ЛитМир - Электронная Библиотека

С тихим рычанием вновь запускаю опостылевшую консоль аукциона. Быстрый поиск выдает впечатляющее обилие результатов. Тривиальные свитки на центральные площади столиц стоят порядка пятидесяти монет, ими часто пользуются всякие воины, роги и прочие калеки, обделенные магией. С повышением редкости свитка, уровня и удаленности целевой локации росла и его цена, на текущий момент в торгах, безусловно, лидировал портал в Инферно. Улыбнулся ему, как старому знакомому, прошептал мантру: «ловись, рыбка…» и принялся скупать базовые порталы. Отложил в корзину солидную коллекцию в пару сотен листов, оплатил одним кликом, и вмиг почувствовал, как дрогнула сумка под весом полученного заказа. Готово! Вытащил увесистый пресс пергаментов размером с энциклопедический том, пролистал, отобрал нужный: «портал в Ясный Город», время каста дольше стандартного – восемь секунд, ну, на то он и свиток, зато маны не требует и пользоваться может, кто угодно.

Уже было примерился сломать печать и активировать заклинание, однако вовремя одумался. Ясный Город – столица высших эльфов, а мои фракционные отношения с ними просты и незамысловаты: ненависть. Встречу со мной любой стражник или игрок посчитает за подарок судьбы – именные жетоны врагов щедро премируются короной. Ладно, в принципе вопрос решаемый – умение «Тень Неназываемого», полученное среди прочих жреческих плюшек, на час укроет меня от любопытных взоров. Нет, это не невидимость, а нечто сродни безликому статусу наемника на контракте – полное отсутствие имени, клана и, соответственно, фракционного влияния. Подобный эффект так же способны обеспечить некоторые артефакты, как и одна из высокоуровневых веток развития рог, если не ошибаюсь.

Проблема в другом, в игре достаточно любопытных идиотов или тупо желающих сорвать джекпот и атакующих именно таких вот анонимных персонажей. А чего он шифруется, может, есть че? Это как после сильного дождя идти по тротуару в ослепительно-белом костюме. Ставлю сотню золотых против медяка, что не пройдет и пяти минут, как найдется персонаж, специально притопивший газ и довернувший руль поглубже в лужу…

А умирать мне, ой, как не хочется… Вспомнив цитадель Ллос и позу «Высочайшего и Унизительного Почтения», я вздрогнул и рефлекторно помассировал плечи. Нет, ребята, к светлякам без охраны я не полезу. Кого реально подписать на столь ответственное мероприятие? Нанять взвод бойцов из Замкового или Храмового интерфейсов? Опция свободного передвижения у них есть, хоть она и удваивает стоимость найма, я лично активировал ее именным персоналиям – Умке и Арлекину. Если не жаль денег, можно призвать огромного Цербера, уровня этак четырехсотого, и, телепортировавшись на городскую площадь, вкрадчиво поинтересоваться: «Кто на нас с Тузиком»? Впрочем, не нужно себя обманывать, желающие найдутся моментально, а Церберу хватит и пары сотен воинов городской стражи, он не всесильный, тем более в одиночку. Все удовольствие – шесть тысяч долларов и понимание того факта, что храм на сутки остался без охраны. Нет, в светлые зоны моих храмовников тащить нельзя, сагрятся на них моментально.

Кстати, может, тогда в рейд с собой взять сотню-другую орков или дроу-лучников? Прикинул по деньгам – статусная сводка отряда подсказывала, что средний уровень бойца: сто семидесятый, стоимость найма: пять сотен в сутки. Равнозначный защитник Храма станет мне в триста сорок золотых, что дешевле, вот только толку от него меньше. Проблема даже не в малой инициативности, хитрости или уровне интеллекта, а в том, что они тривиально одноразовые и просто не возрождаются после гибели. На замковых стенах абсолютно преданные воины, которые в три раза дешевле наемников, нужны однозначно. Но в сложном рейде ребята себя не окупают, это явно инструмент для других задач.

