ЛитМир - Электронная Библиотека

– Бой!!!

Три болта на мгновение зависли в воздухе и начали падение на землю. Досматривать я не стал. Я уже кувырнулся с осатаневшего от жажды крови Пушка. Первый выскочивший на меня оборотень-рейнджер получил в подарок две франциски. Как красиво он их отбил при подлете к своему любимому телу мечом и щитом. Блеск. Правда, бур пробил его голову. Четыре. Замешкался, бывает. Меня охватывает стена огня. Короткий прыжок – и я за спиной горе-мага. Простой убийца просто лишается головы, а клайд на обратном ходе рассекает кольчугу на бедре второму оборотню. Три. Дикий вопль и хрип за моей спиной. Волна эмоций Пушка. Убил, но мало. Два. Я ухожу в сторону, и топор гнилого рейнджера вонзается в землю. Он слегка наклонился вперед. Пресс[6] помогает ему прижаться к земле, а айдал пришпиливает к ней его тело. Один. Кстати, а где он?

– Пушок, убей его.

Я отвернулся от улепетывающего во все ноги воина и начал приводить оружие в порядок. Смотреть, как Пушок догоняет и убивает последнего убийцу, у меня не было ни малейшего желания.

Дикий вопль за моей спиной. Пусть драк развлечется. Столько времени изображать из себя обычного коня. Теперь булькающий хрип и лязг подков Пушка по железу, которое нацепил на себя убийца. Я теперь должен доставить ему много минут удовольствия. Раскатка копытами врага в кровавый блин – это только начало процесса. Так, хватит. Блин. Пушок, ты барабанщик? Я повернулся к развлекающейся парочке.

– Пушок, – подозвал я покрытое кровью счастливое создание. – Тут еще один раненый есть. Наверно.

Радость драка превысила все границы. Переполняемый эмоциями, он поскакал ко мне. Так много счастья – и сразу. Хозяин, ты ангел. Где он?

– Кажется, вот этот, – сказал я.

Я вытащил айдал из тела второго ренегата и отступил на шаг. Драк, нетерпеливо постукивающий хвостом о землю, сразу приступил к проверке моего заявления. Да, я не ошибся. Он мог еще пожить целую минуту, пока не умер бы от кровопотери, но не судьба.

Глава 2

От судьбы героя не уйдешь

– Красавица, принеси еще вина, – попросил я служанку.

– Хорошо, Далв, – ответила она и шустро ускользнула на кухню.

Да, теперь я рейнджер Далв. Под таким именем теперь меня знают все в седьмом поселке. Здесь была база двух ренегатов и трех приезжих шустриков. Вернее, старых приезжих шустриков. Когда у одного гнилого рейнджера возникли мысли о дополнительном заработке, он смог убедить своего напарника и полтора года назад привез трех наемников из Эрии. Мозгов хватило больше из местных никого в свои планы не посвящать. А напарник? Так гниль чувствует гниль и слипается с подругой во взаимном экстазе. Наемники пообтерлись, и год назад компания вышла на первое дело. Удачно сработали, и им понравилось. Зачем подвергать свою жизнь опасности в лесах, когда можно и так заработать на хлеб с икрой? Подслушивали разговоры или отвергали предложения на контракт проводника, заламывая при этом неслыханную цену. Потом перехватывали приезжего до или после его прибытия на искомый объект, если у туриста охрана была хорошая. После объекта она станет поменьше. Да и интересно, что там искали приезжие и вынесли? Приезжают в пограничье только с конкретной целью. Праздношатающихся смертников Белгора тут не бывает. Халява не светит никому – слишком суровый край.

Нет, для снятия с себя подозрений ренегаты время от времени и сами бродили по лесам, пока наемники изображали охотников вблизи поселка. Ренегаты умные были. Работали не только здесь, а во всех семи поселках, расположенных цепочкой от Мрачных гор до Срединного хребта. Поэтому и не сразу обратили внимание на одного богатого дурня, который швырялся деньгами в кабаках седьмого поселка и рассказывал всем желающим о своих планах быстрого обогащения. Заняты были ренегаты убийством приезжих в третьем поселке. Мангуст опять доказал свой ум. В седьмом поселке ренегаты энд компания почти не работали. Учитывая дикий дефицит времени подсадной утки, и был выбран этот поселок, а Конт предоставил пять интересных точек в его окрестностях.

– Далв, вино, – поставила служанка емкость на стол и упорхнула к другим посетителям.

