1
2
3
...
39
40
41
...
60

— В любом случае, Рейчел, тебе придется пересилить себя. Если ты будешь избегать меня, дядя Ричард заподозрит неладное. Наедине мы будем чужими, но на людях придется продолжать разыгрывать счастливую пару. И больше никаких ссор. Особенно с рукоприкладством. Тебе надо потерпеть всего месяц, а потом ты получишь свое наследство и начнешь новую жизнь.

Она взглянула ему в глаза.

— Мой дядя тяжело болен. Он может умереть в любую минуту, у него уже было несколько сердечных приступов. Сегодня он попросил, чтобы мы пожили здесь подольше. Он сказал, что ему не хватало моей матери и меня, повторил, что хочет устроить бал в мою честь. Но ведь он мог бы сделать все это много лет назад. Он мог бы предложить мне жить здесь, мог бы простить маму. Но все случилось, как случилось. А теперь он умирает.

Она прикрыла рот ладонью, но Аллен заметил, с какой силой она закусила губу.

— Рейчел, — проникновенно сказал он, — а ты не думаешь, что пришло время простить его?

— Разве это возможно? — воскликнула она. — Он ничем не помогал мне. Я одна заботилась об отце, когда умерла мама. Иногда мне казалось, что для отца я больше была матерью или сиделкой, чем дочерью… Я не могу этого забыть, не могу забыть, что дядя бросил меня.

Аллен печально смотрел на нее. Люди несут на своих плечах тяжкий груз прошлого. Возможно, потеря памяти — подарок судьбы.

— Я ненавижу себя за это. — Рейчел рванулась к постели и откинула одеяло. — Я ненавижу себя за эти детские обиды и жалость к себе. Ведь это совсем не похоже на меня. Я никогда не жаловалась на жизнь, принимала ее такой, какая она есть. Что случилось со мной сейчас, я не знаю…

— Ты попала в дом, где выросла твоя мать. Прошлое настигло тебя. И в этом есть моя вина.

— Ох, не начинай все сначала! Не предлагай рассказать дяде Ричарду правду! — Рейчел опустилась на постель. — Теперь слишком поздно.

— Я просто хочу сказать, что даже если тебе удастся получить наследство, девушки не возьмут у тебя ни пенни.

— Я уговорю их. По моей вине они доверили все деньги проходимцу Кроли.

— Не думаю, что тебе удастся уговорить их. Эти женщины привыкли бороться е жизненными трудностями и побеждать. Они выберутся из любой переделки, в том числе и из этой. И не думаю, что они захотят быть кому-то обязанными, пойми.

— Я найду способ убедить их, — упрямилась Рейчел. — Это мой долг. Но прежде я должна убедить дядю Ричарда. Он считает, что сейчас мне не нужно наследство. Дядя сказал, что ты достаточно обеспечен, чтобы содержать меня. Мне придётся доказать ему, что у меня есть право взять то, что мне принадлежит.

Аллен с искренним сочувствием смотрел на нее, понимая, как не хватает этой девушке радости в жизни. Веселья. Смеха. Надежды. Сегодняшний день принес ей много потрясений. Сначала утренняя прогулка, потом ссора. И еще необходимость изображать из себя счастливую жену перед новыми людьми. Она устала и измучена. Она воспринимает мир вокруг себя слишком серьезно. Необходимо развеселить ее, вернуть блеск ее прекрасным глазам.

— Рейчел, завтра утром мы должны выглядеть так, как будто эта ночь была чудеснейшей в нашей жизни. Мы должны смотреть друг на друга с любовью и обожанием. Перестань хмуриться, улыбнись мне.

— Что? — Она посмотрела на него пустыми глазами.

— Улыбнись мне, — повторил он. — Это нетрудно.

— Чушь какая-то…

— Улыбнись.

Рейчел улыбнулась. Растянула губы в напряженной улыбке и потерянно посмотрела ему в глаза. Аллен усмехнулся:

— Попробуй еще разок. Представь, что я тебе дороже жизни. Представь, что мы только что любили друга и у нас впереди еще целая ночь любви. Улыбнись мне.

И тут он очень обрадовался, что не приблизился к ее постели. Потому что она улыбнулась ему по-настоящему. Кажется, ночь засияла всеми красками радости и восторга. Все внутри у него перевернулось, сильнее застучало сердце.

