ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я последовал за ней.

– Вы не расплатились по счету, – мягко заметила Марди.

– Здесь я не плачу, – улыбнулся я и махнул греку рукой.

Он с поклоном проводил нас до двери и открыл ее.

– Надеюсь, вы снова придете к нам с прекрасной леди.

Марди смутилась, но было видно, что она довольна.

– Вы увидите ее снова, – пообещал я греку и, выйдя на улицу, сразу же остановил такси.

Марди грациозно повернулась ко мне:

– Надеюсь, вы собираетесь вернуться к себе в контору и не будете делать глупостей, а обдумаете все как следует. Найдите сначала незнакомку.

Она улыбнулась и села в такси, а я остался на тротуаре.

Неожиданно на другой стороне улицы появился Эрл Кац. Он затянулся сигаретой, потом вынул ее изо рта и швырнул в мою сторону, а сам не спеша направился за такси, в котором уехала Марди.

Глава 5

В «Хоча-клуб» удалось попасть поздно. После неожиданного появления Эрла Каца я задумался и решил немного подождать, прежде чем протягивать свои волосатые руки к Лу Спенсеру. Акт, достойный самоуважения. Возвратившись домой, я написал пару статей и послал их в редакцию, после чего собрался обедать.

В десять вечера я был на улице. Вечер не отличался свежестью, а совсем наоборот – было душно. Ярко светила огромная луна, небо усыпали звезды. Немного подумав, я решил найти потаскуху – подругу Весси.

«Хоча-клуб» был одной из тех дыр, которые выглядят недурно, пока вы не познакомитесь с обстановкой поближе. Заняв угловой столик, я заказал рюмку хлебной водки и стал читать газету. Зал был почти полон. Мужчин было много, а женщин, наоборот, мало. Наконец я подозвал официанта – высокого жалкого парня с водянистыми глазами и унылым подбородком и сунул руку в карман жилета. Он уставился на меня, как удав на кролика.

– Послушай, приятель, я ищу даму, которая частенько тут бывает. Может, сумеешь помочь?

Я достал из кармана банкнот, что приковало внимание официанта.

– Конечно, а кто она?

– Ее зовут Блонди. Она работает где-то здесь в округе.

– Знаю ее. Думаю, сейчас она работает. – На лице официанта возникла сальная улыбка.

Я протянул ему бумажку, и она мгновенно исчезла где-то в недрах его одеяния.

– Где ее найти?

– На углу Десятой улицы.

Я встал:

– Спасибо, приятель. Легко ли я ее узнаю?

Он пожал плечами:

– Несомненно. Это высокая женщина в черном. – Он слегка улыбнулся. – Блонд и любит выглядеть солидно, когда ей хочется.

Я вышел на улицу. Высокая женщина в черном! Меня охватило волнение. Я должен увидеть эту дамочку! На углу Десятой улицы было пустынно. Уличные фонари стояли далеко друг от друга и светили слабо. Даже витрины магазинов тонули в темноте. Прекрасное место для тех, кто ищет неприятности на свою голову.

Я остановился на углу и закурил. Я стоял так минут пять, постоянно поглядывая на часы. Наконец, когда я уже потерял терпение, послышался неторопливый стук каблуков. Я затушил сигарету и отбросил ее в сточную канаву. В темноте рассмотреть женщину еще не удавалось. Она не спеша приближалась ко мне, высокая призрачная фигура в черном. Я чуть повернулся в сторону, чтобы она безошибочно оценила мои намерения. Женщина заметила, что ее ждут, и замедлила шаг. Затем направилась ко мне, покачивая бедрами.

Она подошла поближе, и я уловил запах. Тот опьяняющий аромат, что я почувствовал тогда в моей спальне… Это немного порадовало меня. Итак, это была та дама, что украла мои пять тысяч.

– Хэлло! – поздоровалась она и взяла меня под руку.

Теперь я смог ее рассмотреть. Она была почти одного со мной роста, большая черная шляпа скрывала ее лицо. Был виден только острый подбородок.

– Хэлло, красавица! Как дела?

Женщина хрипло хихикнула, явно подражая Мей Уэст.

– Ты пойдешь со мной, дорогой? – проворковала она, прижимаясь ко мне всем телом.

– А как же. Я весь вечер искал такую красотку, – сказал я, усмехнувшись про себя. Знала бы она, какой дьявольский сюрприз ее ожидает!

