ЛитМир - Электронная Библиотека

– Кассандра, – сказал наконец Найджел, – мне так страшно!..

– Я знаю, любимый. С возвращением в мир.

– Я не смогу сделать тебя счастливой. Все, к чему я прикасаюсь, обращается во зло.

– Нет, не правда! – возразила она, устраиваясь поудобнее у него на груди. Найджел обнял ее и крепко прижал к себе. – То, что случилось с тобой девять лет назад, произошло не по твоей воле. Но ты делал все, что зависело от тебя, и творил одно лишь добро. Мистер Стаббс больше не вернется к преступной жизни, потому что ты сделал его своим другом, хотя вправе был возненавидеть лютой ненавистью. Вскоре он станет трактирщиком и женится на, бедняжке Салли – ты ведь знаешь об этом? Он так любит ее! Разве это не удивительно? Когда горничная сообщила мне сегодня эту новость, я чуть не заплакала от радости. И хотя Пейшенс по твоей вине вывихнула лодыжку, Роб наконец понял, что она не просто маленькая кузина, а любовь всей его жизни. Твои нововведения в Кедлстоне улучшили жизнь фермеров. Ты завоевал расположение тети Матильды и даже тети Би. И.., ты вошел в мою жизнь, Найджел, и показал мне, как прекрасна близость между мужчиной и женщиной! Даже если ты завтра уедешь, я все равно буду благодарна тебе за то счастье, которое ты мне подарил. У меня будет от тебя ребенок. Ах, если бы ты знал, как это чудесно! Внутри меня новая жизнь. Любовь моя, ты добрый, хороший человек, притворяющийся циником. Но тебе не удастся меня обмануть. Или ускользнуть от меня. С твоим появлением вся моя жизнь точно солнцем озарилась.

Кассандра подняла голову и посмотрела на мужа. Глаза его были широко раскрыты и все еще красны от слез. Взгляд Найджела стал таким беззащитным, что она испугалась: не лишила ли его защитной оболочки, ничего не дав взамен? Но нет, у нее есть что предложить ему. Кассандра улыбнулась мужу.

– Любимый!.. – прошептала она. Найджел взглянул на нее. Руки его чуть дрожали, когда он провел ладонями по щекам жены и снял с нее чепчик.

– Любимая, – шепнул он, притянув к себе ее лицо. – Любимая!..

Их близость никогда еще не была такой томительно-сладкой. И чувственной. Оба они были одеты, кроме той области, где слились в единое целое. Он двигался в ней размеренно, неторопливо. Они смотрели друг другу в глаза, превращая единение тел в единение душ. Кассандра мечтательно улыбалась ему. Найджел не улыбался, но из его глаз постепенно исчезал страх, и они наполнялись любовью, которую дарила ему жена, – любовью, спокойствием и миром, ожидавшими его здесь, в Кедлстоне.

Когда он достиг своей высшей точки, у них обоих вырвался стон. Кассандру не охватила дрожь сладострастия – то, что сейчас произошло между ними, не имело ничего общего с плотской любовью, поскольку было любовью супружеской. Она прильнула к нему, когда Найджел лег с ней рядом.

Солнце согревало их своими лучами.

– Любимый, – в который раз повторила Кассандра и, усмехнувшись, добавила:

– Мой лорд Уортинг. Он нежно поцеловал ее.

– Оставим это, – сказал Найджел. – Уничтожим письмо и пошлем новые указания Крофту.

– Нет, ни за что! – твердо возразила она.

– Насколько я понял, миледи, вы никогда не будете покорной супругой?

– Никогда. Я ведь все-таки графиня Уортинг.

– И хозяйка Кедлстона, – подхватил Найджел со смехом.

– Все уладится, когда родится наш ребенок. Для него – или для нее – уже не будет важно, что кому принадлежит.

– Да это и сейчас не важно. Все мое принадлежит тебе.

– А мое – тебе, – улыбнулась она. – А что ты собираешься делать с Данбер-Эбби? Найджел поморщился:

– Придется сражаться с собственным братцем. Если я проиграл тебе, то хоть в этой борьбе одержу победу. Он теперь перевернет небо и землю, чтобы вернуть мне мое законное наследство.

– У него ничего не выйдет, – уверенно заявила Кассандра. – Я готова сражаться на твоей стороне.

– Бедняга Брюс, мне искренне жаль его! У брата нет ни одного шанса победить меня. Она рассмеялась.

– Ах, как я рад снова услышать твой смех! – промолвил Найджел, чуть прищурив глаза, хотя теперь уже не пытался скрывать их истинное выражение за шторками век. – Когда я впервые увидел тебя, мне показалось, что ты похожа на солнечный лучик. Как я мечтал, чтобы твое тепло согрело и меня! А потом я испугался, что убил в тебе этот внутренний свет.

Ласково погладив его по щеке, Кассандра покачала головой:

– Ты мой свет, мое солнце.

Он улыбнулся без прежней насмешки – тепло, доверчиво и радостно:

– Я люблю тебя…

– Я знаю. – Она поцеловала его. – Знаю.

Но на мгновение свет показался ей слишком ярким. Кассандра уткнулась лицом в камзол мужа и вдохнула его запах. Еще немного, и они потеряли бы все на свете.

Оба они пожертвовали самым дорогим, ожидая потерять это.

А вместо этого вернули то, что отдали. И все остальное тоже вернули – друг друга и весь мир. Все, что приносит счастье в жизни.

Весь свет, какой только существует.

– Я люблю тебя!.. – снова шепнул Найджел, прижимаясь щекой к голове жены.

71
{"b":"5430","o":1}