ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вы одна.

Да быть того не может! По слухам наш любимый правитель решил облагодетельствовать женами едва ли не все посольство, невзирая на возраст и должности. Или врет молва?

– А ты ничего не путаешь?

В зеркале над моей головой отразилась тонкая улыбка камеристки.

– Нет, льера, не путаю. Ваш император и в самом деле предложил представителям посольства невест. Для укрепления добрососедских связей, так сказать. Девушек свезли со всей страны, представили гостям, а возьми да окажись, что этих гостей дома кого жена, а кого нареченная ждет! Еще вчера приглашенные кандидатки по домам разъехались.

– Выходит, меня предлагали особенно настойчиво?

О, в умении господина директора быть убедительным сомневаться не приходилось! И не пожалуешься никому: достаточного влияния моя семья не имела, а император идею Лурдена поддержал. Да и увижу ли я того императора?

Но, даром клянусь, с мэтром мы еще встретимся! Ради этого даже в снежные земли отправиться можно.

– Вас предлагали единственному свободному мужчине в окружении великого князя. Притом так настойчиво, что отказаться льер Арлит не сумел, как ни старался. А старался он сильно, уж поверьте мне!

Хотелось сейчас же расспросить поподробнее о личности жениха, я даже рот уже открыла, но настойчивый стук в дверь спутал все планы.

– Едут! – Не дожидаясь позволения, в комнатку влетел один из мальчишек-слуг. – Госпожа Ариадна, там северяне уже едут!

Да я теперь и сама прекрасно расслышала стук копыт под окнами.

В душе бурной волной поднималось возбуждение. Нет, так не пойдет! Усилием воли взяла себя в руки, разве что позволила сохраниться на лице выражению легкой заинтересованности. И терпеливо дождалась, пока Вида закончит работу.

– Распорядись насчет вещей, – напомнила камеристке и, окинув последним взглядом комнатушку, служившую мне домом минувший год, скрылась за дверью.

Медленно проскользила по коридорам, шелестя тяжелыми юбками, обвела прощальным взглядом каменные стены, вдохнула запах древности, сырости и высушенных трав. В отдаленном крыле в большинстве своем как раз и жили травники и целители – как самые бесперспективные. Но какие бы отношения ни сложились у меня с местным директором, было и хорошее. Школа многое дала своей воспитаннице за сравнительно короткий отрезок времени.

А теперь даже попрощаться толком времени не было! Глаза опалили готовые пролиться слезы, все мое существо душил беззвучный вопль протеста. А в голову закралась совсем уж непотребная мысль: а что, если нарушить распоряжение? Лурден мне теперь никто, стало быть, и наказывать права не имеет. Да и как он может меня наказать?

Губы дрогнули в мстительной улыбке. И ведь знала, что поступаю глупо и необдуманно, но интуиция тихонько шептала: «Правильно. Так сейчас нужно». А этой коварной даме я привыкла доверять, как, впрочем, и любой травник. Потому подхватила тяжелые юбки и, наплевав на приличия, понеслась в противоположном направлении.

Жаль только, ребята сейчас на каникулах…

Но посетить одно из полюбившихся мест мне ничто не мешало. И не встретился по пути никто… Я взбежала по винтовой лестнице, толкнула обыкновенную деревянную дверь и уже миг спустя из окна башни наблюдала, как Лурден встречает трех конных. С такой высоты особенно не разглядишь, так что, пока имелось время, я переключилась на другие дела. Коснулась ладонью древней каменной плиты и прикрыла глаза, вспоминая, как всего несколько дней назад развешивала здесь сушиться травы. Несколько пучков до сих пор остались на месте.

– Лурден взбесится, – в ломком и каком-то надрывном голоске слышалась плохо скрываемая радость.

Вздрогнула от неожиданности и обвела заполошным взглядом не слишком просторное помещение.

– Ты откуда здесь?

В дальнем углу, на ворохе грязной соломы (и кто только притащил сюда подобную дрянь?), согнув ноги в коленях, полулежал худосочный паренек. Из слуг, смутно припомнила я. Рыжие волосы мальчишки забавно топорщились, большие карие глаза нервно блестели, а местами разодранную одежду украшали подозрительные бурые подтеки.

