ЛитМир - Электронная Библиотека

Что делать, если девчонке для эмоциональной разгрузки нужно с кем-то поругаться? У всех свои слабости. Вырвали Алиану из дворца и дали задание. Найди и принеси. В тебе есть королевская кровь? Так вперед и с песней. А она ничего, кроме придворной суеты и охоты, не знала. Блин. Убил бы того, кто это все придумал. Как вообще так можно? Я понимаю, король Мелора последнее время себя не очень хорошо чувствует, но так нельзя. Хотя что я знаю об этой семье? Только общеизвестное.

Жил король, и было у него два ребенка. Сын и дочь. Сын, ессно, женился на принцессе соседнего государства. Парню было двадцать два, когда он совершил этот политический подвиг. Говорят, та принцесса была такая страшила, что маги жизни отказывались брать гонорар. Только один храбрец нашелся и привел мордочку леди в порядок. Дочь тоже выдали замуж в семнадцать лет. Сволочи, не дали погулять девчонке. Вышла она тоже за принца другого соседнего государства. Политика, мать ее. Король Мелора в дочке души не чаял. Загрустил и отправился в свой охотничий домик. Кстати, этот домик совсем немного не дотягивает до дворца. Там король и провел полтора года, время от времени посылая приезжавшего канцлера подальше. А зачем тот вообще его навещал? Никаких пограничных конфликтов благодаря свадьбам не было. Денежка капала постоянно. Народ, который дворяне, был доволен. На остальной народ королю было чихать. Правильно. Сытые и богатые. Чего им еще нужно?

Так вот проохотился король полтора года, и на тебе. Шел-шел по лесу и наткнулся на ребеночка в пеленках. Ессно, вся охрана ничего не видела. Ребенка не видела, женского пола. Бывает. Слепота такая бывает. Там было штук сто егерей и полсотни гвардейцев. Сколькие из них были магами, не знаю. Не заметили, а король заметил. И так ему эта девочка понравилась, что он взял ее и удочерил. Ессно, все слухи о незаконнорожденном ребенке королевской крови пресекались сразу. Нашел, и все. Тебе что-то непонятно – так палач объяснит. А если и твоим родственникам непонятно, почему ты здесь, а не на балу, то и они попадут под раздачу. Народ, который дворяне, охотно принял эту версию. С палачом не хотелось знакомиться никому. А на остальной народ король чихал. И правильно делал. Им вообще было все по барабану.

Так вот, росла девочка и росла. Нелюдимая была и замкнутая. Ясен пень, в лесу, ха-ха, нашли. Росла и выросла. Пару-тройку предложений руки и сердца от младших сыновей соседних королей отвергла. Вернее, не она, а король отверг. Мол, пошли вы все. Я уже одну дочку замуж отдал, так… идите вы все подальше. У меня общей границы с вами нет. Тем более что вы все… политики. А она – моя дочь приемная. Хрен вам в грызло. Соседи, которые не соседи, повозмущались в тряпочку и замолкли. Ясен пень. С королевством Мелор ссориться – ищите дураков в другом месте. Богатое и сильное государство. Сидит на торговой тропе юга и северо-запада.

Так вот, выросла дочка и обзавелась странными привычками. Уходить с церемонии выбора королевы красоты на всяких турнирах. Лично видел. Посылать подальше всех принцев. Слышал об этом. Хамить кавалерам, приглашающим ее на танец, стала недавно. Я попал под вторую раздачу. Короли, которые не соседи, подумали и решили: ну и что, что незаконнорожденная дочь. Мелор – богатое королевство. Приданого столько отсыплют, что можно и старшего сыночка женить. Только Алиана всех обламывала по полной программе. Первая раздача была за месяц до турнира в Диоре. В Гоаре, столице королевства Нарина, был бал, и Алиана так послала одного приезжего принца, который решил за ней приударить, что мама не горюй. Для полноты ощущений послала и всех остальных ухажеров. До Диоры эти слухи не успели добраться. Кавалеры сильно стеснялись и переживали. Вот так герцогиня и дожила до двадцати пяти лет. Ессно, что, по слухам, у нее в любовниках была половина гвардейцев. Делим на шестнадцать и получаем вполне приемлемую цифру.

– Кушать будете? – заявила повариха народу.

Общественность сразу ответила ревом согласия. Каюсь, мой голос был первым.

