ЛитМир - Электронная Библиотека

Я подошел к краю поляны и обнажил мечи. Лед стек в мои руки. Лед приник к коже. Поехали. От взмахов рук начали трещать и раскалываться мощные стволы. Ветки и обломки стали сыпаться на меня беспрерывным потоком. Еще. Клинки были покрыты изморозью. При малейшем их прикосновении дерево лопалось. Так я и смог убить всех церковников. Их броня просто рассыпалась под моими ударами. Еще. Я по своей привычке работал по уязвимым местам и не обратил тогда на это внимания. А если бы я это заметил? Если бы я стал просто прорываться? Я успел бы спасти всех? Еще. Слишком поздно я получил этот бонус. Поздно. Колар тысячу раз прав. Этим льдом нужно овладеть. Необходимо овладеть, а не только научиться контролировать. Если, вернее, когда я это сделаю, то смогу им пользоваться при магическом истощении. Еще. Еще. Еще.

– Влад, хватит! Остановись!

Голос Колара остановил меня. Я осмотрелся. Твою тещу. Поляна увеличилась раз в пять. Древесная труха перемежалась россыпями льда и небольшими сугробами снега.

– Ты можешь убрать лед? – спросил Колар.

Я прислушался к себе. Я загнал обратно свои чувства. Боль и отчаяние покинули меня. Следом за ними ушел и холод. Отлично. Я снова стал собой.

– Проф, что скажешь? – поинтересовался я.

– Пока ничего определенного, кроме одного.

Проф замолчал и задумался.

– Что – одно? – не выдержал я.

– Если бы ты был магом школы льда, то опустошил бы себя трижды. Та сила, что ты мне продемонстрировал, не очень мощна, но очень смертоносна и огромна по своим запасам. Надо думать. Надо все анализировать. Еще я могу сказать вот что. Ты полностью себя контролировал. Полностью. Это и плохо. Значит, мои предположения о наступающем воплощении, связанные со льдом и твоей магической силой, полностью оправданны. Влад, эта сила холода – не твое оружие, это твоя слабость и смертельная опасность, пока мы не поймем, что это такое. Если бы ты так себя контролировал, когда убивал клириков, то мог бы и спасти девушек. В тебе тогда была капля магической силы, и она помешала все правильно оценить. Помешала принять верные решения.

Я застыл. Сердце рухнуло. Он гений, но неужели это все так очевидно? Зачем ты меня бьешь, Колар? Зачем?

– Зачем ты мне это говоришь? – тихо спросил я.

– Ты должен все понимать, Влад. Ты должен постараться жить со своей болью, иначе ты умрешь. Знай и прости меня.

Молчание. Я снял непослушными руками шлем. Что это? Почему лед изнутри? Это мои слезы? За что мне все это? Хватит. Не раскисать.

– И это все? – весело спросил я.

– Нет, ученичок, – с трудом ухмыльнулся проф. – Я скажу еще одно. Пора спать.

М-да, и что тут скажешь? Хион почти зашел. Значит, я развлекался льдом не менее часа. А на самом деле больше. Вот это да. Вот это мерзость.

– Ну, за начало.

Кружки сдвинулись и начали опрокидываться в глотки. Проф сказал самый правильный тост. Именно за начало. Сегодня днем мы закончили укладывать фундамент и подвал донжона с жилым корпусом. Две недели адского труда позади. Хватит. Надо передохнуть. Пара-тройка дней отдыха, а потом опять за дело. Такого быстрого строительства эти земли еще не знали. Да и откуда они могли знать? У местных баронов есть маги. Один или два на владение, и все. Да и по силе они только бакалавры. Нет, Белгор – уникальный город. Белгор – город магов. Без помощи профа и тинов мои крестьяне не сделали бы и трети от общего объема работы. Четыре сильных мага земли, занятых строительством, это что-то. Камня, как и дерева, в округе было много. На Арланде давно был известен цемент. Но без них… Без магов было бы совсем грустно. Вырыть котлован глубиной восемь метров, длиной в сто пятьдесят и шириной в двадцать пять – само по себе сложное дело. Экскаваторов тут нет. А заполнить все это обработанным камнем с цементом за этот срок было бы вообще нереально. Простая заливка щебнем тут была непригодна. На некоторые камни проф с тинами наносили руны привязки к силе земли. Они шлифовали эти камни по граням. Заключали их в железные корсеты, которые изготавливали кузнецы. Опять наносили руны. Из профа с его способностью к огню получился бы классный сварщик. Эту работу он делал сам. Не доверял никому. А потом четыре мага составляли из камней вязь понятий и терминов. Черт возьми. Да после наполнения силой фундамент цитадели станет одним гигантским артефактом.

