ЛитМир - Электронная Библиотека

Хватит, Вод. Я все понял. Я сдыхаю – зверушка получает проблему. И то хлеб. С этими магическими игрушками одна морока. Давай лучше полюбуемся на представление. Когда и где еще такое увидишь?

Я начал пересказывать своим спутникам и трем драконам короткую справку, выданную мне Водом. Не отвлекаясь от зрелища, присутствующие выслушали меня, покачали головами и продолжили смотреть на шоу. Драконы слабы в магии воды. Вернее, не так сильны, как в магии огня. Клыкастики и Ольт вообще не владеют этой стихией. А что касается меня – так я недоучка-универсал с громадным уклоном в сторону уничтожения разумных или неразумных, живых или мертвых. Куда мне до Воза, с его классическим образованием?! Хрен с ним, особо из-за этого я не переживаю. Так, пора прекращать ритуал. Полного подчинения кракена мне пока не нужно. Мое тело пронзила невыносимая боль. Ни хрена себе! Держать конструкцию профа. Я упал на колени, руку на амулет. Твою! Где же сознание этой медузы? Проф, почему ты говорил, что ритуал подчинения разбит на три этапа?! Скотина! Держать конструкцию! Мол, физическое подчинение, контроль разума и частичное слияние сущности. Кракен тебе будет как правая рука. Вернусь – прибью этого мерзкого старикашку. Зуб даю. Так, связать еще это и это. Вроде все.

– Ты как? – поинтересовался Ольт, выливая на меня очередное ведро воды, принесенное клыкастиками.

– Хреново, – сознался я и сел на камни. – Что-то пошло не так. Мне пришлось полностью провести ритуал. Долго я был в отключке?

– Нет, – улыбнулся некрофил, – только пару часов, не больше. А я ведь тебя предупреждал насчет внесения некоторых штрихов в церемонию подчинения этой неразумной твари. Решил связать свою кровь с монстром – так получай проблемы. Ты пропустил самое интересное, Влад. Когда ты решил отдохнуть, тут началось такое… Короче, прошел выброс такой силы воды, что драконам пришлось нас прикрывать щитами на свое полное магическое истощение. Вон Трана валяется, – Ольт махнул себе за спину, – Трайдин загорает недалеко от нее. Силы потихоньку восстанавливают. Оргрурх летает над нашими головами – стоит на стреме, так сказать. Кстати, я поделился с драконами эликсирами розового тумана, которые передал тебе хранитель. Им нужно сматываться отсюда. Такой выброс силы не останется незамеченным для темных. Тебе нужны проблемы со взаимопониманием между акционерами корпорации «Кракен и остальные»? А зверушку ты здорово приручил – ты подобное зрелище называл словом «родео»? Я так думаю, что кракен будет покруче быка.

Я посмотрел на ехидное лицо своего ученика и поднялся на ноги. М-да, песчаный пляж превратился в черт знает что. Наверняка тут были торнадо, ураган и смерч, вместе взятые. А рыбы-то сколько оказалось на берегу? А выброшенных из воды стволов деревьев? Дела. Но главной достопримечательностью окружающего меня пейзажа был кракен. В трехстах метрах от берега спокойно лежал на воде местный ужас. Матово-черная кожа, блин тела, имеющий в диаметре метров двадцать, и восемь тридцати-, сорокаметровых щупалец, покрытых присосками и поднятых зверушкой вертикально вверх. Вот это осьминог-переросток.

– Он честь отдает? – поинтересовался я у Ольта.

– Да кто его разберет! – пожал он плечами. – Как ты стал немного в себя приходить, так он и принял эту позу. Сам с ним пообщайся. – Ольт протянул мне амулет контроля.

Так, я нацепил кулон на шею и скользнул внутрь своего сознания: что тут у нас есть? А у нас есть конструкция профа, переплетенная со структурой безделушки, и белые искры, весело горящие в местах соединения. Я потянулся разумом к этой мечте авангардиста. Тоска, грусть и печаль. Не понял, кракен разумен? Легкие касания, напоминающие… Нет, он не разумен. Хотя собаку тоже можно подвести под это определение. Отдыхай, бобик, у тебя был сегодня трудный день, да и у меня тоже.

Вода забурлила, и кракен стал стремительно погружаться на дно начала Пресного моря. Есть контакт, а все остальное мне проф объяснит, пусть только попробует этого не сделать. Рядом со мной с шумом приземлился Оргрурх. Я частично снял защиту сознания.

– Темные на грифонах в шестидесяти километрах отсюда, – проник зов мужа Траны мне в голову. – У нас есть время уйти незаметно. У тебя тоже. Как поступим?

