ЛитМир - Электронная Библиотека

– Отдай его мне, он наш кровник, пленников резал. Один из убитых так и остался в чертогах Неназываемого.

Череп нахмурился.

– Зачем он тебе, княгиня?

Та нехорошо усмехнулась.

– Мы многому учимся у вас, Неумирающие… Пришла пора перенять еще один навык, для этого мне нужно немного вечного мяса…

Генерал набычился, брови сошлись у переносицы, а глаза нехорошо прищурились.

– Руата, ты знаешь, почему мы уничтожаем это кошачье логово?

Дождавшись величественного кивка, он продолжил:

– Мне бы ОЧЕНЬ не хотелось, чтобы против Дома Ночи объединились все кланы Неумирающих. У нас очень силен инстинкт самосохранения, а то, что ты задумала, сделает тебя врагом тысяч разумных этого мира.

Княгиня поначалу легкомысленно отмахнулась, но, подумав, решила уступить:

– Как скажешь, генерал… Я лишь хотела вернуть долг крови и помочь этому юноше. – Руата указала на меня. Вдруг ее голос наполнился сталью. – Сможешь ли ты защитить своего человека? Или способен лишь на странное, спасая врагов от союзников? Излишняя мягкость вредна, генерал Череп…

Тот усмехнулся, не ведясь на явную провокацию.

– Мы не мягкие, мы упругие. Там где перекаленный клинок сломается, упругий лишь прогнется, набирая силу для ответного удара.

Княгиня хотела что-то ответить, но в этот момент по ушам ударил строенный хлопок стационарных порталов. Три призрачные арки материализовались на гранитной плите. Закованная в сталь волна хлынула из портала и с лязгом сошлась в ближнем бою со спецназерами, которые мгновенно ощетинилиь железом. Нападавших было не много, человек двадцать, хотя уровни и экипировка на высоте. Перемололи бы их быстро, но радужную пленку пробила вторая волна – пошли классы поддержки всех мастей, и плотная группа кастеров следом. Дело принимало нешуточный оборот. Силы были примерно равны, наших человек полста плюс столько же горлорезов, нападавших чуть меньше, но уровнями в среднем повыше.

Стас выдал экспресс-анализ:

– Наемники! Вижу отряды Стальных Шлемов, Рогачей и Проныр. Все крепкие профи, лучшие из отмороженных, тех, кто готов воевать с кем угодно, лишь бы платили. Кто-то неслабо вложился деньгами! Тысяч сто пятьдесят золотом, не меньше!

Генерал разразился цепочкой команд:

– Код «6»! Два взвода из второй сюда! Горлорезы, треть на стенах, остальные вниз! Ваша цель: кастеры! Стас, подтверждай контракт суточного найма, отряды Шалого и Робинзона, срочно!

В этот момент раздался глухой хлопок телепорта, и удерживаемый мордой в пол Тавор неожиданно исчез. Это как? Пока ошарашенный конвоир крутил головой, я заметил, как еще трое из уложенных под стеной пленников исчезли один за другим. Вместе с ними ушли порталом двое кастеров из нападавших. Да это же не контратака, а спасательная миссия, они у нас пленных воруют!

– Генерал! Они Котов вытаскивают! Часть пленников уже срулила! Нас просто отвлекают!

Особист сориентировался быстро:

– Наемники кидают им приглашение в группу и выдергивают эвакуатором! Срочно всех пленных в донжон, уводите их вглубь, не давайте взять в целеуказание! Бегом, бегом!

Приказание особиста выполнить было непросто, пленники исчезали прямо в руках, и вскоре спасать на площади уже было некого.

Неожиданно стоявший невдалеке от меня малознакомый лейтенант-кастер из штабных буквально взорвался веером кровавых брызг. Проявившаяся из стелса пятерка рог противника за пару секунд выдала с полсотни ударов, увязанных в убийственные комбо. Тело невезучего лейта еще таяло в воздухе, а наемники уже рвали дистанцию, снова уходя в невидимость. Взъярившаяся охрана метнулась к нападавшим, успела захватить одного убийцу в целеуказание и перебить стелс. Десяток клинков мигом уравновесил счет потерь.

Второго рогу достал, как ни странно, Стас. Бросившись чуть в сторону, пересекая предполагаемый вектор движения наемников, он сумел-таки разглядеть расплывчатую, плавно двигающуюся тень. Мгновение, и пара опасно мерцающих клинков вырвала рогу из стелса. Дальше уже дело техники, вор не создан для открытого боя. Один к двум, хороший размен. Учитывая то, что матерящегося лейтеху уже воскресили, потери были лишь в рейдбафах визарда и минутной просадке управляемости боем.