Обратиться к Ветам, арендовать звезду лейтенанта Бурого? Реально, но сколько можно бегать на поклон к Ветеранам? О каком уважении и самостоятельности можно тогда говорить? А оставаться навечно младшим братиком, требующим присмотра и опеки, не хочу. Вариант отпадает…

Отрывая от размышлений, тихонько пискнул приват. Звуковое оповещение означало, что сообщение пришло от кого-то из фрэнд-листа. Весь остальной спам беззвучно валился в общую кучу, терпеливо ожидая моего внимания. Открываю – нетерпеливая Зена:

– Командир, мы уже готовы! Дамы скучают и давятся мороженым. А одна трусливая троллиха дрожит от волнения в ожидании встречи с обещанным принцем. А когда она волнуется, то жрет за троих. Боюсь, максимум через час укушается до состояния полного изумления. Нельзя ли поторопить обещанную случку (зачеркнуто), свидание?

О, на ловца и зверь бежит!

– Зена, красавица зеленая, вас-то мне и надо! Бросайте свои алкогольные сладости и прыгайте на центральную площадь Ясного, есть для вас короткая миссия по сопровождению моей тушки в окрестный лес, не подумайте только неприличного…

– Обижаешь, командир! А у тебя точно здоровья на всех хватит? Мы девушки, измученные виртуалом, истосковавшиеся по крепкой мужской руке…

– Зена!

– Молчу, молчу… Тролля захвати!

– Потом, ему к светлым нельзя. Все, выдвигайтесь, буду через пять минут!

Свернув чат-сессию, я поднялся с божественного трона и через артефакт запросил замок:

– Бэрримор, где Умка бродит, не в курсе? А то он парень, конечно, толковый, только читать не умеет, как оказалось… Бесполезно ему сообщения слать.

В принципе, дураком тролль не был, скорее даже наоборот, очень не глупый и любознательный типаж, к тому же обладающий практически абсолютной памятью. Сердобольная Лена в свое время объяснила Умке, что такое цифры, и даже начертила их палочкой на песке. К немалому удивлению обитателей замка, тролль мгновенно усвоил урок и теперь, при первой же возможности, тыкал сосисками пальцев во встреченные где бы то ни было циферки и громогласно их озвучивал, при этом явно испытывая неимоверную гордость. А как же, магия письма!

– Я в курсе всего, что происходит внутри периметра стен! – самоуверенно заявил замок, впрочем, тут же подстраховался: – Ну, почти всего… А насчет косолапого альбиноса, так он сейчас медленно и со скрипом направляется к главному входу в Первохрам, думаю, вы его увидите через минуту.

Задать автоматически напрашивающийся вопрос я не успел, потому как вдали действительно раздался постепенно приближающийся скрип. Вскоре массивная фигура белого тролля предстала перед нашими глазами. Нашими, потому как даже Неназываемый с Макарией, до того момента по-прежнему сидевшие на ступеньках своего Храма и ворковавшие о чем-то очень личном, подняли головы и уставились на процессию.

Огромный тролль в окружении снующих туда-сюда тщедушных гоблинов, которые скорее мешали, чем помогали, бережно, словно детскую коляску, толкал перед собой платформу на крохотных, плохо смазанных колесиках. Полный восхищения и немого преклонения взгляд Умки был направлен на груз – статую окаменевшего тролля с мифриловым стволом в руках. Засмотревшись, он в очередной раз съехал с дорожки, и тележка под многотонным грузом мгновенно увязла в черноземе. Тут, видимо, и начиналась работа гоблинов. Дружным возмущенным визгом они привлекли внимание альбиноса, тот на мгновение отвел глаза от статуи героя, напрягся, от чего могучие мускулы буграми вздулись на руках, и мощным рывком вернул тележку на каменные плиты дороги.

– Эй, Умка… – негромко позвал я.

Полный игнор.

– Умка! – гаркнул уже громче. – Стой! Раз-два!

– Ась? Что? – закрутил головой замечтавшийся тролль.

– Ты куда это тащишь?

Наконец разглядев, кто к нему обращается, Умка вытянулся в струнку:

– Ну, дык, согласно приказу главного казначея Дурина Светлая Голова, Мастера Мифриловых Кузен, Десятника Четвертого Стальноголового Хирда, Старшего Пове…

– Отставить! С этого момента и далее приказываю именовать казначея: «мастер Дурин», и никак иначе!

Тролль на секунду задумался, определяя иерархию и степень приоритета приказов. Наконец облегченно выдохнул:

– Есть! Значится, мастер Дурин приказал весь найденный мифрил сдавать ему. А вы, – Умка с благодарностью посмотрел на меня, затем перевел восхищенный взгляд на древнего защитника Храма, – запретили статуи ломать, ну вот оно теперь так и выходит…

12
{"b":"541777","o":1}