Глава 4

Кое-что проясняется

«Тиха украинская ночь…», но артефакты надо перепрятать. Вопрос – а куда? И как я это сделаю? По условиям контракта я отвечаю за безопасность и все остальное. Причем в это остальное входит даже еда. Вот это я попал. Странно будет, если проводник исчезнет на пару дней. Нет, когда я вернусь, никто и ни о чем меня не спросит, если я их сумею найти. Мало ли! За молоком бегал. Бывают у людей странности. Да еще этот долбаный лимит времени. Вечером договорились, утром и днем проверяли снаряжение и докупали необходимое. В поселках рейнджеров понимают толк в хорошей снаряге. Как говорится, жить захочешь… и так далее. Надо было видеть лицо Алианы, когда после ее очередной гадости про рейнджера-транжиру я мельком описал милые привычки местных клещей, упомянув вскользь об их размерах. У герцогини наверняка в роду были эльфы. Такие глаза у нее стали, что держись. Правильно: как потом держался за свой товар владелец лавки. Вихрь, в который обратилась девчонка, попытался смести весь его запас амулетов. Ураган был остановлен, и ему было объяснено, что десять защитных амулетов от каждого вида местной фауны – это слишком. Но судя по взглядам, которые бросала Алиана на оставшийся неразграбленным товар, она это не полностью поняла. Пришлось выводить из лавки почти силой и выслушивать очередную гадость про высокий интеллект местных жителей. Ессно, что ярким образчиком этих жителей был один рейнджер, который держал ее под локоток.

Блин, что делать-то? Цель мне назовут при подходе к объекту, но я ее и так знаю. Корона короля, мать ее. Интересно, как прореагируют туристы, если я завтра с утра так мило поинтересуюсь – мол, не за короной ли вы идете? А чего тут думать – я подстава их врагов. Туристы незнамо каким образом пронюхали про это дело, отправились бегом в пограничье, и тут их проводник, оказывается, знает все. Ессно, меня сразу начнут убивать. Вернее, попытаются убить. И плевать они хотели на нарушение магической клятвы. Она не смертельная, а всего лишь ставит метку иуды. А они не предатели – сам проводник первый начал. Совесть у нас чиста. А метка… так переживем. А если я еще добавлю про живность, которая там нас ждет, то вообще они решат, что это все организовала гильдия рейнджеров.

Все правильно: лесовики сунулись, не смогли вытащить и слили информацию наивным дуракам. Идиоты клюнули и послали в пограничье лицо королевской крови. Только это лицо может взять артефакт. Лицо, в жилах которого течет частица крови живого короля. Блин, как все сложно с этими старыми игрушками. Король, ессно, сына не послал в пограничье: наследник. Одна дочка – в другой стране и мать двоих детей, тоже отпадает. А вот Алиана подходит в самый раз. Армию в пограничье не потащит никто. Вся местная живность, радостно ухая, сбежится на склад свежего мяса. Плюсуем кочующие племена из новых рас. Только маленький отряд может достичь цели и вернуться. Вот рейнджеры и выманили сюда туристов и после выноса игрушки будут долго и сердечно их благодарить. Про лесовиков тоже мало знают. Вернее, знают одно: такие же ненормальные, как охотники. И не объяснишь, что рейнджерам все туристы сугубо фиолетовы. Ну, почти все. Плохих гостей не любит никто. Охотникам тоже наплевать на смертников. Ну, спустились и нашли что-то. Радуйся, что жив, и вали отсюда. Много вас таких тут ходит и мешает профессионалам. В пограничье столько таких захоронок, что мама не горюй. Богатые тут были государства.

Есть еще пара нюансов. За спиной гильдии рейнджеров не стоит сильное королевство, как за охотниками. Хотя, может быть, и наоборот: за спиной Орхета маячит тень гильдии. Не понимаешь, так вспомни серенскую резню. Сколько вони тогда было? А Орхет Третий всех послал в погань – мол, там претензии предъявляйте. Ежика на «вы» назвали, так все претензии к нему. И такой вот штришок. Поставка продовольствия, которое не мясо, завязана в пограничье на внешний мир. Мангуст не захочет из-за никчемной безделушки портить отношения. А так – пропали в лесах, и я ничего не знаю. Повторить с обручем истины на голове? Пожалуйста, повторю. Только потом, когда правду моих слов обруч подтвердит, не обижайтесь на очередной несчастный случай на охоте. Бывает. Почему не дал сопровождения? А я знал о герцогине, которую нашли в лесу? Она приехала и представилась? Нет? До свиданья. Да и за сопровождение деньги платить нужно. Здесь не Белгор, и после вздоха гадости в лесах меньше не становится. Расценки вы все знаете. Ах, миссия секретная. Флаг в руки и секретничайте дальше. Тем более что это не наш профиль. Обращались к охотникам? Не могли, время и так далее? Это мои проблемы?

15
{"b":"541564","o":1}