Оглядев общую картину, я убедился, что везло так далеко не всем. Вражеские пятерки рог выныривали то тут, то там, выкашивая войска второй линии и зарвавшихся одиночек. Спасли ситуацию горлорезы. Сами по себе высокоуровневые роги, они посыпались со стен, засвечивая противников и вываливаясь с ними из стелса в окружении алых вееров брызг. Происходящее напомнило мне схватку двух собачьих стай. Крик, клубки тел, клочья шерсти и крови в воздухе да черный гранит надгробий вместо мертвых тел. Легкий налет кошмара добавляли три десятка разнообразных петов, от простых скелетов и элементалей до монстрообразных созданий преисподней и верхних планов. Многие игроки рубились во вторичных формах: друиды предпочитали облик волка, значительно повышающий скорость, регенерацию и дающий обладание ночным зрением. Шаманы трансформировались в медведя, что давало им солидный бонус в хитах и силе. В проходе донжона несокрушимой скалой возвышался уже знакомый мне тролль, любитель курить несколько сигарет за раз.

В свое время разработчики не пожалели сил и средств на визуальные эффекты. Вот и сейчас сражение смотрелось как готовый боевик, помноженный на фильм ужасов, голливудские режиссеры кусают локти и рыдают по углам. Заклинания контроля добавляли группы временно ослепших, онемевших или парализованных фигур. Яды и кислоты снимали кожу пластами, попадания молний и целый букет огненных заклинаний наполняли легкие сладковатым запахом горелого шашлыка и отвратным зрелищем обуглившейся плоти. Владельцы острого железа не оставались в долгу, комбоудары, временно обездвиживающие руку или ногу, оставляли после применения изломанные, торопливо регенерирующие конечности. Комбо, наносящие кровоточащие раны, были не менее наглядными.

Современного человека сложно чем-то пронять. То, что сейчас является нормой на телеэкране, лет двадцать назад помечали как восемнадцать плюс. А сорок лет назад передавали из рук в руки на подпольных видеокассетах. Каждое последующее поколение все труднее испугать спецэффектами или видеорядом, все сложнее поймать на крючок эмоционального сопереживания…

Наемников осталось едва ли половина, когда они пошли на последний рывок, пытаясь пробиться как можно глубже и вытащить еще хоть кого-нибудь. Стальной клин рванулся ко входу в донжон, но навстречу им вывалилось два десятка бойцов второй роты. Раскрывшийся портал с заказанными Черепом наемниками окончательно поставил точку в этой вылазке. Сливались остатки вражеских наймитов, однако с улыбкой на губах поставленную задачу они выполнили, наверняка заслужив немалый бонус.

Профукали мы пленников, факт. Сплошная недооценка ситуации, Ветераны потеряли в моих глазах пару пунктов. Понимаю, операция готовилась в спешке, присутствовало желание сэкономить, да и вообще, хочешь сделать хорошо – сделай сам. Критиковать каждый дурак может. Вон у нас на каждой кухне по президенту и начштаба. Но обидно, что ж лажаемся, как в сорок первом? Нужно три года клановых войн, с полным напряжением и выкладкой, чтобы воевать научиться? Не хватает еще опыта меча и магии, тем более в таких масштабных и не частых операциях, как захват замка…

Площадь превратилась в кладбище. Больше сотни могил среди оплавленного, раздробленного и вывороченного камня. Замок постепенно восстановится, надгробия исчезнут, а вот осадочек останется…

Получившие команду клерики торопливо выискивали дружеские могилы и возвращали к жизни павших воинов. Хаос постепенно уступал место организованности. Пробежавший мимо Стас одобрительно хлопнул меня по плечу и бросил инвайт в штабной канал связи со статусом наблюдателя. Общая картинка происходящего сразу стала проясняться. Череп отправил наемников на усиление штурмующих контрольный зал, дополнительно туда же потянулся тонкий ручеек безостановочно реанимируемых бойцов. Энпиэсов охраны уже давно вырезали, оборону держали человек тридцать Котов, по дурости или от большого ума забиндившихся прямо в зале и теперь поочередно дохнувшие, затем воскресающие и вновь бросающиеся в бой. Но постепенно их отжимали в глубь помещения, то один, то другой не успевал добраться до надгробия со шмотом, маны защитникам также не хватало, трехминутный откат у эликсиров не позволял веселиться бесконечно.

10
{"b":"541772","o":1}