ЛитМир - Электронная Библиотека

Аллен подошел к Кроли и рывком поставил его на ноги. Затем в сопровождении толпы зрителей, наблюдателей и свидетелей все заинтересованные лица отправились обыскивать комнаты Кроли.

Проходя мимо группы джентльменов, оживленно обсуждавших произошедший инцидент, Аллен услышал такой разговор:

— Это самый потрясающий скандал в Бате с того дня, как молодая леди Фрея Бедвин, стоя посреди вот этого же зала, обвинила маркиза Холлмера в том, что он покусился на ее невинность. Вы видели ту трогательную сцену?

Эти слова почему-то отложились в памяти Аллена, хотя имена Бедвин и Холлмер ему ни о чем не говорили. Разговор осел где-то в подсознании молодого человека, так как все его мысли сейчас были заняты происшествием с Кроли. Он очень хотел помочь своим друзьям вернуть украденные деньги и драгоценности. Аллен вполне справедливо полагал, что нежелание всех присутствующих иметь дело с констеблем было вполне обоснованным.

Глава 21

Рейчел едва могла заставить себя смотреть на Кроли. Сейчас он был так жалок и так ничтожен, что она и представить себе не могла, что когда-то восхищалась этим человеком и мечтала стать его женой. Мало того, что он был вором и мошенником, он оказался еще трусом и подлецом. Она до сих пор не могла понять, почему Кроли назвал ее шлюхой, хотя прекрасно знал, что она ею не являлась. И несмотря на то что он тут же взял свои слова обратно — конечно, под давлением Джонатана, — неприятный осадок в душе девушки все еще оставался.

Кроли вызывал отвращение. Когда Джонатан ударил Кроли и тот упал на землю, он жалобно постанывал и хлюпал носом совсем как провинившийся мальчишка. Сейчас он сидел на стуле посередине комнаты, Джонатан нависал над ним, и степень падения его преподобия Найджела Кроли была очевидна.

Кроли испуганно озирался по сторонам, видимо, надеясь найти путь к спасению. Но это было невозможно. Помимо Джонатана, с мошенника не спускали глаз все четыре девушки. Кроме того, они держали в поле зрения и мисс Кроли, так что той тоже не удалось бы сбежать.

В комнате мошенников обнаружили большую сумму денег и тот самый футляр с бриллиантами, который был украден из замка барона Уэстона. Перед тем как открыть футляр, барон подробно описал генералу, как выглядело каждое украшение, и все сказанное им в точности совпало с найденными у Кроли драгоценностями.

Генерал, казалось, был чрезвычайно горд тем, что выполнил столь важную миссию. Он заявил, что рад был помочь вернуть похищенное достойным людям и проучить вора и хама.

Рейчел отыскала в комнате бумагу с чернилами и устроилась за широким столом, чтобы составить опись того, что было найдено у Кроли. Затем Кроли собственноручно отдал Флосси ту сумму, которую он забрал у нее в Брюсселе якобы на хранение. Рейчел он тоже отдал ее сбережения. Рейчел предложила дяде Ричарду потребовать у Кроли и ту сумму, что он выдал ему в замке на пожертвования, но барон отказался.

И только после того, как со всеми этими делами было покончено, отставной генерал потребовал послать за констеблем.

У Рейчел не было полной уверенности в том, что все, что они сделали, является законным, но никто не спорил, что мошенник это заслужил. Было очевидно, что если бы они сразу обратились в полицию, то, возможно, так никогда и не увидели бы своих денег. Особенно это касалось той суммы, что Кроли взял у девушек. И Рейчел была рада, что среди их сторонников оказался столь мудрый и энергичный генерал, который взял дело в свои руки.

— С вашего позволения, барон, — сказал генерал, — думаю, было бы правильнее драгоценности оставить здесь в качестве доказательства. Когда их найдут в вещах Кроли, этот факт будет неоспоримо свидетельствовать против него.

Рейчел в последний раз взглянула на наследство своей матери. Странно, но она совсем не чувствовала сожаления оттого, что вновь не сумела их получить. Эти драгоценности не принесли ей счастья, хотя и стоили, должно быть, целое состояние.

— Вы ведь не собирались жениться на мне, правда, мистер Кроли? — спросила она с печальной улыбкой. — Вы просто хотели, чтобы я помогла вам получить эти камни.

Ответила ей мисс Кроли… или кем там она была на самом деле.