– Ролан, Ольт, собирайтесь в дорогу, – скомандовал я. – Риджен, Ругино, Рикт и Ровер, организуйте прием наших так несвоевременно подлетающих гостей. Трана, жаль, что мы с тобой так мало позанимались над моим сознанием. Главный мой вопрос, который я должен был задать тебе раньше. Что важнее – спасение кладки или очистка Красных пещер?

– Кладка, охотник.

– Так я и думал. А теперь расстанемся на некоторое время. Не изображать же нам бой между четырьмя вампирами, имеющими хозяина-мага, и тремя драконами перед некими зрителями. Ольт, держи амулет – без него я не смогу управлять кракеном, но без меня никто не сможет стать повелителем этого милого существа. Передай привет леди Ловии, когда до нее доберешься. Впрочем, мы все уже давно обговорили.

Я открыл портал в Каросу.

Зема, назад, беру разговор в свои руки. Что-то мне сильно не нравится. Двое живых слуг появились в апартаментах Дары и стали изображать бурную деятельность по перемене блюд. Зема, ты – молоток, многое стало яснее из происходящего здесь, с продлением жизни местных робинзонов разобрались по некоторым намекам тоже. Дара, тебе всего лишь не больше пяти сотен лет. Уже лучше, а теперь, леди, у меня к вам остался почти один вопрос. С чего это за последние полчаса нашего общения вы так упорно изображали из себя блондинку? Кого ты играешь, Дарочка? Меня или франта? Кому ты хочешь столь упорно запудрить мозги? Мне – недалекому авантюристу, мне – охотнику, мне – непонятной личности? Кому, Дарусик?

– Конечно, леди. – Я на мгновение приобнял темную. – Я сочувствую вам. Жить в такой глуши, жить без балов и турниров – для вас наверняка является самой настоящей пыткой.

– Вы правы, Слав, – грустно улыбнулась мне Дара, – скука – это самая страшная здесь опасность, но наш великий мастер иногда устраивает праздники. Конечно, по сравнению с тем, что вы видели при многих королевских дворах, это выглядит убого, но не нужно судить слишком строго.

– Дара? – изумился я. – Да кто я такой, чтобы судить вас, тем более что ни на одном вашем празднике я не был.

– Тогда я приглашаю завтра вас в свою ложу, – стрельнула глазками темная. – Очередной ежегодный турнир начнется после обеда, и вы сможете сравнить свои впечатления.

– Я уже знаю, – улыбнулся я, – что останется в моей памяти до конца жизни, Дара.

– Вы – ужасный сердцеед. – Темная медленно отстранилась от меня и взяла в изящную ручку бокал. – Наверняка за вами тянется длинный след из разбитых девичьих сердец, Слав. Не надо так успешно обольщать неопытную провинциалку. Ведь если вы вскружите мне голову и станете для меня единственным мужчиной на свете, а потом, когда вам надоест новая игрушка, бросите, – я не смогу этого пережить.

Ага, так я и поверил насчет твоей провинциальности, внезапно начинающегося завтра турнира и всего остального. Не переборщил ли я со своей первой маской? Она же издевается надо мной почти в открытую! С чего это вдруг? Еще пара таких фраз – и даже тот, кого я из себя изображаю, догадается о происходящем. Черт, нет времени провести анализ, я откинулся на спинку кресла и поднял кубок. Зема, готовься к бою, происходит что-то странное.

– Попробуйте мясной пирог, – указала Дара пальчиком на центр стола, – повар мне сказал, что сегодня он получился просто великолепным.

– С удовольствием, – улыбнулся я и обслужил «леди» и себя.

Ничего не понимаю. С чего это Дарочка решила указать мне на это блюдо? Я медленно работал челюстями. До сих пор подобным она не увлекалась. Это местный деликатес? А почему так много специй, и вкус страннов… Я замер и медленно вытер салфеткой рот. СУКА! Я выплюнул содержимое ротовой полости на стол. Демонстративно выплюнул. Ты решила полностью пробить реакцию на происходящее моей маски. Так ли я опытен, нагл, недалек, самоуверен и агрессивен, как пытаюсь показать. Понятно теперь и присутствие франта, не слишком хорошо скрытое от внимательного разумного. Я прополоскал рот вином и испачкал дорогой ковер. Не хватало мне глотать эту гадость. Дарочка, ты сделала на представлении всего лишь два слоя защиты. Для лоха, которого я изображаю, этого хватит. Я протер салфеткой руки и лучезарно улыбнулся темной. Ты опасная соперница, но куда тебе до гвардейца. Я отреагирую сейчас так, как и должна повести себя моя маска. Не зря над ее психологической достоверностью я работал несколько часов.

24
{"b":"541565","o":1}