ЛитМир - Электронная Библиотека

Глав осекся и мрачно посмотрел вокруг. Ай да Глав, так ты у нас тоже благородный, а если еще и высокородный…Что ж ты так в корчме разорялся? Ну ладно, это твое дело.

– Может, пока есть время, принести тебе что-то из оружия и доспехов, что ты предпочитаешь? – спросил подошедший Матвей.

– Предпочитаю то, чем умею пользоваться, – ответил я. – А работать я умею только кинжалом или ножом.

– У тебя не будет никаких шансов, возьми хотя бы кольчугу.

Вот и Яг пожаловал с товарищами, и вообще вокруг опять стало тесно от знакомых. Ну не дают полюбоваться ночным небом. Кольчуга. Я хмыкнул. Для меня она будет лишь непривычной тяжестью. Я не смогу двигаться в ней так, как я умею. Как вбивал в мое тело ротный. Командир роты разведки капитан Болдышев был фанатом ножевого боя, и лучшей отмазкой от чего бы то ни было, особенно от самоволки, оставшейся незаметной для всех, кроме него, являлись синяки от его индивидуальных занятий. Хватит. Дайте на небо посмотреть.

– Думаешь, в последний раз представилась возможность?

В последний или не в последний, а все-таки как красиво здесь ночью. Ладно, хватит расслабляться. Что мы имеем в минусе? А имеем опытного воина, привыкшего к оружию и умеющему им пользоваться. Наверняка за ним не один убитый – приехал ведь сюда, скотина, развлечься охотой на нежить. Значит, в себе уверен. Что у меня в плюсе – только опыт рукопашки и боя на ножах, остальное неприменимо. Значит, тактика боя проста, как перпендикуляр. Нужно держаться от него подальше, чтоб не нашинковал мечом, выбрать момент, сократить дистанцию – и постараться прикончить в ближнем бою. Больше ничего придумать не могу. Стоп, а если…

– Матвей, у тебя не будет небольшого легкого щита?

– У меня есть, – отозвался Яг, – сейчас принесу, я живу недалеко отсюда.

– Отлично.

Яг повернулся и начал быстро протискиваться сквозь окружающих. А народу-то набежало – мама не горюй. Причем у всех в глазах, обращенных на меня, видится очень симпатичное надгробие. Понятно: заранее похоронили, а кто-то и оплакивать стал. Вон у Дуняши глаза на мокром месте. Охотники хмуро переглядываются и стискивают рукоятки мечей, секир и других штук, предназначенных для сокращения поголовья врагов. Нервничают, понятно: если хорек меня прикончит, сразу отомстить гопкомпании им не светит – обычаи и правила не позволят. А там компания уродов попытается свалить из города – наверняка уже поняли, что к чему. Здесь их стали очень сильно не любить. Охотники станут убивать их в спину. Проблемы у ребят будут. Оно мне надо?

Ну что ж, подойдем к кругу – я впереди, в сопровождении народа. Впередиидущий, блин. Гопкомпания на месте, причем окружена тремя десятками молодчиков в кольчугах и шлемах. Точно поняли особенности местного самосознания. А вот и сэр Берг. Стильный зеленый костюмчик, берет с крупным изумрудом, властное лицо. Хорошо на публику играешь, дядя. Совсем ты не так спокоен, как хочешь показать. За спиной шестеро в плащах различного цвета и пятьдесят – шестьдесят организмов в кирасах. Пехота и тяжелая артиллерия в лице магов. Серьезно подготовился. Вот и хорек одевается в железо при помощи троих дружков. Чего на нем только нет – кольчуга, кираса, наплечники[15], налокотники[16], наручи[17], набедерники[18], наколенники[19], наголенники[20], – прям весь собирающийся пойти «на», «на» и «на». Осталось только указать точный маршрут и конечную остановку. О, а сабатоны[21] зачем надел? Вот придурок. Завершает экипировку урода треугольный тарч[22] и гранд-бацинет[23]. Закован весь – уязвимых мест практически нет. Но бегать за мной ему придется тяжеловато. А если сработает моя задумка, то и не придется хорьку напрягаться.

– Влад, на пару слов, – говорит мне Матвей.

Отойдем, если надо.

– Влад, разные люди попадают сюда, мой дед, например, за всю свою жизнь не убил никого. Трудно сделать это в первый раз. Тебе приходилось? – спрашивает он.

Озеро на берегу леса. Дикие крики, пьяная ругань и исчезающая вместе с жизнью зелень из глаз молодой девчонки.

– Приходилось, – зло отвечаю я, – и по ночам покойники не снились.

– Ты очень спокоен. А ведь шансов у тебя нет. – Он заглядывает мне в глаза.

Интересно, что он там собирается увидеть?

Молчание.

Понятно: Матвей решил, что я смирился и опустил руки. Вдобавок отказался от доспехов и оружия. Вот выйду в круг и дам себя прикончить. Сча-аз! Побарахтаюсь еще. В крайнем случае постараюсь захватить хорька с собой, а там видно будет. Я начал новую жизнь, но за нее цепляться не стану.

