ЛитМир - Электронная Библиотека

Было уже очень поздно. Ночь стояла на редкость темная, Герцог Митфорд уже несколько часов ехал медленно, подавшись вперед, словно это помогло бы ему разглядеть в темноте дорогу.

– Вы не должны останавливаться, – повторила она уже в который раз с тех пор, как наступила темнота, хотя герцог уже не однажды предлагал остановиться.

– Впереди еще одна гостиница, – заметил Митфорд. Они уже больше часа ехали молча, сосредоточив внимание на дороге. – Может, на этот раз нам повезет. Если его и здесь не видели, боюсь, он снова свернул на другую дорогу.

– Тогда мы вернемся и начнем все сначала, – отозвалась Джозефина. – Но не будем останавливаться. Обещайте, что не сделаете этого.

– Хорошо, – мрачно согласился герцог. – Мы не остановимся, пока не найдем их.

– Как вы думаете, мы не опоздаем? – спросила Джозефина и тут же разразилась гневной тирадой:

– О, злодей! Только дайте мне до него добраться. Если с головы сестры упал хоть один волос, я убью его. Я убью его в любом случае.

– Сойдите вниз на минуту, – посоветовал ей герцог, въезжая во двор гостиницы. – Вам нужно немного размяться. Вы сидите уже целую вечность и, должно быть, ужасно устали.

У Джозефины подкосились ноги, когда Митфорд опустил ее на землю, но она крепко вцепилась в его плечи.

– Вы замерзли, – заметил герцог. – Войдите в гостиницу и погрейтесь. Похоже, обслуживать нас никто не торопится. Я поищу конюха. Надеюсь, он что-нибудь сообщит про сине-желтый экипаж.

– Пожалуйста, избавьте меня от вашей остановки на пять минут. Вполне достаточно двух. – Джозефина пошла к двери в бар.

Комната была почти не освещена. Все постояльцы давно разошлись по номерам. Горела всего одна свеча, да в камине еле теплился огонек. В комнате находился лишь один джентльмен. Он сидел на стуле, вытянув ноги к огню. Его голова была опущена. Мужчина крепко спал.

Уставившись на него, Джозефина замерла. Потом огляделась. До них действительно никому не было дела. Она не видела ни хозяина, ни слуг. Но это не имело значения.

Поискав глазами, Джозефина пересекла комнату и взяла увесистую кочергу, осмотрела ее и осталась вполне довольна.

Она повернулась к спящему джентльмену, внимательшо посмотрела на него, а затем, подняв кочергу, ткнула ею джентльмену в живот.

– Пора вставать, сэр.

Он открыл глаза.

– Пришло время расплачиваться. – Джозефина подняла кочергу. – Жаль проспать такой важный момент!

Когда он вскинул руку, чтобы оттолкнуть кочергу, Джозефина коснулась ею его переносицы.

– Даже и не думай об этом. Мистер Портерхаус опустил руку.

Глава 15

Путешествуя обычно с почти пустыми карманами, герцог Митфорд предоставлял своему секретарю или слуге нести бремя таких земных забот, как оплата счетов. Решив на этот раз путешествовать инкогнито и не имея ни малейшего представления о том, какие расходы ждут его в дороге, герцог предусмотрительно взял с собой столько денег, что их с лихвой хватило бы на три такие поездки.

Теперь герцог радовался своей предусмотрительности, ибо только что выложил кругленькую сумму еще одному продажному конюху. Правда, если дело и дальше так пойдет, он все-таки рискует остаться без гроша в кармане.

При виде золота конюх быстро позабыл, что говорил несколько минут назад. Оказывается, он не только видел сине-желтый экипаж, но и поставил его в каретный сарай два часа назад.

Итак, Портерхаус и мисс Сьюзен Мидлтон остановились в этой гостинице.

Что же делать дальше? Они здесь уже два часа. Наверняка девушка уже обесчещена.

Как же поступить? Прежде всего нужно поскорее освободить девушку из когтей Портерхауса. Ужасно, что ее честь и невинность поруганы. Но теперь самое главное, чтобы это не достигло ушей постояльцев гостиницы.

Затем нужно разобраться с мистером Портерхаусом. Он должен понести наказание, но в форме дуэли или обычной взбучки? Чести быть вызванным на дуэль этот негодяй явно не заслуживает. Но как устроить все так, чтобы никто из гостей не проснулся?

И что делать с Джозефиной Мидлтон? Вбив себе в голову что уничтожит мистера Портерхауса голыми руками, эта глупая и несносная девчонка станет самой главной проблемой.

