ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Мне бы твою уверенность!

Северянка оглядела меня с сочувствием, понимающе поцокала языком.

– Не трясись, справишься! Мой брат, конечно, не подарок, ну так и не монстр же. Главное, будь с ним откровенна и ничему не удивляйся.

Может, совет и дельный, но какой-то уж слишком туманный.

– А ты опасайся мэтра Лурдена, – ответила взаимностью я. – Он сейчас при дворе особо не появляется, но когда-то был наставником императора, и тот до сих пор к нему прислушивается. Та еще гадюка!

На этом девичьи разговоры закончились: пришел Арлит.

– Встретимся через год и сравним результаты, – подмигнула мне сестра жениха, ласково потрепала брата по щеке и, не вставая с насиженного места, исчезла в вихре мелких снежинок.

Да, вижу, она действительно сильный маг… Я поежилась и обхватила себя руками за плечи.

– Ты провела несколько часов наедине с моей сестрой и все еще не превращена в ледяную статую? – белоснежная бровь поднялась, выражая крайнюю степень удивления. – Пожалуй, я недооценил свою маленькую невесту.

Маленькую? Хм. Интересно, сколько ему самому лет?

Но озвучивать этот, без сомнения, важный вопрос не стала, нашлись вещи посерьезнее. Совет Кадиры быть откровенной набатом пульсировал в ушах, мешая сосредоточиться на чем-то еще, кроме собственных тайн.

Сейчас или никогда? Вернее, неизвестно, когда и боги знают с какими последствиями.

На то, чтобы принять единственно верное решение, потребовался всего миг.

– Вы меня сильно переоцениваете, льер Арлит. – Я соскользнула с кровати и встала напротив него, дабы придать ситуации некую серьезность.

– Правда? – Его бровь взлетела еще выше, хотя казалось, куда уж!

Вдох-выдох. Сейчас главное – спокойствие, я на верном пути. Но, боги, почему же тогда так страшно?!

– Нам нужно серьезно поговорить.

Ирония в льдистых глазах напротив сменилась смехом. Ммм? Я что-то сделала не так?

– Когда так говорил дядюшка, нас с Дирой в итоге лишали сладкого. Завтра я не получу традиционного поцелуя? – Вид жениха сделался картинно-испуганным.

Клоун! Или меня принимает за дуру?

– Льер Арлит!

– Весь внимание, моя дорогая. – Мужчина снова сделался серьезным, только глаза продолжали весело блестеть.

Ох, чую, сейчас у кого-то сильно убавится поводов для радости…

– Понятия не имею, предупредили ли вас, поэтому говорю это сейчас: невесту вам подобрали из младшего дворянства. Еще и обедневшего к тому же. Ни денег, ни титула за мной нет. Шансов получить что-либо из этого в будущем тоже нет.

Выдержала паузу, давая ему переварить услышанное.

И льер меня не разочаровал.

– Вот как? – в прохладном голосе слышался опасный звон колких льдинок. Острых… Лишь дотронешься – кровь! – Да-а-а-альше… Продолжайте, дорогая моя льера.

Не оставалось ничего иного, как выполнить пожелание жениха.

– Сила моего дара тоже несколько преувеличена. Я и зелье-то порой с третьего раза заговариваю, – в общем, рассказала ему все: как во мне проснулась магия, что вообще для нашего рода не характерно, как плакала мама, узнав об этом, как пришлось покинуть дом и отправиться в школу, как мэтр жизни не давал, как невестой сделали против воли и всех законов… В конце даже всхлипнула пару раз.

Когда поток слов прервался, в комнате повисла тишина. Не знаю, как для северянина, но для меня гнетущая и какая-то пугающая. Живое воображение тут же принялось рисовать варианты развития событий – один другого страшнее. Прогонит? Обвинит в обмане? Разразится скандал?

А вдруг из-за моей честности начнется самая настоящая война?

Меня уже заметно потряхивало, и ждать дальше хоть какой-то реакции со стороны блондина просто не было сил.

– Льер Арлит? – окликнула осторожно, даже решилась сделать крохотный шажок навстречу.

Тишина… И взгляд какой-то полуосмысленный.

– Вы ничего не хотите сказать?

Раз уж я рискнула пойти ва-банк, надо двигаться до конца. Еще несколько шагов – и я оказалась совсем близко, даже в глаза заглянуть смогла.

