, несмотря на переполняющий хлам, что к тому же и свален в беспорядке. Нет, это на первый взгляд, все же чувствуется, что время от времени, когда ищут что-то, одну кучу перекладывают на другую.

На раскрытой посредине толстой важной книге устроилась чаша, я покосился на нее, и чем-то родным пахнуло, захотелось сделать кофе, но сдержал свои искренние порывы.

– Понятно, – сказал я с отвращением, – колдун!.. Эликсир бессмертия ищешь… Философский камень…

Он сказал виновато:

– А кто его не ищет?

– Ну и как? – спросил я. – Нашел?

Он так же виновато улыбнулся.

– Я и не искал. Магией у нас занимался хозяин, я только помощник. Подай-принеси, вскипяти, добудь, вот здесь подержи, здесь опусти…

– Хозяин был сильным магом? – спросил я.

Он пожал плечами:

– Судя по тому, что здесь вы, а не он… не слишком.

– Разумно, – сказал я. – А вдруг он решил драться честно?

Он снова пожал плечами:

– С чего бы? Главное – победа. А уж как…

Я поинтересовался:

– А как же идеалы? Мораль?.. Праведная жизнь, благородное оружие…

– Это ушло, – ответил он, – когда церковь… отступила.

Я всмотрелся в него внимательно.

– Ого, ты не совсем деревенский хвостокрутитель. Что знаешь, говори.

Он пробормотал:

– Я слышал, вы из дальних краев… Но… в самом деле не знаете?

– Я знаю много чего другого, – ответил я резко. – Потому правлю здесь я, а также задаю вопросы тоже я.

Он испуганно втянул голову в плечи. Я по-хозяйски смахнул с ближайшей табуретки скатанные в тугие рулоны грамоты, сел и уставился на него требовательными глазами.

Ему, понятно, сесть не предложил, хотя душа интеллигента и требует, но нужно дать понять, что и в этой лаборатории хозяин я, а он всего лишь нанятое помогать и даже что-то делать самостоятельно существо.

Из его рассказа, сбивчивого, но достаточно грамотного, выяснилось, что армия Карла в разгроме церкви ни при чем, та проиграла битву за души еще раньше, когда здесь местные взялись слишком рьяно строить Царство Небесное. И драгоценности швыряли в огонь, и украшения, со слезами давая обеты жить бедно и праведно, как завещал Христос, но энтузиазм проходит, через несколько то ли лет, то ли десятилетий бедности и праведности переели настолько, что маятник качнулся в другую сторону.

Ярость людей, посчитавших себя обманутыми, была так велика, что убили всех священников, кому не удалось спрятаться или бежать, все церкви сперва превратили в общественные склады, а потом самые мелкие разрушили, чтоб не напоминали о позоре. Часовен теперь вообще ни одной, ибо приспособить под что-то полезное не удалось.

Потому и с Карлом, еще задолго до того, как подошли его войска, наладили контакт, и он не стал вводить сюда армию, довольствуясь крупными отрядами добровольцев, влившихся в его войско.

Я выслушал, оглядел его критически. Парень хил телом, но не глуп, излагает грамотно, а главное – самое важное, опуская детали, которые как раз заинтересовали бы другого слушателя.

– Каковы успехи в колдовстве?

Он развел руками:

– Как и догадываетесь, господин, не больше, чем у других собирателей древностей.

Я бегло осмотрел помещение, прошел вдоль стен. Везде одни и те же черепа, отрубленные кисти рук, почему-то им приписывают целебные свойства, засушенные и мумифицированные тельца мелких животных, реторты, кувшины медные, чугунные и два серебряных, с десяток ступок разного размера, в некоторых еще остатки истолченной травы или растворов, перепачканные пестики, сложенные в беспорядке древние книги, почти все в медных и латунных переплетах…

– Ладно, – сказал я, – не мое это дело. Я предпочитаю мчаться на горячем коне и с плеча рубить врага.

Он посмотрел на мое гордое надменное лицо господина, покорно опустил взгляд.

– А ты, – сказал я, – смотри у меня… А это что у тебя?

Он проследил за моим взглядом, я неотрывно смотрел на некое подобие старинного пистолета. Удобная рукоять, узкий ствол с темным дулом…

– Это что? – спросил я и взял в руки.

Он вскочил поспешно.

– Только не нажимайте вон там на скобу!

– Догадываюсь, – ответил я медленно. – И чего он творит?

