ЛитМир - Электронная Библиотека

Джина отхлебнула из бокала и задумчиво посмотрела на Харди. Он пристально глядел на нее, мышцы его шеи напряглись.

– В самом деле? – сказала девушка преувеличенно громким голосом. – Откуда я могу знать, где ты провел прошлую ночь?

– Подумай же и вспомни, – настаивал Харди.

Террелл заметил, что он с трудом владеет собой.

– Я помогу тебе. Сначала мы смотрели фильм. Это было около восьми часов вечера. Затем я около часа подстригал волосы, а ты в это время слушала пластинки. Потом мы сыграли пять партий в покер, и ты совсем недурно играла. Разве ты не помнишь этого? Ну а потом мы легли спать.

Джина посмотрела на Террелла, потом на Беглера, а потом снова на Харди.

– Единственное, что я помню, так это как мы легли спать. Нужно заметить, что спать с тобой – это событие.

Харди отчаянно вздохнул и сделал нетерпеливый жест в сторону Террелла:

– Пойми, это очень важно. Джентльмены хотят знать, где я был прошлой ночью. У меня нет другого свидетеля, кроме тебя. Ведь все было так, как я сказал, не так ли?

Снова повисла неловкая пауза, потом Джина лениво протянула:

– Да, все было именно так. Я вспомнила.

Харди повернулся к Терреллу:

– Ну вот, вы слышали? Я был здесь. Но что же все-таки произошло со Сью?

Террелл взглянул на Беглера. Такого рода алиби не поддавалось проверке и ему не нравилось.

– Посетители у вас были?

– Нет.

– Тогда у меня есть только ваши слова и слова этой девушки.

– Надеюсь, этого достаточно?

Террелл обратился к Джине:

– Если этот человек окажется причастным к убийству, а вы даете ему ложное алиби, вас будут судить как соучастницу. Это может вам дорого стоить.

Джина сделала глоток и спокойно ответила:

– Я не привыкла лгать.

– Ну хорошо. Я вас предупредил.

Террелл кивнул Беглеру, и они вышли из квартиры.

Когда за ними закрылась дверь, Харди сказал:

– Спасибо, Джин, что ты так сделала.

– Правда? – Она потянулась за сигаретой.

Пока она прикуривала, Харди подошел к буфету и налил себе большой бокал виски. Когда он вернулся и сел возле девушки, она спросила:

– А кто, собственно говоря, была эта Сью Парнелли?

– Никто, – ответил Харди, одарив ее сияющей улыбкой. – Она была просто шлюхой. Вряд ли тебе это интересно.

Девушка уставилась на него:

– Ага. А впрочем, где же ты был прошлой ночью?

– Джина, я же тебе уже говорил, что был в компании с ребятами.

– А почему ты не сказал этого полицейским?

– Они станут проверять, а некоторым из этих ребят совсем нежелательно беседовать с полицейскими.

– Очаровательные у тебя друзья.

– У нас чисто деловые отношения. Это не друзья, но они иногда дают мне заработать.

– Ты пришел сюда в половине четвертого утра. Значит, ты вполне мог убить эту женщину.

– Но я этого не делал. И давай больше не будем говорить об этом.

– Представляю себе теперь, как ты будешь говорить обо мне: старая любовь, которая давно угасла; никто, просто шлюха, – тихо проговорила девушка. – Мне все это очень не нравится.

– Я о тебе не стану так говорить, Джина, и ты сама это знаешь.

– А если любовь угаснет, милый, тогда я смогу сказать полиции, что перепутала четверг с субботой. И что в четверг все было не так, как ты говорил.

Джина неподвижно смотрела на Харди.

Он испуганно замолчал, заметив твердость взгляда этих черных глаз, и внезапно почувствовал, как почва ускользает у него из-под ног.

– Давай переменим тему, Джин. Пойдем в кино или еще куда-нибудь. Хочешь, пойдем с тобой в «Кордель-клуб»? У тебя есть настроение?

– Сью Парнелли ты тоже туда водил?

Харди встал. Кровь ударила ему в лицо, и вся его утонченная вежливость исчезла. Он разозлился:

– Послушай, Джина…

– Ладно, ладно, не злись. Но вечером мы не пойдем в «Кордель-клуб». Иди играй со своими друзьями. Я буду развлекаться сегодня одна.

Она поднялась с софы, взяла свой бокал и закрылась в спальне.

Харди опять сел и некоторое время сидел неподвижно, только его кулаки сжимались и разжимались. Потом он отправился к себе в спальню и запер за собой дверь.

Глава 4

Сыскное агентство Хейра обещало своим клиентам наивыгоднейшие условия и быстрые результаты. Шефом агентства был Гомер Хейр, а его дочь Луцилла и ее муж Сэмми Карш ходили у него в помощниках.

Полицейские и люди, имевшие с ними дела, называли их не иначе как «несвятая троица».

Гомеру Хейру шел шестьдесят пятый год. Это был жирный гигант с грушевидной головой, носом, похожим на картошку, хитрыми маленькими глазками и усами, скрывающими часть зверски жадного рта.

Его невысокой и костлявой дочери было двадцать восемь лет.

Сэмми Карша, ее мужа, легко было принять за ее брата. Он походил на ласку. У него были черные сальные волосы и грязноватый цвет лица.

Никогда в жизни он не подумал бы жениться на Луцилле, если бы не специфическая профессия, связывающая его с Хейром. На улице он оборачивался на каждую блондинку, которая ему нравилась, но выгодная работа с Хейром гарантировала ему сносный доход, и ему приходилось терпеть скверное обращение Луциллы.

На второй день после убийства Сью Парнелли в «Парк-мотеле» Гомер Хейр сидел за столом, который был сделан специально для него, и с удивлением смотрел на Джейн Парнелли.

– Но это же убийство, – сказал он своим тихим голосом. – Обычно мы не занимаемся убийствами, к тому же это может очень не понравиться полиции. Во-вторых, у нас нет для этого достаточного персонала.

Джейн Парнелли, распространяя сильный запах джина, нетерпеливо взмахнула рукой.

– Дело ваше, есть и другие агентства, – сказала она. – Но мне все же хотелось бы, чтобы именно вы взялись за эту работу. Я заплачу вам тысячу долларов. Беретесь вы или нет?

Хейр заморгал.

– Моя дорогая мисс Парнелли, – быстро проговорил он и развел рыхлыми большими руками. – Если какое-то агентство и может вам помочь, так это только наше. Что именно мы должны будем сделать?

– Найти убийцу моей сестры, – ответила Джейн твердым голосом.

– А почему вы думаете, что полиция не найдет?

– Возможно, она и найдет его. Но только я не успокоюсь, пока сама не сделаю что-нибудь для этого. Убийцу необходимо найти. Итак, беретесь вы за это дело или нет?

– Ну, само собой разумеется. – Хейр раскрыл блокнот. – Я уже читал все, что написано об этом в газетах. Но возможно, вы сообщите мне какие-нибудь важные подробности? Сначала расскажите мне о вашей сестре.

Через час Джейн Парнелли поднялась. На столе остались лежать пятьсот долларов в двадцатидолларовых купюрах.

– Остальные пятьсот вы получите на следующей неделе, – заявила она. – Но прежде я потребую результаты вашей работы.

Хейр смотрел на деньги с довольной усмешкой.

– Они будут, мисс Парнелли. Быстрые результаты – это наш девиз. Можете быть уверены, что на будущей неделе вы уже кое-что получите от нас.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

9
{"b":"541445","o":1}