Может, заманить ее на чашку чая в отдельный номер? Он скажет ей, что нужно сменить лошадей, а сам отправится за мистером Портерхаусом.

Герцог Митфорд глубоко вздохнул, открыл дверь в бар и замер на пороге. Несносная девчонка стояла всего в трех футах от человека, который без особых усилий мог переломать ей все кости, и держала перед его носом кочергу.

Митфорд тут же позабыл обо всех своих планах. Он вошел и тихо закрыл за собой дверь.

– Уж не думаете ли вы, что причините мне вред этой штукой? – усмехнулся мистер Портерхаус.

Не сводя глаз с Портерхауса, Джозефина все так же целилась в него кочергой.

– Я не вполне в этом уверена. Возможно, моя рука и не настолько сильна, чтобы вышибить вам мозги. Но если вы попытаетесь пошевелиться, я воткну ее вам в глаз, в этом не сомневайтесь. Мистер Портерхаус усмехнулся:

– Мадемуазель, сейчас я возьму кочергу и проучу вас хорошенько. Так что советую вам опустить ее.

– Ну что ж, посмотрим, кто из нас прав. –

Герцог затаил дыхание.

– Говорите, где моя сестра.

– Ваша сестра? – Портерхаус удивленно приподнял брови, но вдруг ответил:

– Она спит наверху, мадемуазель. Я везу ее домой. Разумеется, намереваясь попросить у вашего отца разрешения сделать ей официальное предложение. Очаровательная у вас сестра, мисс Мидтон.

– Вы отвратительная жаба, сэр! Я едва сдерживаю желание убить вас.

– Неужели? – Ухмыляясь, Портерхаус отодвинул в сторону кочергу и поднялся. И только тут заметил, что, кроме них, в комнате находится еще один человек.

– На вашем месте я хорошо подумал бы, прежде чем причинить хоть какой-то вред мисс Мидлтон, – предупредил ледяным тоном герцог Митфорд.

Оглядев герцога с головы до ног, Портерхаус опустил кочергу и язвительно улыбнулся:

– Посмотрите-ка, уж не тот ли это смелый гигант, который срывает двери с петель? Что случилось, Вильерс? Вы что, попали в грозу и весь сжались от страха?

Но прежде чем Джозефина или Митфорд ответили, в баре появился сонный, наскоро одетый хозяин, ворча, что гости приехали поздно.

– Я возьму на ночь комнату, – сказал герцог, не сводя глаз с Портерхауса. – Эта барышня остановится со своей сестрой, которая спит наверху. Дайте ей, пожалуйста, еще один ключ.

– Но… – начала Джозефина.

– Вы очень хотите присоединиться к своей сестре, – оборвал ее герцог Митфорд. – Представьте, как в столь поздний час она страдает из-за вас.

Джозефина растерянно взглянула на хозяина. Зевая и почесывая грудь, тот, казалось, абсолютно не интересовался тем, что здесь происходит.

– Опустите кочергу, – властно произнес герцог, так и не отрывая глаз от Портерхауса. – Вам не придется ворошить ею огонь в камине. Ступайте в свою комнату. Хозяин положил ключ на стойку бара.

– Спокойной ночи, – промолвил герцог.

– Спокойной ночи, мадемуазель, – задорно повторил Портерхаус.

Джозефина швырнула кочергу на пол, взяла ключ со стойки и гордо удалилась.

– А вот ваши ключи, сэр.

– Спасибо, – не оборачиваясь. оттозвался Митфорд. – Пожалуйста, оставьте их на стойке. Мы с этим джентльменом немного прогуляемся перед сном.

Хозяин вздохнул, снова почесался и, пожав плечами, удалился в покои, откуда и появился несколько минут назад.

– Вы так считаете? – осведомился Портерхаус. – Уверены, что это разумно, Вильерс? Не отразится ли это на вашем здоровье? Ночной воздух и все прочее?

– Активные упражнения гарантируют крепкий сон, – ответил герцог, открывая дверь на улицу и пропуская вперед Портерхауса. – И это именно то, чего мне так не хватает сегодня.

Мистер Портерхаус неспешно пересек комнату и сверху вниз взглянул на герцога.

– Немножко не в вашем весе, не таж ли?

36
{"b":"5436","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бегущий без сна. Откровения ультрамарафонца
Вокруг света за 100 дней и 100 рублей
Яд персидской сирени
Двойная жизнь Алисы
Шоу обреченных
Воспитание без границ. Ваш ребенок может все, несмотря ни на что
Снежная магия
Хищник