Я в этом деле практически не принимал участия. И не потому, что мне не хватало знаний, нет. Уж силой-то я смог бы поделиться. Но заноза насчет третьего брата идиота плотно завязла у меня в голове. Я и раньше об этом думал. Зетр каждый день после поединка высылал пару юношей в дозор. Но Колар запретил мне приближаться к стройке и сказал заниматься только обеспечением безопасности. Я и занялся. В дополнение к своей первоначальной задумке я сделал кое-что еще. Небольшая роща, откуда было так удобно наблюдать за деревней и концентрировать силы для атаки на нее, была превращена мною в один хитрый и смертоносный лабиринт смерти. Матвей, Трон, Колар и погань – хорошие учителя. Особенно погань. Ловушки не срабатывали при приближении любопытных, нет. Они не позволяли выйти из рощи без последствий. Накрученный мною Зетр дал всем местным четкие указания. В Пограничье умеют понимать слово «нельзя». Дураки здесь долго не живут. А что до остальных, так свои знают, а чужим не нужно. Правда, совесть пыталась что-то вякнуть, но после пары пинков по почкам убралась в свой угол и ворчливо начала зализывать раны. Вся работа заняла у меня два дня, а потом я просто плевал в небо в перерыве между тренировками. Колар видеть меня не желал. Видно, мои слова об интересе к строительству любопытных запали ему в душу. Кстати, о птичках.

– Проф, – я наклонился к уху сидящего рядом Колара, – а зачем ты покрывал рунами камни?

– Зачем?

Проф едва не поперхнулся пивом и начал закипать. Блин. Я не так сформулировал вопрос. Надо быстрее. Очередная лекция мне даром не нужна.

– Я неправильно выразился. Я понимаю, что при обороне можно и нужно активировать силу земли через камни с рунами. Как же без нее? Я о другом спрашиваю. Сейчас фундамент представляет собой один монолитный артефакт. Очень сложный артефакт. Я так и не смог понять его смысла. Это зачем? У нас у всех не хватит внутренней силы, чтобы постоянно держать его хотя бы в готовности. А напоить силой его под завязку – так вообще немыслимо. Слишком он большой. А если нет возможности его напоить, то зачем это все? Хватило бы обычных рун привязки силы земли.

Лицо у профа разгладилось, и он улыбнулся. Слава Фаберже. Пронесло.

– Влад, я тебе потом все объясню подробно. Вкратце, этот артефакт можно напоить силой, но я еще не знаю как. Это первое, а второе – ты не забыл о клятве на крови? О некоторых побочных эффектах этой клятвы?

– Нет, – ответил я.

– Так вот, – продолжил проф. – Я хочу сделать нечто подобное и с замком. Ты понимаешь?

Я кивнул. Ничего себе. Проф решил реализовать очередные свои задумки. Насчет первой я не знаю. Вряд ли у него получится, но чем черт не шутит. А вот вторая… Проф решил сделать из замка аналог пыточной гильдии охотников. Аналог места присутствия короля. Любая магия внутри и частично снаружи, кроме настроенных на замок людей, будет блокироваться. А если он решил соединить это с первой задумкой? Мозги вякнули и отказались работать. Ладно, к черту все. Наливай. Компания подобралась в горнице Зетра хорошая. Я с профом и тинами. Сам хозяин с женой и двумя парнями. Вилк – местный кузнец гигантских пропорций. Рада – знахарка-травница с небольшой силой жизни и четверо помощников Зетра по обеспечению выполнения ценных указаний профа.

– Господин, – обратился ко мне Зетр после очередной опрокинутой кружки. – Так как мы не будем собирать весь урожай, то, может, и свадьбы сыграем в эти дни? Зачем ждать еще три недели?

– Так играйте, – пожал плечами я, – я тут при чем?

В горнице установилась тишина. Селяне начали переглядываться. Чего еще они хотят?

14
{"b":"541563","o":1}