Аллен улыбнулся ей в ответ. И почувствовал, что настроение Рейчел изменилось, что ненависть и растерянность покинули ее.

— Встретимся завтра на рассвете у конюшни, — тихо сказал он. — Доброй ночи, любовь моя.

Она не ответила. В абсолютной тишине он вернулся к себе в спальню и долго еще беспокойно ворочался в постели без сна.

Глава 15

Утренний урок верховой езды пришлось отменить. Вчерашние тучи разразились проливным дождем, который не стихал до полудня.

Как только небо прояснилось, Аллен отправился на поиски управляющего. Ему не терпелось осмотреть поместье. Он по-прежнему был уверен, что когда-то жил в похожем месте. Даже запахи временами казались ему знакомыми, и от волнения у него сладко ныло в груди. Управляющий показал Аллену все даже самые отдаленные уголки поместья. Аллен увидел зеленые колосящиеся поля, коров и овец, пасущихся на специальных выгонах, птичий двор и свинарник, огород и фруктовый сад. Они осмотрели и сельскохозяйственные постройки: хранилища зерна и сена, строения для инвентаря — Аллена интересовало буквально все.

— Какое обширное поместье! — восхищался Аллен на обратной дороге.

— Это так, сэр, — согласился управляющий Драммонд. — Но его можно расширить еще больше. К сожалению, из-за болезни его хозяин потерял интерес к делам поместья. Он полностью переложил все на меня, но не принял у меня еще ни одного отчета.

Отчего-то Аллену была очень понятна досада управляющего. Это было странно — дела поместья вовсе не должны бы были его касаться. Он здесь просто гость, не более того. Зов крови? Воспоминания из прошлого? Внезапно он вспомнил, о чем говорил ему в Брюсселе сержант Стрикленд.

«К тому времени, когда вы наконец вспомните свое прошлое, вы, возможно, будете уже другим человеком. Может быть, потеря памяти нужна была вам для того, чтобы измениться к лучшему», — примерно такие слова сказал сержант.

Но теперь обнаружилась одна вещь, в которой Аллен мог быть абсолютно уверен. Его сердце принадлежало земле. Если выяснится, что в прошлом он был военным, он тотчас же выйдет в отставку. Если окажется, что он действительно младший сын в семье и не имеет права на родовое гнездо, он устроится управляющим в чужое поместье. И не важно, что подумают о таком его поступке вновь обретенные родственники.

Аллен не мог бы сказать, думал ли он о своей жизни раньше. Теперь же он был уверен в своих желаниях и намерениях. Он точно знал, чего хочет от жизни… Его размышления прервал Драммонд, поинтересовавшийся делами в поместье Нортумберленд. Та легкость, с которой ответы приходили на ум, еще раз убедила Аллена в том, что в прошлой жизни он имел какое-то представление о жизни в провинции.

Возвратившись после прогулки, Аллен чувствовал себя повеселевшим и полным надежд на будущее. Проходя по саду, он увидел Бриджит, которая раздобыла где-то садовый инвентарь и теперь приводила в порядок клумбы. Кроме того, она заставила работать и садовников! Трое из них помогали ей с цветами, остальные подстригали обширные газоны. В воздухе стоял запах свежескошенной травы.

Рейчел стояла рядом и наблюдала за их работой. Впрочем, как только она заметила Аллена, тут же адресовала ему самую очаровательную из улыбок. Аллен подумал, что она, видимо, решила прислушаться к его вчерашним словам и не давать барону повода для сомнения в их семейном счастье. Однако то, как она смотрела на него, вызвало сладкую боль в груди. Аллен легким поцелуем коснулся ее губ. Более откровенный поцелуй в присутствии посторонних в глазах барона, наверное, выглядел бы вульгарным.

Аллен отстранился, и тут Рейчел обвила его шею руками и нежно прижалась к нему. Он обнял ее за талию.

— Меня не было всего пару часов, но мне кажется, что я не видел тебя целую вечность, любовь моя, — сказал он.

— Я очень жалела, что не пошла с тобой. Время без тебя тянулось так долго!

Аллен подумал, что даже самые талантливые актеры не могли бы столь убедительно изображать любовь, как они с Рейчел. Он усмехнулся.

— Полагаю, — указал он глазами на ряды садовников, похоже, впервые за последнее время занятых делом, — это работа Бриджит?

40
{"b":"5417","o":1}