ЛитМир - Электронная Библиотека

– Условия прежние, артефакт, осыпаете золотом и долг жизни вместе с долгом смерти? – поинтересовался я. – И уточните понятие «осыпаем золотом».

– Да, мы согласны, – умудрилась крикнуть зовом дракона. – Твой вес в доспехе – это и будет количество золота. Мало? Двойной вес в доспехе. Тройной!

Блин. Давно забытое чувство начало бродить по моему организму, цепляя чувствительные места, черт, как же оно называется? А, вспомнил! Совестью зовут эту дрянь. Так вот, она начала подавать признаки жизни. Ведь дракона по-любому станет отверженной, если будет отдавать мне долги жизни и смерти. Сидеть, падла, брысь обратно в глубину моего сознания. А если учесть мой проект «кракен», который я намерен здесь осуществить? Сучка, я тебя сейчас на значо… э… на артефакт обменяю. Идея! Я знаю, как сделать так, чтобы и волки не голодали, и глупые мысли в моей голове не копошились. Но нужно кое-что уточнить.

– Сними защиту своего разума, Трана, – попросил я, – сними защиту эмоций.

Крайний слева дракон, вернее, дракона подошла ко мне. Хоть понял наконец-то, кто из них женского пола. Так фиг разберешь. Я заглянул в ее глаза. Я проник в ее разум. Боже! Вихрь боли и отчаяния, скорби и печали охватил меня. И только на заднем плане едва теплился маленький огонек надежды. Я вынырнул из разума драконы. Опять ты вылезла, противная. Я бессердечный тип! Так, молчать, коза по имени совесть, я бесплатно не работаю. Альтруистом меня считаешь? Никогда я не буду этим зверем. Место, я сказал. Ща все улажу, будешь довольна. И зачем я с тобой родился? Или это издержки неправильного воспитания?

– Договоримся так, – сказал я. – Никакого золота и долга мне не нужно. Вы оставляете мне артефакт, обучаете меня разделению сознания на потоки – ведь так вы переговариваетесь одновременно с несколькими разумными зовом – и мы в расчете. Сразу предупреждаю: может получиться так, что я не смогу спасти всех нерожденных драконят. Может быть, и никого не смогу спасти. Но повторяю, я приложу для этого все свои силы. Если соотношение моих усилий и конечного результата вас не удовлетворит, то расходимся при своих. Вся добыча в пещере – при любом варианте моя. Это не обсуждается. Дальше, мне на время акции нужна будет ваша помощь. Впрочем, мелкие детали мы обговорим позже. Вы согласны?

– Да! – раздались три голоса в моей голове.

Совесть, ты довольна? А теперь брысь в свою камеру, закрой за собой дверь и выброси ключ в окно. Без тебя проживу, скотина. На что бы полезное тебя обменять?

– Теперь наметки по исполнению наших договоренностей, – продолжил я. – Атаковать в лоб логово темных бессмысленно. Это я вам говорю как специалист по подземельям, тварям и прочим темным прелестям жизни. Зайти на огонек в Красные пещеры, как путешественник? Один раз у меня подобная шутка с поганью бхута получилась, но у нее было железное обоснование. Я не говорю, что этот вариант не пройдет, но оставим его на крайний случай. В голову приходит только одно. Я ведь не просто так приехал в эти благословенные места. Вы не задумывались, как и, главное, зачем я это сделал? Подсказываю: я хочу взять под свой контроль кракена и восстановить основные торговые пути Сатума. Не на посох мертвых я клюнул, как вы подумали. Амулет контроля этой медузы у меня есть. Ритуал подчинения тоже вроде верный. Идея такая. Мы начинаем подготовку к захвату контроля над креветкой-переростком. Темные наверняка почувствуют магические возмущения и зайдут ко мне на огонек. Мол, познакомиться хотим и визитками обменяться с таким энтузиастом набивания собственного кошелька. В гости меня захотят пригласить. За жизнь со мной поболтать, а там я и прикину… э, что к чему. Как вам мой план?

– Тебя убьют, Влад, – послала мне зов дракона. – Как только темные узнают об амулете контроля, твоя жизнь не будет стоить и медяка. Впрочем, она и так ничего не будет стоить, если адепты Проклятого узнают про твой индивидуальный портал. Как ты сможешь объяснить им свое появление здесь? Плетений, дающих возможность обмануть кракена и добраться в герцогство по воде, не существует!

