ЛитМир - Электронная Библиотека

– Чувство вины, – вздохнул хранитель, – чувство благодарности… Влад, да мне наплевать на твои чувства. Ты должен выжить в очередном испытании, а чувства… – Дедок улыбнулся и стиснул мой наплечник. – Чувства. Как ты думаешь, что чувствовали хранители более тысячи лет назад, когда могли помочь и не помогали, когда могли спасти, но проходили мимо? Что они чувствовали?! – крикнул дедок. – Влад, не говори о том, чего не знаешь. Пошел вон из моего леса!

– Перебьешься, – огрызнулся я. – Если за мои шалости я не понесу никакого наказания, то имидж друидов упадет ниже плинтуса. Одному можно – а почему нельзя другим? Как бы я к вам ни относился, друиды являются фактором стабильности на Арланде. Тем более что я уже не граф и не барон, некуда мне возвращаться, да и не хочу я этого делать. Там мне многое напоминает о ней. А чему мы удивляемся? Короче, утром приедут мои вассалы за телом павшего героя, это я о себе говорю, и ты объявишь им о заключении в тюрьму, или куда-то еще, моей бренной тушки. Мол, пока не отработает бывший граф морального и материального ущерба, из этой лесополосы не выйдет. В последнее время я сделал много глупостей, я не рассчитывал остаться в живых после встречи с тобой, селекционер героев хренов. Блин, идея! Вы даете некое тело моим бывшим вассалам и говорите им, что это я. Это будет лучший выход для некоего рейнджера, охотника и бывшего графа. Конечно, мои бароны и ученики будут знать правду. Да и некие другие личности тоже, но все остальные пусть считают меня мертвым. Договорились, хранитель? Кстати, если бы твои коллеги работали со мной в полный контакт, а не проводили долбаный контролируемый эксперимент, то скольких я бы смог убить?

– Договорились, – кивнул дедок. – Твоим домом будет теперь мой лес. Ты смог бы убить всего троих или четверых. Кстати, ты убил всего семерых. Не удивляйся. Мы умеем возвращать к жизни разумных: из двадцати одного убитого тобой мы смогли воскресить четырнадцать моих учеников. Ты отличный боец, Влад. Когда ты смог овладеть Льдом на новом уровне, нам пришлось постараться, чтобы остановить некоего безумца без особого вреда для нас и тебя. Дашь несколько уроков моим ученикам, Влад?

– Дам, – успокоил я сумасшедшего дедка. – Слушай, если мы перешли уже на «ты», то подскажи глупому мне: что за испытание, которое я забыл пройти, что за печать – и что я успешно забыл из своего прошлого?

– Влад, – вздохнул хранитель, – это будет слишком сильным нарушением наших законов. Я могу частично ответить только на один твой вопрос о том, что ты забыл сделать. Если ты настолько туп, что сам не смог понять моей подсказки, то я намекну тебе снова. Тогда ты не был воином и магом. Ты хотел что-то выяснить у своего друга, но потом успешно забыл об этом. Спи, тебе понадобятся силы с утра. Герцогство Тария ведь ждет тебя, охотник.

Я же просил тихо подъехать к Закрытому лесу и вежливо попросить у хранителей мое тело, Второй! Это ты называешь тихо?! Семь сотен конных латников в туниках цвета хаки совершенно по-хамски нарушали утреннюю тишину почти сожженного мной Закрытого леса. А кто остался на перевале каменных извращенцев? Хотя сотни три воинов там наверняка присутствуют. Добавляем еще четыре сотни бойцов, рассыпанных по графству, пять десятков котов, которые еще не успели вернуться в мой бывший замок после рейда на Ритум. Все сходится. Только есть несколько проблем. Что тут забыли пять десятков рыцарей из ордена Длани Создателя? Сенар, я все понимаю, но выводить в поле для разборок с друидами весь личный состав своей прецептории мне кажется лишним. Смотри, на одного рыцаря приходится пара сержантов и один оруженосец. Это же еще две сотни конных латников вдобавок к воинам графства Артуа! Командор, у тебя с головой все в порядке? Проф, а за вывод на боевые посты всего состава школы Джокер… Короче, все мои бывшие подданные, орденцы и ученики – больные на голову. Все в меня, так сказать. Кстати, развевающиеся флаги, на которых вышиты девять башен, стяги с чем-то вроде руки Давида, которые присутствуют у орденцев, смотрятся здорово. Блин, а епископ Карит что тут забыл? Возведение храма Создателю кто контролировать будет? Епископ, а почему тебя окружает белый свет? М-да, скоро здесь будет бойня. Возможно. А здорово меня сыграл хранитель. Он работал не по хитрозадому и осторожному аналитику некой корпорации. Друид работал по охотнику, по его кодексу чести, по его пониманию справедливости. Он меня сделал как юнца. Что ж, переживу и больше в такую ловушку не попадусь. За одного битого… и так далее. А все-таки приятно, черт возьми, что я чего-то сумел добиться в этом мире, раз под тысячу воинов и с десяток магов решили покончить жизнь самоубийством. Раз они решили отомстить друидам за мою смерть. А ведь все коренные жители Арланда, а конкретней – Сатума, впитали с молоком матери уважение к этим долбаным лесовикам. Блин! А вампиры что тут забыли? Короче.

