ЛитМир - Электронная Библиотека

– Начнем разговор? – предложил патриарх, смотря на мою утомленную едой мордочку.

– Начнем, – согласился я.

А почему не начать? Не поспал, так поел, на зависть остальным своим спутникам. Вон как они все на вершине холма столпились и глотают слюну, глядя на счастливого меня. Да и Пушок, перехватив пару жареных тушек, стал совсем довольный жизнью. Конечно, стоит дать разнос, когда я вернусь в лагерь, за нарушение дисциплины. Но сейчас моим спутникам ничто не грозит. В ближайших окрестностях лагеря еще бродит десятка два вампиров. Сестрами любуются, понимаешь.

– У меня к вам есть дело, связанное с вашим опытом охотника, – сказал вампир.

Патриарх решил сразу взять быка за рога. Хм. Если он думал меня удивить знанием моей биографии, то вампир сильно ошибся. Было время прикинуть что к чему. Наверняка троица раскололась. Нет, они ничего не сказали, они – показали. Они позволили проникнуть в свое сознание. Формально клятвы они не нарушили. Я и не волновался об этом так уж сильно. Вампиры давать репортажи с места событий в газеты не приучены. Так и я не нарушу клятвы призраку. Уже придумал, как ее обойти.

– Поэтому вы искали меня? – осведомился я.

– Нет, – усмехнулся патриарх, – мы не искали, мы наткнулись. Ваше развлечение с пятеркой рейнджеров-убийц и последующие за ними события видел один разведчик клана. Возвратился и доложил. Меня это заинтересовало, а просматривая события, я узнал вас. Я долго живу и могу отличить рейнджера от вольного барона или охотника. Вы великолепно подходите для решения одного нашего затруднения, и разведчики ждали, когда вы отправитесь в леса следующий раз. Дождались, и я решил поговорить с вами.

Ничего удивительного в этом нет. Это только кажется, что лес пустой. Сча-аз. Десятки глаз все равно направлены на тебя, и не все они принадлежат неразумным созданиям. Важно уметь определять, какие из них враждебные, а какие нет. Я не умею, а некоторые умеют. Я могу определять только, есть ли вообще пристальное наблюдение. Многие это могут, но не часто обращают внимание. Ничего, в погани быстро этому учатся. Но у меня появилось одно недоброе предчувствие. Вампиры засекли меня при выезде из поселка, значит, патриарх сразу помчался ко мне навстречу и прибыл совсем недавно. Он спешит. Опять работа сволочи?

– Я сейчас связан контрактом, – сказал я вампиру.

– Я мог бы переговорить с вашими спутниками, и они бы отложили срок его выполнения. Я очень спешу, – немного помолчав, сказал вампир.

– Они этого не сделают, – покачал я головой. – Они тоже очень спешат.

Вампир задумался. Так, ощущение черенка в седалище нарастало. Вампиры не пойдут на угрозы и тем более насилие по отношению к туристам: тогда между нами никакого разговора вообще не будет. Кровь будет, бой будет, но не разговор. Именно я нужен вампирам, а не кто-то другой. Хватит. Пора все выяснить.

– Скажите, – осведомился я, – работа, которую вы хотите мне предложить, – не связана ли она с Мертвой пустошью или с ее окрестностями?

Вампир вонзил в меня свой взгляд:

– Да, это рядом с тем местом, – медленно сказал он.

И что теперь говорить? А все-таки хорошо, что я уехал в пограничье.

– Артефакт? – спросил я.

– Нет, – ответил вампир. – Нас они не сильно интересуют.

Немного отлегло, но не полностью.

– Расскажите мне подробности, и я посмотрю, что можно сделать, – сказал я.

Распрощавшись с патриархом, я вскочил на Пушка и в полном обалдении поехал в лагерь. Вот это да. Вот это ситуевина. Классическая задачка про волка, козу и капусту. Ладно, сейчас я ничего обдумывать не стану. Еще есть время. Пусть данные пока устаканиваются в голове, а вот потом я буду размышлять, как выбраться из всего этого дерьма с минимальными потерями. Да, именно что с минимальными. Сволочь верен себе. Он, как всегда, оставил мне лазейку. Спасибо ему огромное. Теперь нужно суметь ею воспользоваться. Хватит. Потом, все потом.

Лагерь встретил меня делано спокойными лицами туристов. Ну-ну. Я же вижу, как вас распирает от вопросов. Будут ответы на ваши вопросы, но сначала все ответы получу я, в прямой и безусловной форме. Будем считать, что разговора с Алианой не было. Так оно лучше.