Это ты так думаешь. А у меня есть вполне обоснованное другое мнение.

– Грифоны тебя и остальных твоих воинов, как мы первоначально подумали при первой нашей встрече, сюда не переносили. А если именно мы отгоним темных, то никогда ты не сможешь проникнуть в Красные пещеры с их любезного разрешения.

– Правильно, – согласился я, – только если этот амулет контроля будет при мне. А вот на это пусть гении темного мозгокрутства не рассчитывают. Я добиваюсь частичного контроля над местным ужасом на подводных крыльях и отправляю амулет в королевство Лития при помощи верного мне воина и индивидуального портала. Мол, немного не рассчитал, необходимы еще ингредиенты, зелья и так далее, для завершения ритуала. Как ты думаешь, они меня убьют из-за мелочовки вроде какого-то индивидуального портала или ради овладения амулетом контроля кракена? Чего молчим? Убьют меня только после того, как набьются в финансовые партнеры, убедятся в том, что кракен под контролем, удостоверятся, что амулет не завязан на меня лично, – и только тогда здравствуй нож в спину, удавка на шею или алтарь. Да и индивидуальный портал мертвецу явно не нужен. Поблагодарят мое тело и, может быть, сделают из меня зомби. В знак глубокого уважения, так сказать, к моей глупости и доверчивости. И как такой идиот смог завладеть такими игрушками? Вот это самый скользкий момент. Некоторые темные не поверят в возможность существования подобного простофили. А вот изобразить готовность к сотрудничеству, а тем временем устроить перед окончанием ритуала подчинения кракена небольшую резню между своими – мол, я не деревенский дурачок и делиться со всеми, а тем более умирать, я не намерен, сами разберитесь со списком акционеров – прокатит. А под шумок многое можно сделать. В крайнем случае, у меня будет гарантия на жизнь, если все полетит к Проклятому, типа – убьете меня, так хрен вам, а не кракен. В ритуале подчинения медузы и в особенностях амулета контроля местные темные наверняка ни бум-бум. Иначе бы не просидели в пресноводной изоляции несколько десятков лет, а потом, замученные ностальгией по старым добрым временам, не встали бы под знамена Проклятого. Да и при помощи индивидуального портала можно устроить себе определенный простор для игры и гарантии жизни под него взять. Про слезы Тайи в количестве десятка штук я и не говорю. Короче, я могу описывать еще много различных вариантов развития событий. Вплоть до того, что шепну на ушко по большому секрету определенным личностям – мол, я являюсь эмиссаром Крия Баросского. Без пяти как минимум заранее проработанных сценариев спектакля, без нескольких слоев защиты я акции не начну. Но основа-то вам понятна?

Дракона попыталась своим языком облизать мне лицо. Что за телячьи нежности? Такое разрешено только Пушку!

– Влад, – прекратила дракона издевательство над моими щеками. – Я могу помочь тебе кое-чем. Ты ведь планируешь некоторое время общаться с темными. Это трудно сделать охотнику и ничем себя не выдать.

– У меня был опыт общения, – усмехнулся я.

– Да? – протянула дракона. – Ты самоуверен, Влад. А если при тебе начнут приносить жертвы Проклятому? Если такому дорогому гостю предложат набор самых изысканных развлечений в духе тысячелетних адептов Падшего? Ты уверен, что выдержишь и не попытаешься взять свой разум под полный контроль, разумник? Когда ты это сделаешь, чтобы не сорваться, некоторые могут заметить изменение твоего поведения. Не надо считать темных глупцами.

– Ты права, – сказал я через минуту, – такого глубокого погружения в данную среду я еще ни разу не делал. Что можешь предложить?

– Подкорректировать на время некоторые твои нравственные принципы, Влад. Не беспокойся, охотник, ты останешься прежним, но пойдешь на все ради достижения цели.

Подумаем и обмозгуем. Узнаю все подробности предстоящей лоботомии – тогда и приму решение.

– Влад, мы займемся делом? – зевнув, поинтересовался Ровер.

19
{"b":"541565","o":1}