ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я побрел в ванную комнату. Холодный душ заставил меня почувствовать себя лучше. Я даже запел. Затем я стал бриться, разглядывая себя в зеркале, и пришел к выводу, что, возможно, я не очень красив, но сила у меня есть.

Побрившись, я вернулся в спальню с желанием выпить. Это окончательно привело бы меня в себя. Две вещи поразили меня, как только я переступил порог спальни. Во-первых, в спальне пахло духами, чего раньше не было. Во-вторых, со стола исчез конверт!

Я быстро огляделся, надел халат и направился в гостиную. Дверь была приоткрыта. Я подошел к окну и выглянул. Улица была пустынна, но мне показалось, что промелькнуло желтое такси и завернуло за угол дома, причем двигалось дьявольски быстро, но я не был окончательно уверен в том, что это такси.

Я вернулся в спальню и принюхался. Надо вам сказать, я не отношусь к тем людям, которые умеют классифицировать запахи, но этот запах я знал очень хорошо. Это были те духи, которыми пользуются женщины легкого поведения, чтобы кружить головы парням. Я как сумасшедший описывал круги по гостиной, и на мгновение у меня возникло желание позвонить копам. Правда, я тут же передумал и уселся на стул.

Итак, красивые доллары исчезли, что несколько испортило настроение. После нескольких глотков водки я почувствовал себя значительно лучше и стал одеваться. Хотел бы я знать, что за дьявол здесь побывал… Одевшись, я отправился завтракать и заказал два яйца всмятку, гренки и кофе. Я слишком серьезно отнесся к еде, но все же заметил вошедшего парня, который жил в квартире напротив моей. Его появление меня не обрадовало.

Я хотел прикрыться газетой, но опоздал. Со странным выражением на лице сосед подошел к моему столику и сел. Стараясь выглядеть шокированным, он сказал:

– Вам не стоит приводить к себе девушек, Мейсон. Это портит репутацию дома.

– Вы наивный человек, – возразил я. – У этого дома была плохая репутация задолго до моего появления. Кроме того, я не знаю, о чем вы говорите. О каких девушках идет речь?

В этот момент подошел официант и принял заказ моего соседа на гренки и томатный сок.

Когда официант ушел, он произнес:

– Утром я вышел за газетами, а девица выскочила, будто за ней черти гнались.

«Если бы я увидел ее, она понеслась бы еще быстрее», – подумал я и произнес:

– Вы ошибаетесь, правда. Как только я увидел вас, я сразу понял, что у вас не в порядке печень.

Сосед с жалостью взглянул на меня:

– Не надо меня обманывать, тем более что она вовсе не была похожа на ребенка… Очень сексуальная дамочка.

Допив кофе, я закурил сигарету и с любопытством спросил:

– У вас часто бывают галлюцинации? Держу пари, вы даже не в состоянии описать ее внешность.

– Еще бы, такую да не запомнить! Высокая и потрясающе раскрашенная блондинка. Она была во всем черном, включая шляпу. Вокруг шеи было обмотано что-то золотистое. Она двигалась как метеор, но узнать ее не трудно.

Я встал, отодвинул ногой стул и, с участием посмотрев на него, сказал:

– Молодец! Считайте, что вам это все приснилось.

Я вышел из ресторана на улицу и влился в толпу прохожих.

Итак, высокая блондинка во всем черном. Трудно разыскать женщину по таким признакам. Но она утянула мои пять тысяч, и мне придется ее найти и признать себя побежденным. Может быть, Экки знает мою гостью?

С этой целью я зашел в аптеку и позвонил в комнату для прессы в полицейском управлении. Экки там не было, и я отправился искать его по разным притонам. Будь моя воля, я на пушечный выстрел не подошел бы к игорным столам, но в первом же притоне меня заставили играть. Проиграв немного денег, я направился к выходу, надеясь встретить Экки в другом месте, но мне наперерез двинулся какой-то наркоман, разодетый, как светский стиляга.

– Как насчет игры по доллару? Или, может быть, сыграем, на «интерес»? – Стиляга протянул мне кий.

Я уже не раз встречался с подобными экземплярами. Они выглядят кретинами, и вы считаете позорным для себя выигрывать у них деньги. Это как обидеть ребенка. Но вдруг эти «кретины» поднимают ставку до 25 долларов и начинают выделывать с шарами такое, что вам и не снилось, а затем спокойно едят заработанный обед из четырех блюд.

