ЛитМир - Электронная Библиотека

М-да, со словарным запасом там явно проблемы.

С усилием разлепила глаза. Изверги! Впервые почти за три недели сплю на удобной кровати – и вот. Нет, божиня определенно недолюбливает мою рыжую особу. Притом совершенно взаимно.

Продолжая ворчать про себя, с трудом села и спустила ноги на пол. Не без удивления обнаружила торчащий из-под соседней подушки черный хвост. Тима, теперь уже нормального котового размера, вдохновенно шипел из своего укрытия. А на подушке мирно дремал Шаша, и никакие песни ему были нипочем.

Погодите-ка… Я ошеломленно моргнула. Туман в мыслях постепенно рассеивался, но мерзкие звуки сильно мешали сосредоточиться.

Они что же, спали со мной?!

Люби ж и ты меня-а-а,
Алиночка моя-а-а.

Нет, это выше всякого терпения. Я вообще особа неуравновешенная, вспыхиваю по поводу и без. А тут такой раздражитель! Попляшешь ты у меня сейчас…

Молнией подскочила к окну и швырнула вниз несколько огненных лепестков. Совсем крошечных, чтобы, не приведи божиня, не спалить свое новое жилище. И прижалась спиной к стене, чтоб меня видно не было. Сердце пропустило удар в ожидании…

Ну же!

– Ай-и-и-и! – донесся снизу совсем уж тоненький писк.

Попала!

Далее последовали торопливые шаги и плеск воды.

– От поганец, – высунул мордочку домовой. – Всю воду для поливки трав извел.

Бриалина старательно куталась в свое одеяло и пыталась сделать вид, будто происходящее ее вообще не касается. Ага, так у нее это и получилось!

– А кто это вообще был? – Я устроилась рядом с колдуньей, даже часть многострадального одеяла отвоевала.

– Ухажер Алинкин, – бессовестно сдал хозяйку Тима.

– Тут совсем недалеко село есть Ужевка. Так этот Лель – сын их старосты, – принялась пояснять раскрасневшаяся от с трудом удерживаемого смеха Бриалина. – Я его зимой от простуды вылечила. Так, ничего серьезного, насморк и небольшой жар. Паники куда больше было, они там всем семейством уже список гостей на грядущие похороны составляли. Даже костюм парадный этой дубинушке прикупили. Он, как видишь, помирать раздумал, но наряд-то остался! Планы на гулянье тоже, только его в свадьбу переименовали. Невестой назначили меня, как спасительницу.

Теперь смех душил и меня тоже. Да уж, вот это называется «без меня меня женили». Даже мнением не поинтересовались. Так и вижу лицо наставницы, когда вместо платы ей стали предлагать жениха…

– Их даже не смутило, что Бри раза в два старше мальца, – забавно округлил глаза увеличивающийся на глазах домовой. От возмущения его раздуло, что ли?

– Еще бы это кого-то остановило! – фыркнула женщина. – Невестка я выгодная, единственная одаренная в наших краях. До ближайшей коллеги с неделю добираться. Представляешь, сколько у меня клиентов?

Я представила, прикинула и едва не присвистнула. Поклонников наверняка немногим меньше. Даже будь Бриалина простой сельчанкой, с ее красотой от женихов и метлой бы не отмахаться. А тут еще и приятный бонус… Утешает только то, что по воле Солнечной женщину, наделенную даром, принуждать к замужеству запрещалось. Слишком настойчивые ухаживания тоже пресекались. Настолько же защищены были решившие стать соритами.

В общем, за Бри можно не волноваться, закон на нашей стороне. А если что – во мне огонь горит. И временами настоятельно требует выхода…

Отсмеявшись и немного повздыхав вслед улетучившимся снам, мы встали. Подкопченный женишок больше проблем не доставлял, даже голоса не подавал. Видно, домой утопал, новую кандидатку в невесты выбирать.

Лун решил остаться на пару дней. Передохнуть немного, подготовиться к новому витку пути, проконтролировать, как я здесь устроилась. Узнав о его планах, Бриалина только обрадовалась. Считай, заполучила мужика в полное свое распоряжение!

И уже пару минут спустя вор с ведром отправился к колодцу (благо тот во дворе находился), по пути примериваясь к покосившемуся забору.