– Для близких – просто Арл. И не стой босиком на холодном полу – простудишься, – с этими словами тихо пискнувшую меня подхватили на руки и устроили среди одеял и подушек.

Можно было, конечно, напомнить, что мы находимся на юге и пол здесь не такой уж холодный, но мне почему-то не захотелось…

Утро началось с улыбки и потягушек.

Невзирая на грядущее событие, именуемое помолвкой, настроение было замечательное. Вчера мы окончательно отбросили церемонные расшаркивания и эти бесконечные «вы». Права была Кадира, честность – страшная сила!

После короткого словесного боя я отвоевала в единоличное пользование всю огромную кровать. Не пристало приличной девушке спать с мужчиной, которого она знает одни неполные сутки, будь он хоть трижды ее женихом! А Арл, между прочим, приобретет этот статус только утром, так что правда была на моей стороне.

Второй бой закончился победой северянина, поэтому спал он здесь же, в комнате, на покрытом меховой накидкой диване. А не где-нибудь далеко от беззащитной девушки, чего я добивалась. В итоге пришлось опустить полог и положить под подушку тяжелый подсвечник, просто так, на всякий случай. Во избежание, как говорится…

На счастье (затрудняюсь определить, чье именно) бронзовое орудие самообороны так и не пошло в ход. Ночь прошла мирно и плавно перетекла в солнечное утро.

– Подъем! Времени до церемонии совсем мало. – Арлит выглядел слегка помятым, но собранным и сосредоточенным.

Ну вот, даже поваляться не судьба… Я сонно потерла глаза.

– А может, без меня, а? Если спросят, скажешь, что я согласна.

Бледное лицо одеревенело. Это он так смех сдержать пытался.

– Ариадна! – Голос звучал достаточно строго. Вот это, я понимаю, самоконтроль!

– Для близких – Ари или Ада. Второй вариант предпочтительнее.

Моргнул. И все-таки выдал бледную улыбку.

– А первый мне нравится больше, – и совсем уж вкрадчиво добавил: – Вставай. Или я тебя сейчас подниму…

Нет, спала с подсвечником я таки не зря.

– Отвернись!!!

Льдинки в голубых глазах прекрасно сочетались с изумлением.

– Зачем?

– Арлит! – воскликнула я возмущенно.

– Должен же я рассмотреть, что мне подсунули, – проворчал будущий супруг, но все же послушно отошел в сторону и уставился в окно. И тут же поморщился от слишком яркого, непривычного для него солнца.

Я торопливо откинула одеяло и стрелой умчалась за дубовую дверь в дальнем углу спальни.

– Как думаешь, Николас в курсе?

Погрузила руки в заранее приготовленный тазик с шапкой пены и лепестками цветов, поплескала на лицо. А я об этом думала?

– Вряд ли. – Закрытая дверь скрадывала звуки, поэтому приходилось повышать голос. – Если и знает, то не все.

Покончила с умыванием и натянула тонкую белоснежную рубашку. Еще какое-то время ушло на прочие детали ежедневного туалета.

– Собираешься ему рассказать?

– Нет, но найду способ донести эту, без сомнения, ценную информацию до Диры. Уверен, сестренка найдет ей применение.

Что ж, поздравляю себя! За три дня обзавестись женихом и по самую макушку влезть в межгосударственные интриги – для этого, я вам скажу, особый талант нужен.

Как и для того, чтобы в одиночку справиться с корсетом и платьем. С тоской оглядела еще с вечера подготовленный наряд и прикусила губу. Неужели правда придется звать Арлита?

– Время, дорогая, время! – донеслось сквозь дверь насмешливое.

Льер без труда догадался о моих затруднениях.

– Прошу прощения за опоздание. – Вида появилась в самый подходящий момент.

Спасена!

Но стоило лишь взглянуть на то, что принесла с собой камеристка, чтобы весь энтузиазм растаял без следа. Приветливая улыбка побледнела и сбежала вслед за ним.

– Что это? – натужно выдавила я, изо всех сил стараясь сохранить лицо.

Платье и прочие атрибуты роскошного наряда были безжалостно отобраны у меня и отброшены в сторону со словами: «Позже упакую». А на обтянутую тканью скамеечку аккуратно легли узкие черные штаны, синяя туника с разрезами на бедрах, украшенная редкой серебристой вязью, и коротенький жакет. Красиво, конечно, но… Необычно. И непривычно.

5
{"b":"541488","o":1}