ЛитМир - Электронная Библиотека

— Это не имеет значения. Пойдем.

На этот раз девушка не спорила. Он приобнял ее за плечи, она доверчиво прислонилась к нему, и они побрели вдоль берега к зеленому бунгало.

Мэтт устроил ее в кресле, и первое, что он сделал, принес стакан чистейшей ледяной воды:

— Думаю, сейчас ты этого хочешь больше всего на свете.

Мужчина внимательно смотрел, как гостья пьет воду огромными, жадными глотками. Кристи все еще избегала смотреть на него, но когда Мэтт предложил еще воды, кивнула:

— Да, пожалуйста. А как ты ее охлаждаешь? Она почти ледяная.

— У меня есть специальный холодильничек. — Он достал из серванта белую жестяную коробку с красным крестом на крышке. — Здесь можно даже лед приготовить, но я забыл наполнить формы вчера вечером.

Только сейчас она заметила лампочку в безопасном углу комнаты.

— У тебя и электричество есть. Но как?..

— Небольшой генератор, как в армии, — произнес он своим обычным самоуверенным тоном. — Твой дядя поговаривал о том, чтобы купить себе такой же, но не успел. Он не совсем безопасен.

— Все в порядке.

Кристи справилась с эмоциями и снова пыталась построить стену отчуждения. Мэтт в это время начал перевязывать ей руку.

Она медленно пила второй стакан воды, пытаясь вести себя так, будто позорной сцены на берегу и не было.

В движениях сильных рук Мэтта Дэнэма были надежность и спокойствие, что заставляло ее чувствовать себя совсем маленькой, беспомощной и ранимой. Кристи почему-то не могла забыть, как он вел ее по пляжу. Странно, но даже теперь, когда Мэтт не прикасался к ней, девушка чувствовала тепло его тела у своего плеча и надежность руки, поддерживающей ее.

— Все в порядке? — Мужчина встал, чтобы закрыть крышку белой коробки.

Кристи кивнула и шумно выдохнула, чтобы ослабить неприятное напряжение. Он посмотрел на аккуратную белую повязку на ее ладони, затем согнул ей руку.

— Я чувствую себя хорошо, спасибо. Мэтт… — Она помедлила и взглянула на него, ожидая, что он кивнет, прежде чем осмелилась задать свой вопрос.

Но он никак ее не ободрил. Вместо этого в удивлении поднял брови:

— Ты первый раз назвала меня по имени.

Кристи не смогла скрыть удивления:

— Ты против?

— Нет, конечно. А почему я должен быть против? — поинтересовался он так же сухо.

— Не знаю. — Она почти обиделась оттого, как ее спаситель пожал плечами. — Ты сразу начал называть меня по имени.

— Еще вчера ты была категорически против.

— Потому что ты заставил меня чувствовать себя как… — Кристи внезапно замолчала. Она не собиралась признаваться, что Мэтт заставил ее почувствовать себя маленькой неловкой девочкой.

— Да, я заставил чувствовать тебя как… как кто? — В его глазах зажглась искра заинтересованности.

— Не важно. Я могу воспользоваться твоим радио и сообщить Лонни?..

— Разумеется. Вот оно. — Его интерес стал очевиднее. — Прошу, не стесняйся.

Кристи прикусила губу. Она еще не до конца пришла в себя и уж тем более не могла вести себя с ним так, как нужно. Девушка огляделась:

— Ты прекрасно знаешь, что я понятия не имею, как пользоваться радио. Тебе придется сделать это за меня.

— Да, я знаю. Но это может и не понадобиться. — Увидев ее удивление, он нетерпеливо махнул рукой. — Забудь пока. Ты есть хочешь?

Она задумалась на мгновение, а потом попыталась ответить как можно легкомысленнее:

— Ну, эти два стакана воды были отличным завтраком. Я еще едва не съела кокос, но я стараюсь не есть здесь много.

— Значит, французский завтрак будет для тебя слишком плотным. Что ж, поможешь мне съесть свой.

— Ты тоже еще не завтракал?

— Как раз собирался, когда заметил, что ты пытаешься расколоть кокос.

— О. — Кристи отвернулась. — Мне тогда, наверное, лучше тебя оставить. Я…

— Тебе все же придется остаться и съесть что-нибудь. И потом, я хочу поговорить с тобой.