– А насчет шансов. Один мой знакомый любил говорить, что и мышь имеет шанс против слона. Матвей, я не сдался.

– Хорошо, – облегченно сказал он, – никогда не думал, что смогу привязаться к кому-то так быстро. Не дай себя убить.

– Постараюсь. Подскажи, почему один кретин так привязался к слову «любезный»?

Матвей хмыкнул: это форма обращения вышестоящего к нижестоящему. Например, короля к своим вассалам. Дворянина к слуге и так далее.

Понял. Простолюдин опустил «голубка» прилюдно. Вах, вах, вах, позор какой. Вай мэ.

– Влад, вот щит.

Беру у Яга небольшой круглый кулачный щит[24], обтянутый кожей и оббитый по краям бронзой. С внутренней стороны – деревянная ручка. То, что нужно. Пора идти. Повернувшись, утыкаюсь глазами в знакомые губы.

– Котик, не дай себя убить: я еще не показала тебе всего, что умею.

Так, и Арна здесь с остальными волчицами.

– А кроме того, мне очень хочется поразвлечься кое с кем из благородных, – говорит она с улыбкой, но нешуточной тревогой в глазах.

– Заяц, я сделаю все, что могу, но ничего не обещаю.

Наплевав на окружающих, обхватываю ее за шею, наклоняю и впиваюсь в мягкие, податливые губы. Восхищенный и завистливый свист охотников. Иса шлепает меня по заднице – мол, иди уж, пора.

Я вхожу в круг, хорек уже на месте.

– Сладкие у тебя на вид шлюхи, скоро их попробую, – пытается разозлить меня идиот.

Едва не начинаю ржать, представив его в компании развлекающихся по-своему волчиц. Не отвлекаемся – слушаем вступительную речь Берга.

– Поединок между графом Винтом Тероной и охотником Владом за честь крови и рода, насмерть. Оружие – сталь. Свидетель – благородный сэр Крис, барон Ланира, советник магистрата. Секунданты – Вотр, маг воды, Илен, маг воздуха, Жар, маг смерти, Горм, повелитель земли, советники магистрата. Преступивший правила умрет.

Четыре фигуры в плащах различного окраса стали по краю круга на одинаковом расстоянии друг от друга. Одна из них в черном плаще взмахнула рукой, и линии, очерчивающие круг, засветились молочно-белым светом.

– Бой! – выкрикнул свидетель.

Интересно, секунданты тут, как я понимаю, следят за правилами и убивают нарушителя? Класс. Все, не отвлекаться, потеха началась. Хорек быстро сокращает дистанцию, держа меч в опущенной руке и слегка прикрываясь щитом. Кончик острой игрушки скользит перед ним над мостовой. Пытается как можно быстрей меня прикончить выпадом, не занимаясь легкой атлетикой. Весьма разумно, но предсказуемо. Я бы тоже так поступил. Ухожу влево и пытаюсь начать движение по кругу. Хорек ускоряется и, наклонившись вперед, ловко выбрасывает меч, целясь мне в живот. Меч хорош – узкий и длинный бастард[25] с очень острым кончиком. Не хочется получить такой в свое любимое тело, поэтому – уход влево со скруткой. Хорек переводит колющий в горизонтальный удар. Ловко, но тоже читаемо. Нырок корпусом вниз, колени согнуть. Вот он, шанс! Урод слишком размахнулся, открыв корпус. Слегка разгибаюсь, мах левой – и мой щит со звоном бьет по шлему горе-фехтовальщика, а теперь поиграем в американский футбол. Шаг, другой вперед – и я со всей дури врезаюсь плечом в хорька. Больно-то как, урод успел выставить щит. Терпеть. Еще шаг – и, нежно обнявшись, мы с грохотом падаем на мостовую. Рывок вперед, сесть на грудь графенка, прижимая коленом его щит. Левой рукой – контроль запястья с мечом. Кровь, откуда? Успел-таки порезать, сука. Плевать. Удар рукояткой ножа по шлему в район виска, замена хвата на нижний. Вставляю нож в щель забрала – и наваливаюсь всем телом на рукоять. Всхлип и судорожное подергивание тела. Все. Какая чудесная картина. Рукоять ножа торчит из прорези для глаз. Спасибо, командир, за науку, за вдалбливание салагам простой истины, что бой – это не ринг. Грязных и запрещенных приемов не бывает, есть только эффективные. Лепота, можно расслабиться.

вернуться

15

См. Приложение. Железо средневековой Европы.

вернуться

16

См. там же.

вернуться

17

См. там же.

вернуться

18

См. там же.

вернуться

19

См. там же.

вернуться

20

См. там же.

вернуться

21

См. там же.

вернуться

22

См. там же.

вернуться

23

См. там же.

вернуться

24

См. Приложение. Железо средневековой Европы.

вернуться

25

См. Приложение. Железо средневековой Европы.

20
{"b":"541562","o":1}