ЛитМир - Электронная Библиотека

Я присвистнул. Ни черта себе! Один из слуг Падшего, который остался на Арланде после изгнания хозяина. А сколько лет прошло с тех пор? Да там наверняка такая погань, что и Падшему мало не покажется. Никто не возьмет корону короля оттуда. Нет, можно пригласить сотню охотников из Белгора. Тогда да. Тогда возьмут. Так, рассуждаем логически. Корону смертникам взять невозможно. Только профессионалам из Белгора. А если бы взяли раньше, то о такой операции, если бы она была, я бы наверняка слышал. Если призрак ошибается и о его заначке кто-то узнал, то она пуста. Резюме. Тем, кто взял ключ, я не интересен. Те, кто попробует взять корону, – мертвецы. Им я тоже не интересен. А с братьями из Белгора, которым могут скинуть заказ на корону, я всегда найду общий язык. Если заказчик им попробует заказать меня, то ни заказчика, ни его семьи в живых не останется. Я представил себе эту картину маслом и чуть не заржал. Всех вырежут. Решено.

– Я согласен, – сказал я.

– Отлично, – обрадовалась голограмма. – Клянись, что никому не скажешь про клад, и я назову тебе место.

– Клянусь, – ответил я.

– Нет, – ухмыльнулся призрак. – Клянись душой, что никто, кроме тебя, о моем кладе не будет знать. Ты никому не должен о нем говорить.

Блин. Серьезная клятва. Да черт с ней. Я никому о захоронке герцога рассказывать не собираюсь. Бхут со свитой? Да Падший с ним. Я туда лезть не буду. Я и в погани на опасные уровни не лазил. Оно мне надо? Корона – да плевать я хотел на нее. Уже столько лет корольки обходятся без нее.

– Клянусь душой, – сказал я.

– Далв, – окликнул меня Эйрик, мой напарник по дозору. – Выбирай место ночлега.

Опаньки, приехали. Хорошо, что часть моего сознания всегда контролирует окружающее пространство. Никого опасного не встретили по дороге, вот и ладушки.

– Будем ночевать у рощи за холмом, – сказал я. – Пока туда не суйтесь, я проверю все.

Я потянулся и спрыгнул с Пушка.

– Ну что, поработаем? – спросил я драка. – Там есть кем заняться.

Пушок выразил немедленное желание размяться таким ревом, что ближайшие лошади прыснули в стороны.

– Далв, – спрыгнув с коня, Эйрик подошел ко мне. – Там кто-то есть?

Наивный. По всей дороге были местные жители. Другое дело, что они не осмеливались напасть на отряд. А вот на ночевке возможны варианты. А я не хочу ночью просыпаться от сработавших сигналок. Я спать хочу, а не развлекаться. Значит, нужно сделать так, чтобы местные жители были мертвы. Ничего личного. Просто у меня с ними разные гастрономические вкусы.

– А как же, – усмехнулся я. – Два бильвиза[11]. Одного убью я, а другого Пушок. Я ему должен много крови.

Егерь немного отпрянул. Оно понятно. Такие создания им непривычны. Убьют – это да. Но непривычны.

– Приготовьтесь к разбивке лагеря, а я сейчас все приготовлю. Изар, на тебе сигналки и защита.

Дождавшись кивка мага, я вошел в рощу. Пушок следовал за мной и прикрывал спину. Все столько раз отработано, что не хочется об этом вспоминать. Так, и где они? У-тю, лапочки, оголодали-то как!

– Далв, – раздался крик за моей спиной.

Твою. Клайд располовинил одного коротышку, а Пушок, откусив голову, забил копытами другого.

– И что мы кричим? – спросил я у Элы, вытирая меч тряпкой и выходя из перелеска.

– Так они… – осеклась девчонка.

– Мертвы, ты по этому поводу переживаешь? – равнодушно спросил я.

– Ты, – сожгла меня взглядом девчонка и отвернулась.

Так, чувство ревности к голодным бильвизам. Иначе они ни за что не вышли бы из глубины рощи. Ладно, я с тобой позже разберусь. Серьезно разберусь, девочка. Твои перепады настроения меня уже напрягают. Надо нам поцапаться поскорее.

– Далв, – подошел ко мне Изар, – ведь они захватывают разум. Ты один вышел против двух бильвизов. Почему? Почему ты не позвал меня с собой?