– Я думаю, что тебе нужно поздороваться с моими друзьями, пока они не стали делать глупости, – проинформировал я стоящего рядом со мной Фарина.

Дедок кивнул своим капюшоном и прыжком переместился из сожженной мной лесополосы. Так, послушаем, о чем там идет разговор. М-да. Вот так сразу посылать на хутор друида, Карит, тебе не стоит. А профу, Еране, тинам, Эллине, Ольту – короче, всем моим ученикам, – учитель – это почти единственная должность, что у меня осталась, – не надо так выражаться на горном наречии. Почему я вас с собой не взял? То, что я сделал из анклава анархистов, не должно быть разрушено! Мать вашу, а Сенар зачем вставляет свои две копейки? Короче, надо вмешаться. Стоп. Друид предложил двум десяткам разумных проследовать за ним в лесок. Логично с его стороны, но глупо, с другой. Какого черта все мои бывшие бароны, проф, епископ, Второй и Сенар поехали за ним? Учить вас еще и учить. Кто ж так ведется? А если бы это была ловушка?

– Привет. – Я вышел из-за дерева и махнул рукой своим друзьям. – Не надо делать таких морд лица. Я жив, но официально мертв. Недопонимание с хранителями Закрытого леса, которое было у меня с ними совсем недавно, благополучно разрешено. Я должен быть мертвым по некоторым причинам. Слишком много у меня врагов, а я неосторожно вел себя в последнее время. Райн, не делай таких глаз. Илен, Шейк, Лонир и все остальные, все в жизни бывает. Скоро одна история прогремит по Арланду, и вы немного поймете меня. Я должен быть официально мертв, иначе будут проблемы. Кстати, если бывший граф эл Артуа обратится с некой просьбой к командору Сенару, коннетаблю графства, епископу и новоиспеченному барону, то он найдет понимание?

– А если я уничтожу твою бумагу, Влад? – лениво поинтересовался Второй.

– Ничего не изменится, – улыбнулся я. – Я подписал ее как Рука короны Декары. Слово короля равно его подписи – и наоборот. Я инспектор, если кто-то об этом забыл. Я не могу взять слово и подпись короля Керта Третьего назад. Смирись с этим, барон эл Стока. Когда приедет Арна, введи ее в курс дела. Она будет отличной графиней эл Артуа: с детства готовили ее к нелегкой графской доле.

– Ровер, – послал я зов [8] вампиру, – все эти изменения моего статуса клана Скалы не затрагивают. Готовься к рейду: мне нужна пятерка высших вампиров. Кстати, выйди из-за дерева, не унижай себя подслушиванием.

Проф, заканчивай быстрее с цепью-хамелеоном. Забыл: я овладел Льдом на новом уровне. Сенар, что ты так хватаешь ртом воздух? Епископ, хватит пучить глаза, а тебе, Райн, не стоит падать с коня. Хватит, повторяю для особо впечатлительных: я мертв. Что еще непонятно?

– Влад эл Артуа, – покачал головой Илен эл Ронст, – а вы всегда такой сумасшедший или только по вторникам?

– Нет, – рассмеялся я, – я всегда такой. Ну что, переварили первичную информацию?

– А что за история, граф? – поинтересовался Шейк.

– Да ничего особенного, – ответил я. – Шейк, кстати, я уже почти десять часов не граф. Дело все в том, что бывший граф эл Артуа на досуге подрабатывает мастером-рейнджером Далвом Шутником. Наделал я в последнее время глупостей – не думал, что смогу пережить сегодняшнюю ночь. Повезло мне. Райн, хватит пытаться упасть с коня! Горм, твой сын Норм в последнее время интересовался судьбой Керы, хотя и обещал не ухаживать за ней, так вот передай ему, что она умерла в Зеркальной пустыне. Продолжу. Горм, объясни Норму, что Кера являлась Кенарой эл Лайнистиной из Дома Папоротника. Райн! Приди в себя. Земля твердая, падать больно. Она была моей женой, и я мстил за ее смерть. Друиды тоже были причастны к гибели Кенары, но оказались не виноваты. Бывает. Все вопросы с ними я уже решил. Проф, сеть действует великолепно. Для рейда в бывшее герцогство Тария мне нужен Ольт. Предупреди его, что ночью мы выходим.

вернуться

8

Зов – плетение.

6
{"b":"541565","o":1}