– Правда, дорогой? – Женщина вновь рассмеялась. Мне не понравилось, что она так часто употребляет слово «дорогой», но я успокаивал себя тем, что скоро эта красотка будет называть меня совсем иначе.

– Ну что ж, пошли, – сказал я.

Мы шли по улице словно влюбленные и молчали. Это была первая женщина, которая, идя со мной под ручку, держала рот на замке.

– Твои духи потрясают меня, дорогая. И возбуждают! – прошептал я ей на ухо, чтобы как-то нарушить молчание.

– Тебе нравится, дорогой?

– Да. Запах настолько тяжел, что готов держать пари: он оставил след всюду, где ты только ни побывала.

– Ты забавный мальчик, дорогой, – проворковала красотка, и мы остановились у небольшого домика, в котором был ночной ресторан «Андре Керн».

В сумерках я с трудом смог разглядеть небольшую латунную табличку на двери. Я зажег спичку.

– Это твое имя на двери?

– Конечно, дорогой. – Она порылась в своей сумочке и нашла ключ. – Когда ты придешь опять, ты легко сможешь меня найти.

Я подумал, что эта дамочка немного заблуждается на мой счет. Если я приду к ней еще раз, то она встретит меня с утюгом.

Она открыла дверь и провела меня по мрачному коридору через вестибюль ресторанчика.

Мы поднялись по лестнице, прошли мимо нескольких дверей с табличками и остановились около одной из них.

– Вот мы и пришли, дорогой. – Красотка распахнула передо мной дверь.

Я вошел. Типичный притон. Комната из одной большой кровати. Я обошел вокруг нее и остановился в дальнем углу. Кровать разделяла нас. Наверное, ей стоило больших трудов втиснуть такую махину в эту маленькую комнату. Я огляделся. Здесь было довольно уютно: на стенах висели несколько картин, привлекших мое внимание, там и сям стояли маленькие изящные безделушки.

– У тебя шикарные апартаменты, – сказал я наконец.

Она сняла шляпу и встряхнула своими светлыми волосами.

Мы внимательно разглядывали друг друга. Она не была похожа на обычную проститутку. Ее можно было бы назвать красавицей, если бы не слишком заостренный подбородок, делавший ее лицо немного грубоватым. Но для своей профессии она была очень хороша. И если бы не сегодняшняя встреча с Марди, эта проститутка заинтересовала бы меня всерьез.

Я метнул свою шляпу на вешалку и улыбнулся ей. Блонди окинула меня долгим, оценивающим взглядом и призывно улыбнулась.

– Я тебе нравлюсь, котик?

Ха! Только этого не хватало! Очень мне нравится обращение «котик».

У изголовья постели с обеих сторон оказались две двери.

– Я сейчас, – сказала красотка и, прежде чем я успел остановить ее, быстро проскочила в одну из них.

Я присел на кровати и закурил. Где-то здесь лежат мои пять тысяч, если, конечно, она не успела отнести их в банк, тогда я их потерял. Но, зная, как такого сорта дамочки не любят выпускать деньги из рук, я надеялся, что не буду разочарован в своих ожиданиях.

Она вновь появилась, широко улыбаясь.

– Могу я получить мой подарок? А, дорогой? – Она похотливо качнула бедрами.

Я покачал головой:

– Не волнуйся, детка. Нет желания платить за такую прогулку.

Я говорил, что лицом она совсем не похожа на проститутку. Нет, я был не прав, когда подумал о ней хорошо. Когда при моих словах с ее лица испарилась улыбка, я увидел перед собой мегеру.

– Что за шуточки? – ощерилась красотка.

Да. Удивительно грубая особа. Я стряхнул пепел с сигареты.

– А вот что, – сказал я и приготовился отразить возможную атаку. Что-то подсказывало мне, что она к этому уже готова. – Сперва представлюсь, детка. Меня зовут Ник Мейсон.

На мгновение моя «подруга» отшатнулась, но тут же взяла себя в руки.

– Ба! Да ты пьян, дорогой! – сказала она и прикрылась одной из подушек.

– Не груби, детка. Утром ты забрала у меня пять тысяч. Верни, и мы мирно разойдемся. Не надо считать меня болваном. Я получу эти деньги, даже если придется сделать из тебя рагу.

7
{"b":"541688","o":1}