ЛитМир - Электронная Библиотека

Бесёнок с облегчением поймал мой взгляд и с поклоном сообщил, что температура в личных покоях Верховного понижена до условно-комфортной, и меня ожидает мягкое кресло, волшебный глинтвейн и услужливая суккуба из личной свиты Асмодея. Брови посланца зажили самостоятельной жизнью, многозначительно семафоря неясные знаки. Суть морзянки была непонятна, однако смесь зависти и блаженства на ушлой морде намекали на оказанную мне честь.

Небрежно кивнув, метнул бесу серебряную монетку и направился ко входу в цитадель. Посыльный зашипел и заойкал, перекидывая кругляш с ладошки на ладошку, словно горячую картофелину. Наконец он умудрился закинуть чаевые в худющий кожаный кошелёк и заторопился вперёд – пугливо обгоняя, услужливо открывая двери и показывая путь. Хвост бесёнка алчно дрожал в такт мыслям о том, как он сможет потратить неожиданно свалившееся на голову сокровище.

Насколько я успел узнать, хождение серебра в доминионе Верховного было сильно ограничено. Благородный металл изымался из внутреннего оборота в пользу милитаристских планов хозяина.

В кабинете Асмодея было жарковато – Верховный явно ностальгировал по адовым курортам. По углам просторного помещения курились дымком притушенные жаровни, мягкие кресла и столик с закусками оказались любезно придвинуты к распахнутому витражному окну.

Асмодей выглядел усталым, чуть осунувшимся, но довольным. Рядом с ним сидел массивный демон в серебряной броне, усеянной многочисленными шипами и сверкающими магическими рунами. Бедная мебель…

Верховный приветливо взмахнул рукой:

– Присаживайся и знакомься! Светоборец – моя правая рука и генерал легендарного Серебряного Легиона, который мы непременно возродим на скудных харчах Инферно! Знал бы ты, каких усилий мне стоило выдернуть его сущность из Веера Миров! Но он того стоит и ещё сторицей окупит каждый центнер ушедшего в пентаграмму золота! Ибо те тупоголовые резиновые куклы, кои порождает Колодец Силы, не идут ни в какое сравнение с Истинным!

Я ошарашенно уставился на взаправдашнего демона и ляпнул первое пришедшее в голову:

– А почему у него такой… м-мм… потерянный вид?

Генерал действительно выглядел неважно – взгляд в никуда, из приоткрытого рта тянется нить слюны, пальцы, сжимающие подлокотники, сминают жалобно скрипящий дуб.

Асмодей засмеялся:

– Да говори прямо – придурковатый у него вид. Ничего, это пройдёт. Дай ему время прийти в себя и собрать в кучу обломки разума. Две тысячи лет забвения не проходят бесследно…

Пока Светоборец дефрагментировал память, я тихонько офигевал – невероятно! Неужели Асмодей действительно смог обратиться в другие реальности или вовсе – к Великому Ничто и выцарапал оттуда душу давнего соратника?

А что, если?!. Танюха!!!

Я отмахнулся от подкравшейся со спины суккубы, попытавшейся ласково размять мне плечи и согреть шею горячим дыханием. Подавшись вперёд, жадно спросил:

– Это любого так можно вытащить? Даже погибшего в иной реальности?

– Обычного смертного? – деловито уточнил демон, сразу почуяв потенциальный барыш.

– Да! – кивнул я, всё больше наполняясь надеждой.

– Когда это произошло?

– Почти три недели назад!

И тут же облом.

– Нереально… Больше девяти дней душа в Великом Ничто не протянет – испьёт из Реки Забвения и уснёт сладким сном в ожидании следующего перерождения. Если б это был Великий Герой, Могучий Император или Богоборец какой, по самое немогу увешанный уникальными астральными метками, – тогда да. Печати, словно щиты – помогают на какое-то время сохранить разум и не позволяют пустоте проникнуть в сознание… Душа смертного подобна туману – столь же прочна. Хотя лично ты уже стал чуток покрепче – как глина. Дней сорок, может, и продержался бы. Светоборец – истинное серебро, хоть и он прошёл по грани – два тысячелетия, это не шутка. Я – благородная сталь! Ну а боги – мифрил да адамант. Звёзды погаснут – а они ещё будут держаться, надеясь и ожидая…

Я поник головой, а Асмодей проявил толику проницательности:

– Не тревожь ты её… Ничего хорошего из этого не выйдет. Пусть отдохнёт немного. Не узнает она тебя сейчас. Пока душа не перейдёт на следующий уровень совершенства – ей предстоит длинная цепочка перерождений, с короткими периодами дрёмы между ними. Личинка, она и есть личинка.