– Отдыхай, Пушок.

Я соскочил с драка и направился к своей палатке. Сча-аз. Меня тут же окружила толпа народу. Хорошо, что двое дозорных остались на своих местах. Это был бы перебор.

– Далв, – начал Ронк, – ты нам ничего не хочешь сказать?

Скажу, еще как скажу. Эту партию вести буду я.

– Сказать? – удивился я. – Нет, пока нет. А вот послушать вас я очень хочу. Мои знакомые сообщили мне нечто интересное. Настолько интересное, что мне хочется узнать все подробности нашего дела, прежде чем мы все умрем.

Молчание и тишина окружили меня. Думайте. Я сказал правду. Не всю, но правду. Спасибо вампирам за эту встречу, за зрителей, которые ее видели. Теперь все непонятки и мои обширные знания касаемо предстоящего дела будут списывать на них. Ну, познакомился рейнджер с вампирами. С кем не бывает? Обычная история для пограничья. Он им услугу – и они ему услугу. Вот и поинтересовался Далв кое-чем, а вампиры ему и рассказали. Ведь раньше он об этом знать не мог. А вампиры не просто местные жители, они – местные в квадрате. Почти все знают. У Ронка в голове ворочаются валуны мыслей. Святоша невозмутим, но в глазах проскальзывает нечто странное. Разберемся позже. У герцогини в глазах понимание и одобрение моей игры. Подробностей она не знает, но суть уловила. Красивая и умная девчонка. Даже больше умная, чем красивая. Чересчур умная. Блин, за что я прогневил Создателя! Хотя, учитывая ситуацию, это лучший вариант из всех возможных.

– Что они сказали? – наконец спросил Ронк.

– Много интересного, – усмехнулся я. – Главное не это, главное – то, что вы мне не сказали. Вы в курсе, что около короны короля находится логово бхута?

Народ полностью выпал в осадок. Одна Алиана не сильно удивилась: она была готова к этой новости.

– Вы в курсе, что без ключа корона короля – бесполезный кусок металла? А его рядом с короной нет!

Народ начал усугублять свое и так незавидное состояние. Алиана решила присоединиться к коллективу. На такое она не рассчитывала или вообще о ключе не знала.

– Вы многого не знаете, – начал я вести раздачу дальше, – и не узнаете. Вы в пограничье, а не в коронных лесах. Поэтому забудьте слово «тайна» и рассказывайте о деле все. Я посмотрю, чем можно помочь.

Народ в лице Ронка и Алианы начал оживленное переглядывание. К ним присоединились святоша и главный егерь Эйрик. Все правильно. Бесполезной смерти никто не любит. Все вы мне расскажете. Я изрядно пополню свои знания о происходящем. Герцогиня обошла пару моментов в своем рассказе. Одно опасение ушастых чего стоит. Об этом не прозвучало ни единого слова. Были еще темы, от освещения которых Алиана уклонилась. Бывает. Да и хвост у нее длинный, пушистый и вертлявый. Доверие не означает раскрытие души нараспашку. Но в этом деле придется. Не факт, что мне все это понадобится, но запас знаний кармана не тянет.

Глава 5

Общение с новыми знакомыми

– Далв, все чисто, – сказал мне Эйрик. – Никакого шевеления нет.

– Все равно ждем, – ответил я. – Вдруг кто-то выйдет на прогулку. А если нет, то работать будем через час.

– Как знаешь.

Эрик тенью скользнул на свое место. Правильно. Работать будем ночью. Одно уточнение. Я буду работать, а остальные – ждать меня здесь. Остальные будут ждать моего сигнала. Мне лишние потери на хрен не нужны. Если не справлюсь я, то и все остальные не справятся. А если я не буду справляться, то свалю отсюда со скоростью мысли. Бегаю я хорошо, а на крайний случай индивидуальный портал есть, и не надо заботиться о соратниках. Логово поклонника Проклятого хорошо было видно в свете Сестер. Отличное себе место выбрал, гад. До седьмого поселка пять дней пути. Гоблы здесь ни разу не были. Есть дикие драки, но они кочуют севернее. Ах да, забыл. В паре часов ходьбы – поселение знакомых вампиров. Адепту Падшего они по барабану в плане опасности для него, любимого. Темнота так и струится из пещеры. Попробуют вампиры поинтересоваться делами соседа – так милости просим. Уязвимы клыкастики по отношению к силе Темного. Враз свою волю потеряют. Адепту только это и нужно: мигом захомутает и продаст своим коллегам.

19
{"b":"541564","o":1}