Его голос звучал жалко:

– Я им зажигаю огонь в тигле. И даже дрова в камине, когда холодно, очень даже удобно.

Я удивился, повертел в руках.

– Как?

Он протянул руку:

– Позвольте?

Я передал ему, он осторожно направил ствол в пустую часть комнаты и нажал на спусковую скобу. Из дула вырвалось яростное пламя в виде луча: белое у самого ствола, дальше желтое и оранжевое, а на расстоянии в два шага переходит в багровое, а дальше исчезает.

– Ого, – сказал я. – Да, зажигалка мощная. Ею, кстати, можно даже железо резать. Хорошо, ты до таких вещей пока не додумался.

Он сказал торопливо:

– Я философский камень как бы ищу! И секрет бессмертия!.. Что мне такие житейские мелочи…

– Правильно, – ободрил я. – Тайны науки неча приспосабливать для огородов.

Он опустил пистолет с уже погасшим огнем на стол и посмотрел на меня вопросительно.

– Ваша светлость?

– Да это так, – ответил я высокомерно, – мудрости для особо благородных. Ладно, бди. Пока что бить не буду.

Когда вышел от него, не успел сделать и пару шагов, как из-за поворота показалась дочурка Алвимы. Она топает маленькими ножками навстречу, словно в трансе, в раскрытых ладонях трепещет желтый огонек, как показалось вначале, освещает ее лицо снизу, а так оно кажется совсем не тем, что видел час назад.

Едва не наткнулась на меня, в ладонях танцует в очень быстром темпе крохотная человеческая фигурка с крыльями, как у бабочки по форме, но прозрачными, будто стрекозьими. Я даже не рассмотрел, мальчик или самочка, слишком быстрые движения, потому огонек трепещет быстрыми сполохами, и кажется, что по лицу ребенка снизу вверх бегут волны.

Я спросил тихонько:

– Что это у тебя?

Она прошептала:

– Мама сказала, это фея… Раньше их много было, так говорят, теперь совсем-совсем мало.

– Может, – предположил я, – она есть хочет?.. Видишь, выпрашивает…

Она прошептала, не отводя зачарованного взгляда от танцующего существа:

– Не знаю… А что они едят?

– По идее, – сказал я, – нектар и пыльцу, как и все насекомые. Или колибри. Неси на кухню.

– Далеко, – ответила она тихонько. – Улетит…

– Тогда к себе, – сказал я. – Это твоя комната?

– Моя…

Я тихонько отворил дверь, она осторожно перешагнула порог и вошла. Я быстро, пока она не смотрит, сотворил сладкого сиропа, добавил туда для закраски и аромата несколько капель ягодного сока.

Девочка подошла к столу, ее глаза широко распахнулись. Фея, увидев лакомство, выпорхнула из ее ладоней и, усевшись на край блюдца, встала на четвереньки и припала хорошенькой мордочкой к сладкому напитку.

К счастью, достаточно крупненькая, поверхностное натяжение не удержит в плену, но пленка сиропа начала приподниматься по рожице к ушам, и она отрывалась от лакомства и суетливо вытирала лапками, как муха, мордочку, а потом снова пила, и я видел, как наполняется ее брюшко.

Малышка наблюдала зачарованно, даже не спросила, откуда в ее комнате это блюдце, дети не задаются такими вопросами, только хлопала длинными темными, как у мамы, ресницами и смотрела, стараясь не дышать, чтобы не спугнуть волшебное существо.

Фея наконец оторвалась от лакомства, села на край блюдца и долго чистилась, в нашу сторону поглядывала уже не столько испуганно, сколько с явным интересом.

Я тихонько обнял девочку, она доверчиво прижалась ко мне и шепнула тихо-тихо:

– Мама говорит, они теперь только к детям прилетают…

– Странные здесь дети, – ответил я тихонько. – Даже не обрывают мухам и бабочкам крылышки, а паукам лапки?

Она сказала так же тихо:

– Другие обрывают…

Я вздохнул с облегчением:

– Ну, тогда все в порядке. А то уж подумал, мир перевернулся.

10
{"b":"541444","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Продвижение личных блогов в Инстаграм
EXO. Музыка с другой планеты
Искусство быть невидимым
Проклятие нуба (Эгида-6)
Страна Арманьяк: Бастард. Рутьер. Дракон Золотого Руна (сборник)
Изобретение самих себя. Тайная жизнь мозга подростков
Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех
Мой любимый зверь
Плакса