— Жениться, на тебе?! — с нескрываемой злобой воскликнула она. — Да что ты о себе возомнила! Думаешь, что все мужчины должны с ума сходить из-за твоих прекрасных глаз и золотистых локонов? И не мечтай! Он никогда бы не женился на тебе. — Она перевела дух. — Кроме того, он уже женат. На мне.

— Слава Богу! — Рейчел облегченно вздохнула, прикрыв глаза.

Бриджит одернула разошедшуюся мисс Кроли:

— Ты будешь говорить, когда тебя спросят, понятно? А пока сиди и молчи.

В этот момент дверь в комнату распахнулась и на пороге появился запыхавшийся сержант Стрикленд.

— Я получил ваше сообщение, — задыхаясь, объяснил он. — И вот я здесь. — Он взглянул на Найджела Кроли. — Так это и есть тот самый мерзавец? Как ты смеешь сидеть в присутствии леди?

— Каких еще леди? — пробурчал Кроли.

— Ты не прав, парень, — почти ласково проговорил сержант, неумолимо приближаясь к нему. — Ты серьезно промахнулся. Встать! — крикнул он в ухо лжесвященнику.

— Да идите вы к черту! — ответил Кроли. Сержант Стрикленд огромной лапищей схватил его за воротник и заставил подняться на ноги.

— Он всех нас назвал шлюхами, Уилл, — пожаловалась Джеральдина. — Сказал это при всех, представляешь? И Рейчел тоже так обозвал. А потом сэр Джонатан как следует врезал ему. В общем, мы неплохо повеселились.

— Ты не прав, парень! — Сержант как следует встряхнул Кроли. — Придется мне объяснить это тебе. А ты стой и слушай. — Кроли непонимающе и испуганно смотрел на сержанта. — Смиир-но! — во всю глотку крикнул сержант.

Кроли побледнел.

Потом сержант стал расспрашивать присутствующих, что еще случилось за время его отсутствия. Аллен объяснил все по порядку и добавил, что деньги, похищенные у девушек, Кроли вернул, а теперь разбираться с ним будут в полиции — за констеблем уже послали.

— Можете быть спокойны, сэр, — заявил сержант, — я присмотрю за подлецом, пока не прибудет полиция, и сдам им его с рук на руки.

— О Уилл! — восхищенно воскликнула Джеральдина. — Ты такой смелый и благородный! Кажется, я не на шутку влюбилась в тебя.

— А вы, должно быть, сержант, — вмешался генерал, с одобрением наблюдавший за разыгравшейся сценой. — Вижу, вы хорошо знаете свою работу. Если бы я и сейчас командовал своим батальоном, как двадцать лет назад, я был бы рад иметь в отряде такого бравого сержанта.

Сержант отдал честь.

— Меня уволили из армии после того, как я потерял глаз, сэр, — объяснил он. — Теперь я служу камердинером при сэре Джонатане, хотя для меня это временная работа. Просто мне нужно привыкнуть к мирной жизни. — И он добавил уже другим тоном, обращаясь к Кроли: — А ты сиди смирно, понял? Если потеряю терпение, то могу серьезно огорчить тебя. Ты ведь этого не хочешь, правда?

Найджел Кроли стоял перед ними чуть ли не навытяжку, как солдат на параде, и выглядел при этом очень глупо. Нос у него распух и покраснел.

Рейчел взглянула на Джонатана и поймала его легкую, едва уловимую улыбку. Их глаза встретились, и она почувствовала тепло и нежность, таящиеся на дне его глаз. Она вновь вспомнила, что очень скоро им придется расстаться, но тут же выкинула эту мысль из головы. Сейчас Джонатан был ее героем, спасителем и защитником. Рейчел с благодарностью вспомнила, как он бросился на Кроли, когда тот назвал ее шлюхой. Если бы даже она раньше не знала Джонатана, то теперь, несомненно, потеряла бы от него голову.

Но похоже, их совместное приключение подходило к концу. Больше ничто не держало их в Бате, дело, которое однажды свело их вместе, было успешно завершено. Теперь они с дядей вернутся в поместье, а Джонатан займется поисками своей семьи. Джонатан уедет в Лондон, и скорее всего они больше никогда не увидятся.

Рейчел постаралась скрыть свое горе за беззаботной улыбкой.

53
{"b":"5417","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Снег над барханами
Подземный город Содома
Невеста
Питер Пэн должен умереть
Главный бой. Рейд разведчиков-мотоциклистов
Смерть тоже ошибается…
Люкке
Одиноким предоставляется папа Карло