ЛитМир - Электронная Библиотека

Глаза профа расширились.

– Нарина! – прошептал Колар.

– Да, проф, – улыбнулся я. – Нарина или Мелор. Два королевства, через которые и проходят основные торговые пути с Севера на Юг и обратно. Проходят и пересекаются на Крайсе. Мелор обслуживает Северо-Запад, а Нарина – Северо-Восток. Это первый намек. Конечно, ситуация не идентична. Есть серьезные отличия, но основное, пусть и в сотни раз меньшее, совпадает. Второй намек. Река, которая идет через лес, перед этим поворачивая, отрезает полосу в три-четыре километра шириной, на которой мы, собственно, сейчас и находимся. Перед нами за рекой километрах в двадцати невысокая горная цепь. Одной стороной она упирается в Срединные горы километров так через двести, а другой стороной – в Закрытый лес, который начинается в пяти километрах отсюда слева. Про этот лес я вообще сейчас думать не хочу. Так вот. За речкой находятся земли с измененными тварями и новыми темными расами. Нет, они там постоянно не живут. Они время от времени устраивают набеги. Тебе это что напоминает? Как можно назвать эту реку, если увеличить количество тварей в тысячи раз и перенестись на тысячу лет назад? Не Красной ли рекой?

Колар побледнел. Я усмехнулся. Проняло. А у меня лопата из седалища исчезла. Я – гений. Поделись своей паранойей с другим человеком, и пусть она будет теперь только его. А я время от времени буду свою бывшую навещать и спрашивать о здоровье.

– Проф, – я хлопнул его по плечу, – ведь не обязательно, что моя мысль имеет под собой основания. Может быть, это просто совпадение, и я сам себя, да и тебя накручиваю.

Колар вяло улыбнулся. Но глаза… Его глаза говорили такое… Я расхохотался.

– Проф. Не бери в голову. Пойдем в баню. Зетр, – повернулся я к здоровяку, – готово?

– Конечно, – обрадовался тот, видя внимание к своей персоне. – Ваша милость, она уже давно готова. Я не смел вас отрывать.

– Отлично, – довольно сказал я. – Значит, так. Сейчас мы в баню. Потом – на сеновал. Не спорь со мной, Зетр. Я же вижу, что места нет, и по отдельным избам мы ночевать не будем. Да, – мотнул я головой в сторону прилипших к окнам зрителей. – Пусть женщины возьмут одежду и постирают. Все ясно?

– Да, ваша милость, – кивнул Зетр.

– Проф, тины, – в баню, – дал я отмашку на давно ожидаемое действо.

По утрам чего-то там. Хорошо. Я выпрыгнул из копны сена. Первая нормальная ночевка за все время. Колара с тинами уже нет. Понятно: пошли осматривать местные достопримечательности. Я вышел из сарая. Опа. Делегация.

– Ваша милость, – поклонился Зетр, – чего изволите?

Так. Я осмотрел толпу. Человек двадцать мужиков и баб различного возраста заполнили небольшое подворье дома. М-да. Все ясно. Боятся, что сбегу отсюда. Сбегу от всех проблем. Хрен вам. Никуда я не сбегу. Я покопался в поясной сумке.

– Лови. – Я кинул Зетру золотой. – Отправляйся сам или пошли кого-нибудь к моему соседу, как его там, а, барону эл Вило, и пусть купят у управляющего пару бочек вина, мяса, зерна и так далее на пару-тройку телег. По вчерашнему разговору я понял, что этого у вас мало. Так?

Ошарашенный Зетр с трудом оторвал свой взгляд от кругляша. Пограничье, однако. Медь есть, серебро тоже. Не у всех, правда, но есть. А вот с золотом напряженка. Так я и думал, когда решил заехать в банк. Сертификатами здесь можно только подтереться. Глухомань-с. То, что мне и нужно. Кто здесь будет профа искать?

– Так, ваша милость, – опять поклонился Зетр. – Урожай почти весь стоптали воины барона эл Ронста. Будь он проклят.

Лицо Зетра искривила гримаса ненависти.

– Сколько погибло селян? – поинтересовался я.

– Восемь, ваша милость, – ответил Зетр.

Так-так. Хулиган этот идиот. А «ваша милость» – слишком длинное имя. Пока они его будут выговаривать, я получу нож в спину. По личному имени нельзя: я не охотник, а простой барон.

– Зетр, – начал я, – называй меня «барон». Пусть все так меня называют. «Ваша милость» – слишком долго. Можно «господин» или в крайнем случае, когда мне грозит опасность, «Влад». Всем это передай.

