ЛитМир - Электронная Библиотека

– А вот вроде неплохое предложение… – высказался я, просмотрев заявку от народно-освободительной армии Треугольника. Наниматель был готов выложить полтора миллиона за разовую работу.

– Забудь! Чокнутые революционеры не любят платить. Опять акции устрашения – то есть обычный террор. Взрывать станции и пассажирские корабли. С этими деятелями лучше не связываться. Воевать не умеют, зато с особой жестокостью устраняют конкурентов.

– Да уж. Несерьезно… – расстроенно протянул я.

– Каждые сутки на станции обходятся нам в три тысячи кредитов, но время еще есть. Двух суток людям хватит для того, чтобы закончить дела и потратить заработанное, затем будем выбирать из адекватных предложений.

Я занимался заполнением банка данных полезной информацией, когда тактический интерфейс выдал сигнал общей тревоги. Командиру потребовалось несколько секунд, чтобы занять позицию перед закрытой дверью жилого блока. Вохлик опустился на колено с штурмовым комплексом в руках, готовясь открыть огонь.

– Кажется, у нас гости! – через секунду я услышал обеспокоенный голос Лумиса. – Только что искин доложил о незначительном изменении состава атмосферы в ангаре. Сюда закачивают какую-то дрянь…

– Жди! Сколько их? – Командир повернулся ко мне, а головная часть его костюма закрылась. Я поспешил перевести скаф в режим полной защиты, и перед лицом сомкнулись половинки прозрачной пластины.

Мир послушно преобразился, когда я потянулся к своему дару, – не составило труда обнаружить разумных поблизости. Одинокая отметка являлась Лумисом, засевшим в рубке абордажного бота, а группа – четыре тускловатых пятнышка – довольно шустро приближалась откуда-то снизу. Еще двое находились рядом, а остальные россыпи огоньков и ярких сгустков – слишком далеко. Я сделал вывод – незваных гостей всего шестеро, о чем и сообщил командиру.

– Сами справимся, – махнул рукой Вохлик, метнувшись к своему рюкзаку за парализатором. – Надо узнать, что им тут надо, – одного оставим для вдумчивой беседы!

– Да, действительно, – кивнул я, вспомнив о забытом дроиде-паучке. Задействовав интерфейс управления, немного огорчился – система сообщала, что уродец выработал ресурс и протянул лапки.

Командир организовал подключение к внешним камерам, согласовав порядок действий. Предстояло встретить гостей и выкосить их роторными пушками абордажного бота, оставив одного для допроса.

Наемники терпеливо ждали – только через полчаса враги начали действовать. Ребристое покрытие пола в углу ангара почернело и осыпалось, а из проделанного отверстия появились четыре яйцевидных дроида-разведчика. Крошечные шпионы несколько раз облетели помещение, один из них завис прямо над жилым модулем. Затем я увидел первого гостя – из дыры ловко выбрался низкорослый диверсант в черном комбинезоне.

В руке он держал массивный резак, гибким кабелем соединенный с энергоблоком на поясе. Уткнувшись в голографический экран, развернувшийся перед лицом, диверсант замер, поджидая остальных. Цепляясь суставчатыми лапами за края дыры, следом появился дроид-паук с закрепленным на корпусе снаряжением. Я еще подумал, что слишком много барахла враги прихватили с собой, – дроид с трудом передвигался из-за навьюченных свертков и контейнеров. Пока незваный гость снимал и распаковывал свои игрушки, к нему присоединились четверо боевиков. Один из бойцов был обвешан оружием с головы до ног – штурмовой комплекс в наспинном креплении, трещотка на поясе, – но в руках он сжимал массивный парализатор. Однако шестой гость остался где-то неподалеку – его отметка не двигалась.

Головорезы разбежались, заняв позиции перед дверью жилого модуля, а диверсант установил две треноги со скорострельными пулеметами напротив бронированной створки, ведущей в коридоры станции. И только когда тот пристроился с резаком, а боевики подняли свои трещотки и парализаторы, Вохлик жестом отдал приказ – прижаться к противоположной стене.

– Жалко, до заказчика не добраться, – недовольно буркнул командир. – Ладно, зачищаем «мясо» и пушки, что они наставили! Этого, с резаком, я сам сделаю!

Я представил, как башенка приходит в движение – блок из двух стволов за секунду раскручивается, отслеживая близкие цели. Для скорострельной роторной турели, способной перерубить пополам легкий истребитель, не составляет труда нашинковать таких хрупких двуногих, покрытых тонкой оболочкой костюмов.