Отвечать мне явно не собирались.

– Почему ты находишься в закрытом для челяди помещении? – подпустила в голос требовательных ноток.

Парнишка все так же молча немного повернулся. И я зажала рот ладонью, чтобы не вскрикнуть. Лурден! Ну а кто еще, скажите на милость, мог пройтись по спине мальца хлыстом?

Хорошо хоть рана оказалась единственной.

– Ну-ка повернись, – приказала своей «находке», после чего прошла к одной из стен и нажала на немного выступающий камень. Часть плиты бесшумно отъехала в сторону, открывая доступ к шкафу с зельями. Нужное оказалось на месте! Не обманула меня интуиция. – Сейчас я обработаю рану, а ты мне расскажешь, чем прогневил руководство, идет?

Рыжий кивнул. Вот я рассеянная! Не заметила сразу, что не ехидством и насмешкой блестят его глаза, а еле сдерживаемыми слезами. А пацаненок еще и хорохорится!

– Господин директор изволил почтить своим вниманием одну из огневичек, а она с перепугу удрала из школы. Если это всплывет, та-а-акой скандал разразится…

Могу себе представить. Особенно сейчас, когда сам император посетил наши края…

– А ты, значит, помогал?

– Ага.

С раной управилась в два счета, там только на вид все было так страшно. А на деле… Промыть, обработать, освободить от запекшейся крови, остатков рубахи и набившихся соломин, нанести обезболивающую и заживляющую мази – и готово. Согласись пациент раздеться до пояса, еще быстрей управилась бы, но он уперся. Ишь, скромник какой! Ну да ничего, и так быстро сработала.

Но надо спешить!

– А теперь слушай меня внимательно… Ты же не хочешь остаться здесь и дождаться момента, когда Лурден освободится?

Если я уйду, именно так и произойдет. Поднимаясь в башню, я была слишком взволнована, чтобы заметить магические замки и щиты. Первые призваны не пустить к пленнику слуг, вторые непременно должны были среагировать на внутреннюю силу мага. Вот когда порадуешься, что этой силы во мне почти нет. На замки хватило, а вот сигналки хилую травницу не почуяли.

Рыжий торопливо кивнул, готовясь внимать.

– Кстати, меня Нирван зовут.

– Позже будем знакомиться! Сейчас замотаешься в мою шаль и незаметно проберешься во двор, там назовешься моим личным слугой, а лучше служанкой. Такое никого удивить не может. Ну, чего встал, живо!!!

Но спасенный от директорского гнева медлил.

– И ты не попробуешь сбежать?! – во взгляде мальчишки недоверие смешалось с легким презрением.

В чем-то я его, наверное, даже понимала.

– Нет. Но я надеюсь однажды вернуться, – и сама вытолкнула его на лестницу.

Мэтр, конечно, быстро разберется, кто к этому руку приложил, но виновница уже будет недосягаема. А мне лучше поспешить, и так непростительно опаздываю…

– А вот и она! – с плохо скрытым облегчением выдохнул господин директор и метнул на виновницу переполоха взбешенный взгляд.

Клянусь своим туманным будущим, Лурден успел подумать, что я сбежала! Могу себе представить, сколь низко опустилась его самооценка. Это же только вообразить: за неполные сутки именитого колдуна умудрились провести дважды. И кто! Какие-то безвестные студентки!

– Прошу прощения за опоздание, сиятельные господа. – Я покаянно склонила голову и вымучила бледную улыбку.

Директор школы поспешил спрятать неприязнь за маской благодушия.

– Женщины! Они опаздывают вне зависимости от возраста и положения. Идите сюда, дорогая, я представлю вас нашим гостям.

Дорогая? Хм… Не удивлюсь, если этот интриган что-то поимел, вытолкав меня из родных земель.

Но ехидство пришлось оставить глубоко внутри. Знакомство с гостями в тот момент было куда как важнее.

– Госпожа Ариадна Витронская, – изрек мэтр и выдержал паузу, давая мужчинам возможность как следует меня рассмотреть.

После чего представление продолжилось.

– Его императорское величество Николас Третий. – Естественно, монарх оказался первым, к кому меня подвели.

2
{"b":"541488","o":1}