– Спасибо, красавица, – поблагодарил я ее спину.

Что делать? Народу много в кабаке. Я откупорил бутылку и подлил великолепного напитка в кубок. Мангуст не ошибся. А ренегаты ошиблись. Прибыв с очередного дела, они поспешили по следам идиота – благо, он и не скрывал своего маршрута. Волновались они за меня: вдруг я погибну в его конечной точке? А за деньгами самим туда лезть? Спешили, спешили и заметили придурка, который вышел из дома целым. Бывает. Значит, воин хороший. Нахрапом брать опасно: вдруг шкуру успеет поцарапать? Надо сделать все по правилам. Сделали. Умерли. Тоже бывает. Конт с ребятами, прибывший на место моего убийства через полчаса, сильно сокрушался. Попенял даже мне – мол, зачем ты их убил? Кто ж так делает? Ты дал им – непереводимая игра слов – этим – непереводимая игра слов – козлам – непереводимая игра слов – легкую смерть, а надо было – непереводимая игра слов и описание сексуальных привычек Конта. Я в процессе этого монолога сильно ржал. Ну очень расстроенные лица были у ребят. Впрочем, продолжалось это недолго. Операция еще не была завершена.

Выпустив пар, Конт дал отмашку, и мастер-рейнджер, на досуге увлекающийся некромантией, начал поднимать четыре покойных тела для допроса. Сила Смерти еще не успела покинуть это место. На мертвых телах сильной защиты не было. Да и не помогла бы она. Голову отсек я только одному из веселой пятерки. Выпотрошив основные сведения из двух более или менее целых безвольных кукол, Конт дал команду, и мы отправились в седьмой поселок. К нашему прибытию все уже было закончено. Десять Рук гильдии, получив сведения от Конта, уже закончили зачистку поселка и дали отмашку на отмену блокирования данного места жительства. Пятьдесят заранее проверенных рейнджеров с облегчением покинули ворота и ближайшие леса. Кстати, такую же процедуру проводили во всех поселках рейнджеров. Гниль должна быть вырвана с корнем, так говорил мангуст. А его слова не расходятся с делом. Также были разблокированы порталы Алых, к их великому облегчению. Бизнес не должен терпеть убытков.

Так что мы спокойно въехали в седьмой поселок. Конт со своей командой, состоящей из четырех мастеров-рейнджеров, проклиная все на свете, сразу отправился в баню. Понимаю. С начала операции все время они провели в лесах. Шифровались от всех со страшной силой. Ни о каком посещении седьмого поселка, когда я возвращался туда после выхода, не могло быть и речи. Моей команды прикрытия не существовало ни для кого, кроме магистра гильдии и мастеров внутреннего круга. Все ребята отправились в Эрию, чтобы предаться пороку и развлечению. Надоели им местные кабаки и подруги красного фонаря. Дело молодое и житейское. Не было их в лесах. Не сопровождали они меня в паре часов езды, вышагивая параллельно моему следу и зорко поглядывая по сторонам. Бывает. А если вам что-то показалось, так меньше пить надо.

Зачистка поселков закончилась нехорошей смертью нескольких идиотов-сообщников. Отбросы общества наивно думали, что за информирование ренегатов им ничего не будет. Или успеют сбежать. Они ошибались. Кстати, из невольных сообщников ренегатов никого и пальцем не тронули. Приносили товар и сбывали. Откуда взяли – так места знать надо. Героев одобрительно хлопали по плечу, и гильдия брала товар на продажу. А заметные вещи эти умники, при накоплении серьезной партии, продавали не через гильдию, а напрямую разным купцам. Вон там одного взяли за некоторое место. Все бы закончилось для него хорошо, как для остальных трех купцов, которые ничего не знали, да вот беда – подозревал он, откуда вещички. Да и это бы не сильно по нему ударило. Он – купец, а валить мусор подозрений на доблестных рейнджеров – себе дороже. Только одна проблема. Несколько месяцев назад намекнули ему, как сильно увлекающемуся скупкой товара напрямую: заметишь странности – свистни. Не свистнул. Странности заметил и никому не сказал. Плохо. После ознакомления с содержимым его головы купца взяли за кадык и начали крутить по полной программе. Чем это для него закончится, мне не интересно. Ясно, что он в пограничье больше не появится, а вот появится ли он в других местах, купчине сейчас самому очень интересно.

вернуться

6

Бур, прыжок, пресс – плетения.

6
{"b":"541564","o":1}