– Заходите еще, ублюдки! – успел азартно выкрикнуть Лумис.

В следующую секунду часть жилого модуля снесло огненным ливнем – рой снарядов продырявил стены, за мгновения превратив боевиков в окровавленные брызги. Оглушительный визг турелей замолкает, и я успеваю заметить кувыркающийся обрубок – все, что осталось от живого человека. Помещение затянуло серой взвесью из пробитых коммуникаций. Гигиенического блока, пары пустых кроватей и части стены больше нет. Следующая короткая очередь смела установленные гостями пушки.

– Чисто! Этого, кажется, тоже задел, – четко доложил стрелок.

Дверь почему-то открываться не хочет, и Вохлик отогнул рукой изогнутые прутья арматуры. Он аккуратно переступил через разбросанные вокруг обломки и окровавленные лохмотья. Командир замер перед корчащимся в пыли диверсантом, жизнь из которого вытекает вместе с лопающимися пузырями аварийной пены – скаф пытается зарастить огромную дыру в животе, но получается это у него плохо. Ноги раненого судорожно задергались, а скрюченные пальцы крепко сжали рукоятку инструмента. Вохлик наклонился, пытаясь раскрыть костюм.

– Не жилец, – вынес вердикт командир. – Тратить на эту дохлятину медицинский модуль не собираюсь!

Я обшарил окрестности – отметка последнего гостя поспешно удаляется. Лезть за ним в дыру желания у меня нет, о чем я и сообщил командиру. Тот в это время озадаченно разглядывал замершего дроида и раскрытые ящики со снаряжением. Наконец Вохлик отдал команду на откачку воздуха и открыл внешние створки, деактивируя силовое поле. Сменив атмосферу, он залез в пробитую дыру и вытащил пару шарообразных баллонов, покрашенных в ярко-красный цвет. Маркировки на них нет, так что непонятно, чем именно гости собирались травить обитателей ангара.

Затем мы занялись разбором имущества, которого на удивление мало – два парализатора, уцелевшая трещотка с подствольным магазином цилиндрической формы и неплохой штурмовой комплекс оширского производства. Все остальное оружие не пережило ураганного обстрела. Дроид-ремонтник с парой небольших контейнеров, заполненных кабелями и блоками неустановленного назначения. Разжав пальцы покойника, командир забрал резак, отстегнув с пояса энергоблок. Затем вскрыл скаф, срезав крепления – я заметил, что пухлые щеки гостя густо разукрашены клановыми татуировками. Сняв с его шеи блестящую коробочку коммуникатора, Вохлик вызвал представителей службы безопасности.

Те не спешили – группа быстрого реагирования с парой дроидов появилась только спустя десять минут. Я подумал, что нападающие успели озаботиться вопросом, сунув взятку блюстителям порядка. Офицер равнодушно осмотрел то, что осталось от незваных гостей, а двое бойцов исчезли в проделанной дыре.

– Пробились через технические уровни, – четко доложил безопасник. – Я вызвал бригаду, сейчас все заделают…

– Смотрю, вы не торопились… – Вохлик посмотрел на безопасников оценивающим взглядом. – Ну и за что я плачу три тысячи кредитов в сутки?

– У нас тут полно дел, – брезгливо сморщился офицер. – Да вы и сами справились. На все вызовы не успеваем вовремя реагировать – на нижних уровнях бойцы кланов вырезали риядских торгашей. Полсотни безголовых покойников…

– Весело у вас тут, – согласился я.

Техники оперативно заделали дыру, после чего бойцы сил правопорядка убрались, пожелав наемникам удачного дня. Напоследок офицер посоветовал снять ячейку в секторах кланов – дескать, там дороже, но намного безопасней.

Получив сигнал общего сбора, к ангару потянулись наемники. Первым появился Сорм, невнятно прорычавший что-то по поводу слишком быстрой расправы над гостями. Гигант не терял времени зря – плечо его бронекостюма и грудная пластина украсились аляповатыми узорами. Такую роспись я уже видел в святилище Хадеша – служители сильно зауважали того, кто притащил аж три головы Высших, отметив героя почетными значками. Вполне вероятно, что эта закорючка – медаль «За отвагу», а вон та – «Отличник боевой подготовки».

15
{"b":"541483","o":1}