Я положил кий на стол и потряс рукой:

– Я уже наигрался, а тебе не мешает потренироваться.

Но он не стал слушать и, схватив меня за руку, притащил к столу и стал собирать шары. Затем он взял кий и стал загонять шары в лузы. Я наблюдал за тем, как он сначала разбил «дом», разогнав шары по всему столу, а потом вышел вперед и завершил партию великолепнейшим ударом. Такого я еще не видел. Он закидывал шары в лузы с каждого угла, а я только вытаскивал их и подавал ему. А тот заставлял шары носиться по всему столу и закончил вновь сногсшибательным ударом, загнав в одну лузу сразу три шара.

По тому, как он это делал, стало ясно, что бильярд для него не новинка, и я сказал ему об этом, радуясь про себя, что не стал играть с этим парнем.

– Я? Что вы! Совсем недавно научился играть.

Он наклонился над столом, прицеливаясь к очередному шару, и фалды его пиджака сзади разошлись. Из заднего кармана его брюк торчала рукоятка пистолета.

Я пристально посмотрел на него. Он все еще казался «косым» от наркотиков и старательно избегал моего взгляда. Но я видел, что его глаза подозрительно разглядывают меня. Этот парень был не так прост, как хотел казаться. Он постоянно облизывал губы, что придавало ему придурковатый вид, но взгляд его был тяжел и подозрителен. Он быстро обнаружил мой интерес к своей персоне, облокотился на стол и стал чистить ногти перочинным ножичком.

– Мы с вами нигде раньше не встречались? – внезапно спросил незнакомец.

Я покачал головой, точно зная, что раньше с ним не встречался. Этот парень меня заинтересовал, и я решил остаться и поговорить с ним.

– Мне кажется, что я вас раньше где-то видел, – промямлил он, по-прежнему избегая моего взгляда.

– Что ж, вполне возможно.

– Вы, случайно, не Мейсон – автор новостей? – Тут наркоман явно переиграл. Выходит, он все прекрасно знал.

– Вы правы, – ответил я. – Видимо, вы где-то видели мое фото.

– Да, вероятно, в газетах.

Он бросил на меня быстрый тяжелый взгляд, неожиданно посмотрел куда-то в сторону и отошел от стола. Я задумчиво поглядел ему вслед. Парень направился к выходу, а я подошел к стойке бара.

Бармен Хенк протирал стаканы. Это был здоровый рыжеволосый парень с огромными плечами и крепкими руками.

– Кто этот наркоман? – Я кивнул в сторону двери.

Бармен пожал плечами:

– Понятия не имею, а что?

– А вы его раньше не видели?

– Не помню.

В этот момент возник Экки и, увидев меня, усмехнулся.

– Какого черта ты здесь делаешь? – спросил он, подходя к стойке. – Две хлебные водки, – обратился он к бармену.

– Хотел повидаться с тобой и поэтому решил посетить это местечко.

Бармен поставил бокалы и обратился к Экки:

– Как себя чувствуете, мистер?

Экки наклонился вперед и похлопал его по руке:

– Как в раю! Лучше и быть не может!

Похоже, они неплохо знали друг друга, и я решил попробовать снова:

– Так кто же был тот парень, который играл вон за тем столом?

Улыбка медленно сползла с лица бармена.

– Я же сказал, что не знаю, – сердито огрызнулся он. Его маленькие глазки забегали.

Экки посмотрел на меня, потом на бармена. Он был смышленым парнем и быстро понял, в чем дело.

– Скажи ему, – кивнул он бармену. – Это мой друг.

– Я же говорю: не знаю, – опять повторил тот, начиная злиться. – Я не могу тратить на вас время, джентльмены… Я должен работать. – И он отошел к дальнему концу стойки и продолжил протирать стаканы.

– Что все это значит? – спросил Экки, сделав глоток водки.

Я подавил в себе злость и пожал плечами:

– Может быть, ничего. Я собирался уходить, но какой-то парень воспылал желанием сыграть со мной, а затем неожиданно полюбопытствовал, не Мейсон ли я. Я успел прижаться к нему и почувствовал, что у него в кармане пистолет. Вот мне и захотелось узнать, кто он. Бармен наверняка знает этого типа, но не хочет выдавать.

4
{"b":"541688","o":1}