– Да, барон, – ответил староста.

– Отлично, где мои спутники? – спросил я.

– Они на берегу реки, – выдал мне информацию Зетр.

– Любуетесь? – осведомился я.

– Да, – улыбнулся Колар. – Тишина, спокойствие и красота. Что еще нужно, чтобы заниматься наукой?

Маньяк. А его ученики не намного отстали от профа. На лицах удовлетворение и азарт. По просьбе Колара я еще в первую ночевку показал им несколько боевых плетений, отработанных мною в погани. Показал тактику применения в различных вариантах действа. Объяснял на пальцах. Я был звездой вечера и большей части ночи. Такого выражения восторга в виде ликующих воплей от своих фанатов не слышала ни одна земная рок-группа. Я занял в их сердцах место идола. Место святого. Одно – дело слышать от своего учителя, а другое – видеть. Тины пребывали в блаженном состоянии полного психоза. Если у них и были какие-то сомнения в необходимости принесения мне клятвы на крови, то они исчезли. А потом Колар всех их успокоил, построил – лесник, понимаешь, – прочел краткую лекцию о недоучках и послал спать. Слава Создателю, а то ритуал принесения клятвы на крови начался бы немедленно.

– Тишина. – Я хмыкнул. – Тишины здесь скоро не будет. Скоро здесь будут гости из замка умного барона. Я послал туда Зетра с золотом закупить провизии. Как ты думаешь, когда соседи приедут?

– Сегодня и жди, – усмехнулся проф. – Мимо такого барон не пройдет.

– Я так и думал, – улыбнулся я. – Не забыл? Вы ничего не забыли?

Я повернулся к тинам. Кивки в ответ. Не забыли. Никакой вычурности в одежде. А о том, что они все маги, пусть забудут до приезда сюда островитян. Так спокойнее.

– Осмотрелись? Все осмотрели? – спросил я.

– Да, Влад, – ответил Колар за всех.

– Отлично. Через пару месяцев начнутся холода. Нам нужен замок. Мне нужен замок. В деревне две сотни крепких мужиков. Провизией я всех на год обеспечу. Незачем им возделывать свои убогие делянки. Будут работать на строительстве. От тебя, Колар, нужен план замка. Ты говорил, что в этом ты спец. Структура такая. Угловой донжон, к нему примыкает жилой корпус с казармой на пять сотен людей. Это будем строить в первую очередь. Потом три угловые башни, воротная башня и стены. Во дворе должны быть расположены хозяйственные постройки и так далее. Все должно быть очень мощным и рассчитанным на длительную осаду и серьезный штурм. Строить будем на том берегу, в излучине реки.

– А там зачем? – изумился Крат. – Деревня же на этом берегу. Вообще все поселения, как я понял, находятся на этом берегу реки.

Мы с профом переглянулись и хмыкнули. Не понимает. Мал еще.

– Проф, объясни ему, – сказал я, уже предчувствуя результат.

– Видишь ли, Крат, – медленно начал Колар, – есть такая вещь, как мозги. У тебя я их не наблюдаю. Зачем нам нужна такая серьезная крепость? Не обычный замок, а именно такая. Ну? Отвечай, ученичок.

– Для нашей защиты, – недоуменно ответил тин.

– Правильно, – ехидно прокомментировал Колар. – А от кого мы должны защищаться?

– От тех, кто пронюхает про знания Влада и ваши, – бодро отрапортовал Крат.

– Тоже правильно, – удовлетворенно сказал проф. – Как ты думаешь, им интересны крестьяне?

– Нет, – ответил тин.

– Великолепно, – восхитился Колар. – Пара извилин у тебя есть. Значит, они будут нападать на нас. Крестьяне им неинтересны. А что будет с крестьянами, если они будут жить рядом с замком? Что?

Крат покраснел. Да. Колар умеет показать, какое ты недоразвитое существо. По себе знаю.

– А если обычные разбойники нападут на деревню? – пришел на помощь другу Лин.

– А если обычные разбойники, то пару часов им придется потратить на штурм деревенских стен. Толщину и высоту которых вы вчера наверняка видели. А уж за это время…

Колар прервался и так посмотрел на тинов, что они постарались провалиться под землю. М-да. Я не ошибся. Сейчас начнется очередная лекция на тему тупых учеников, которые отнимают бесценное время у своего гениального учителя. И зачем он только с ними мучается? Легче обучить деревенского дурачка, чем этих жалкие подобия ослов. Знаем. Проходили. Оно мне надо?

8
{"b":"541563","o":1}