– Конечно, можно было и Тиму пристроить к делу, – пояснила довольно улыбающаяся колдунья, – но днем его светить не хочется. Мало ли кого нужда принесет. А ночью нам обычно другой работы хватает.

Какой именно, я не стала уточнять, все равно скоро узнаю. Наверное, даже участие приму. И вообще, к новой жизни лучше адаптироваться постепенно, так оно спокойнее будет.

Вдоволь налюбовавшись на чужой труд, мы разбрелись по своим делам. Бриалина встала у печи: надо было успеть приготовить завтрак и поглотить его, пока не явился кто-нибудь нуждающийся в помощи колдуньи. Мне выпала мелкая работа по дому: кровать застлать, пол подмести. Домашняя нечисть устроилась на веранде травки перебирать, обостренный нюх и невероятное чутье Тимы и Шаши в этом были просто незаменимы. Всем занятие нашлось.

– Ты тоже выбрала замужество, а не дар? – проявила любопытство я, орудуя метлой возле печи.

С чего бы еще молодой талантливой колдунье рвать всякие связи с себе подобными? Других вариантов мое воображение предоставить не смогло. Вот только мужская рука в хозяйстве совсем не чувствовалась: накренившийся забор, расшатанные ставни на одном из окон, колодец прямо во дворе, чтобы хрупкой женщине не приходилось таскать воду от ручья. Все здесь держалось на чарах и совместных усилиях колдуньи и домового. Плюс редкие услуги благодарных сельчан.

– Ага, – криво усмехнулась женщина и едва ли не с головой нырнула в печь, инспектируя содержимое одного из чугунков. Выражения ее лица разглядеть было невозможно, но обычно звонкий голос звучал приглушенно. – Любовь у меня случилась.

Я застыла с метлой в руках в ожидании каких-нибудь пояснений, но Бриалина продолжала молчать. Пришлось снова лезть с наводящими вопросами:

– Он умер?

До чего же похожи судьбы сестер…

– Да нет, жив-здоров. – Колдунья выпрямилась, но все равно старалась повернуться так, чтобы я не могла видеть ее лица. – К сожалению.

И снова пауза… Долгая, тяжелая, я уже пять раз пожалела, что вообще начала этот разговор. И тем не менее хотела озвучить очередной вопрос, когда Бриалина сама заговорила:

– Мне тогда чуть больше, чем тебе сейчас, было, совсем девчонка еще… А он красавец, воспитанный, образованный, из семьи приличной. Правда, золота и титула они лишились при весьма подозрительных обстоятельствах, но мой милый, естественно, об этом умолчал. – Она замолчала ненадолго, чтобы перевести дух и подобрать нужные слова. – Руководство школы и заодно родители были категорически против. А я тогда не понимала почему, вот и удрала, вдохновившись примером сестры. Нас, конечно, нашли, только что они все могли поделать?

Ничего. По законам, любой наделенный даром может строить свою судьбу, как ему заблагорассудится. Это теперь даже я знала.

– Только счастье не сложилось. – Бриалина неловко пожала плечами, но от меня все равно не укрылось, как ссутулилась ее спина. Словно под тяжестью носимых в сердце обид. – Я оказалась ему нужна, только чтобы поквитаться с врагом. Тем самым, из-за которого некогда влиятельная семья лишилась всего. И сейчас всех подробностей не знаю, но мы тогда таких дел натворили!.. Я до сих пор в соседней Соринии персона невъездная.

По кухне рассыпался звонкий смех, точно серебряный колокольчик зазвенел – такие на дверях дорогих лавок вешают. Только вместо желания улыбнуться в ответ, как бывало, когда у наставницы и в самом деле хорошее настроение, я ощутила острую внутреннюю потребность обнять ее крепко-крепко.

Но не решилась…

– Отомстили хоть?

– Нет, ускользнул. Да я сама виновата: стала задавать вопросы, разонравилось мне быть единственной, кто во всей этой истории совсем ничего не понимает. Отношения вконец испортились. Проклясть того самого врага я отказалась, а когда он исчез из поля зрения, сбежал и мой возлюбленный. Не прощаясь, ночью. Еще и книги старинные, доставшиеся мне от бабки в наследство, прихватил, мерзавец. Пыталась его искать, а когда ничего не вышло, здесь вот осела. До сих пор живу…

13
{"b":"541554","o":1}