О-хо-хо. Вроде и нормальный мужик, а отчебучить такое… Мне что, всех с собой на прогулку приглашать? Так она интимная. Прогулка для души и Пушка.

– Изар, – начал я, – как ты думаешь, я самоубийца или идиот?

Молчание всей группы.

– Говорю в последний раз. Я – рейнджер. То, что для вас всех представляет опасность, в большинстве случаев не является опасностью для меня. Когда вы все это поймете? А насчет захвата моего разума, то для этого нужно очень потрудиться. Кстати, Эллина, которую вы все знаете, не может без сильного напряжения это сделать. А она повелительница разума. Еще вопросы?

Я оглядел группу. Егеря ухмылялись. Оно и понятно. Мы с тобой одной крови, старший брат. Они уже мои. Жалко их будет отправлять на смерть. Изар не на шутку задумался. Клирик невозмутим. Ронк задумчиво смотрит то на меня, то на Алиану. А девушка пытается своим взглядом изнасиловать меня колом, срубленным из ближайшей сосны. Так, это надо прекращать.

– Эла, – сказал я, – нам нужно поговорить. Подойди ко мне.

Какая прелестная картина. Уютная стоянка, освещенная костром, – это что-то. Четыре палатки своими полотняными стенами ловят отблески пламени. За спиной уже безопасная роща. Безопасная на несколько суток, а потом в ней опять заведется какая-нибудь гадость. Перед нами холм. По всему периметру Изар разбросал сигналки и защитный контур. Да и я кое-что добавил. Красота. Отличный и в какой-то степени безопасный лагерь. Одна палатка для егерей, это понятно. Вторая – для шишки, клирика и мага. А вот мы с Алианой ограничились двумя одноместными палатками. А на самом деле герцогиня отличная девчонка. Всего пятнадцать минут мы обменивались гадостями, потом пять минут нормального разговора, и, когда я снял полог молчания с добавленной светомаскировкой, то народу явилась умница и красавица.

Нормальная девчонка сразу взяла на себя обязанности по приготовлению ужина. Правильно. А кому же еще готовить на толпу голодных мужиков? Мне? Сча-аз. Вот герцогиня и показывает, чему она научилась на охотах и прочих придворных пати. Причем показывает великолепно. Котелок, наполненный булькающим варевом, распространяет такие запахи, что даже Пушок оторвался от мяса и начал заинтересованно коситься в сторону костра. Мол, а что там такое интересное и так вкусно пахнущее? А если подойти поближе и насладиться полностью ароматом такой вкусной каши из гречки с мясом и травками? Наверняка для бедного и голодного драка найдется пара половников этого варева. Оно так изумительно пахнет, что…

– Пушок, – окликнул я проглота. – А кто мне пенял на овес? А там почти овес, и вообще отойди от котелка. И пусти к нему повариху. Что у тебя за манеры?

Молчание. Драк, облив меня осуждающими эмоциями, отошел от котелка. А потом стоянку залил звонкий смех.

– Далв, – герцогиня уперла ручку в крутое бедро. – Я уже повариха?

– А кто же еще? – изумился я. – Накормить девять голодных мужчин может только повариха, а не леди. Ты смотри за кашей – вдруг пригорит…

– Ой.

Алиана очнулась и, схватив половник, начала мешать варево. Вот так лучше. А то «скотина, подлец, негодяй». Так, забыл, там были еще пара неудачных пощечин и «свинья, мерзавец, подонок». А вот последнее она зря сказала. Пришлось перекинуть девчонку через колено и описать ее ближайшее будущее. Причем это будущее ограничивалось ремнем. Герцогиня все осознала и на личности больше не переходила. Потом было еще минут пять ругани, а потом все пришло в норму. Зато когда я снял полог, то народу явился ангел. Хорошо, что я затемнил полог и команда не видела происходящего внутри. Егеря не верили своим глазам, когда дочь короля стала заниматься ужином. У клирика вообще челюсть отвисла. А Ронк стал осматривать место коронного преступления. Интересно, а что он там думал найти? Алиана была в легкой броне типа кольчуги и в открытом шлеме. Что совершенно не мешало несостоявшейся экзекуции. Я – в бригантине с причиндалами. Какого черта? Я занимался приведением личного состава в норму, а не чем-то еще.

вернуться

11

Бильвиз – тварь погани.

14
{"b":"541564","o":1}