Тяжело вздохнув, я кивнул. Спи, Танюха. Спи, милая…

Демон поторопился заполнить гнетущую паузу:

– Как там наши совместные дела? Удалось ли поторопить гномов с выполнением заказа?

Тряхнув головой, отгоняя тоскливые мысли, медленно заговорил:

– Срочность заказа максимальная, подкреплена личной визой Ауле и его благословением. Цени. На склады уже поступили первые обозы амуниции и оружия. Извини, но ради переброски шмота я открывать порталы не буду – слишком дорого, в клановой казне одни зомбо-мыши…

Тут я на секунду прервался, слегка покраснев и смутившись. Ну а что, детишки вызывают мышей одним щелчком пальцев! Без всяких заклинаний и ингредиентов! Ну вот и я не удержался… А где в замке самое тихое место? Правильно, в секретном хранилище!

Развеять или уничтожить поднятое создание я не смог – просто не поднялась рука. Ибо глазастый грызун, деловито копошащийся в золоте, бесконечно напомнил мне одного щекастого хомяка…

Так теперь и живёт, среди монет, слитков и гор мифрилового лома. Возмущённо пищит, когда Дурин приходит с лопатой и пустой тележкой. Радостно урчит, когда кряхтящий гном прикатывает тачку, полную ништяков. Даже разгружать помогает, отчего зловредный казначей примирился с существованием постороннего на объекте и даже поставил зомби на довольствие…

Я откашлялся:

– К-хе… В общем, в час «Икс» переброшу твои легионы в Долину – переоденетесь на месте…

Асмодей покачал головой:

– Давление взглядов астральных наблюдателей перешло границы приличий. Внимание всех соседей приковано к моему доминиону. Стоит лишь увести войска – и жди гостей с четырёх сторон Тьмы.

– Значит, нужна показательная акция! Чтобы зажмурили от испуга глаза и боялись глядеть в твою сторону!

Неожиданно зашевелился Светоборец. Утерев с подбородка слюну, он одним глотком осушил кубок драгоценного вина, жадно сгрёб за талию неосторожно приблизившуюся с кувшином суккубу и, радостно взрыкнув, заговорил:

– Предлагаю внезапным ударом уничтожить сильнейшего из противников.

Я покачал головой:

– Приветствую тебя ещё раз. Идея неплоха, но не своевременна. Вам ещё предстоит освоить бесхозные владения Верена. Не стоит удлинять линию границ, если не в состоянии её защитить. Предлагаю… М-мм… Совместный парад сил Альянса и Инферно! Подтянем наёмников, роту тяжёлого вооружения, големов, платформы с мобильными защитными куполами, осадную и полевую машинерию…

Глаза демонов синхронно вспыхнули:

– Марш легионов!

– Пусть вздрогнет земля от наших шагов!

Я кивнул:

– Именно! Можно вполне официально пригласить наблюдателей от соседних доминионов и прикормленную прессу. Нехрен в дверной глазок подсматривать, не видно же толком. А нам скрывать нечего! Сравнимой силы в Инферно нет!

Светоборец задумчиво протянул:

– Как бы они не объединились перед лицом внешней угрозы…

Асмодей лишь отмахнулся:

– Шакалы! Не смогут довериться друг другу.

Я ухмыльнулся:

– На земли любого новообразовавшегося альянса я могу пропустить пару десятков жадных до трофеев кланов. У меня под окнами очередь из желающих стоит.

– Значит, решено! Деньков через пять – парад! Я как раз выгребу до дна Колодец Силы, будет что показать! За это стоит выпить!

Глухо звякнули золотые бокалы, перемешивая вино в трёх чашах.

– За Союз!

Горячий и сладкий глинтвейн двухлетней выдержки, густо замешанный на многочисленных специях, обжёг горло и добавил девяносто поинтов в Силу, сроком на четыре часа.

Знатные винные погреба у Асмодея! Пора и самому такими обзаводиться.

– Верховный, а ведь я к тебе по делу…

Демон иронично хрюкнул в кубок:

12
{"b":"541887","o":1}