Участливость в голосе уступила место жестким ноткам. Он больше не желал спорить, Кристи это было знакомо. Девушка вдруг поняла, что подчиняется ему во всем. Вот она уже сидит за маленьким столом на веранде, накрытым на одного. Кристи заняла место напротив Мэтта, вновь осознав, что в его присутствии делается очень нерешительной. Может, ей стоит помочь ему на кухне? Или он подумает, что соседка слишком назойлива? О чем Мэтт хочет поговорить? Может быть, он… Кристи ощутила восхитительный аромат кофе и забыла обо всех удручающих ее сомнениях. Она поняла, что есть все это время хотела не меньше, чем пить.

Мэтт вернулся с кофейником в одной руке и вторым набором столовых приборов в другой. Кристи подскочила и взяла из его рук чашку, блюдце и тарелку, красиво поставила все это на стол, вдруг вспыхнула, когда умудрилась уронить ложку.

— Ну что же, приступай. — Он пододвинул ей тарелку с булочками и указал на блюдо с фруктами: — Кажется, уже немного поздно стесняться.

— Я и не стесняюсь! — Она сразу потянулась за папайей. — Я просто хотела быть вежливой.

Мэтт покачал головой, давая понять, что спорить больше не хочет:

— Поешь, а потом поговорим.

Кристи подозрительно взглянула на него, но все же подчинилась. Они не проронили ни слова до тех пор, пока Мэтт не наполнил чашки кофе во второй раз и не откинулся на спинку кресла. Он одарил ее уже знакомым теплым взглядом:

— Лучше?

— Да, спасибо тебе. — Девушка глубоко вздохнула и чуть увереннее встретила его прямой взгляд. — Мне все очень понравилось. И это так неожиданно. Я… я… Мэтт, я ужасно сожалею об этой сцене на пляже. Я хочу сказать, извини, что намочила слезами твою рубашку, оторвала тебя от завтрака и вообще… Я знаю, мы не всегда ладим, но… — Кристи помедлила, чувствуя, как к щекам приливает кровь. — В общем, я была рада тебя видеть сегодня утром.

Он помолчал немного. Очевидно, удивился ее внезапному маленькому признанию, а потом спокойно спросил:

— Ты протягиваешь мне оливковую ветвь?

— Нет, конечно нет. — Кристи резко вскинула голову. — Я просто хотела поблагодарить тебя.

— Сказать подходящие слова?

— Если хочешь, можешь думать так. — Она была разочарована, хотя сама не знала почему.

Девушка встрепенулась, как если бы собиралась встать. Потом вспомнила, что Мэтт хотел обсудить с ней что-то, и опустилась на стул.

— Что ты хотел мне сказать?

Он снова помолчал, минуту или две. Потом положил руки на стол и наклонился вперед:

— Почему ты так упрямишься и с таким воодушевлением говоришь о ничего не значащих вещах и так скрытна и молчалива, когда речь заходит о чем-то действительно важном?

— Я не понимаю. — Кристи нахмурилась. — Что ты имеешь в виду?

— Догадайся сама. Между прочим, ты уже обдумала то, что я сказал тебе позавчера?

Что-то в его голосе заставило девушку помедлить, прежде чем отвечать.

— Да, кажется, это довольно серьезно, — осторожно начала она и не стала продолжать.

Он кивнул, глаза его все так же удивительно сверкали.

— И ты собираешься действовать соответствующе?

Кристи упала духом. Несмотря на наступивший свежий, бодрящий день, ее охватила страшная усталость. Он собирался начать все сначала. Пытался убедить ее уехать. Только на этот раз решил зайти с другого края. Мэтт вел себя более мягко, вежливо, теперь ему невозможно нагрубить. В глубине души девушка знала, что его работа, его цели гораздо важнее. Ее желания — это каприз, если уж быть совсем честной, а Мэтт — лишь звено в важном научном исследовании, поэтому преимущества должны быть у него. Но признать это не так просто. Она ведь зашла так далеко, она осуществила мечту, влюбилась в зеленую коралловую драгоценность посреди Тихого океана. Как и тысячи людей до нее, Кристи чувствовала очарование южных островов, их первозданность, магию. Но именно ей, одной из миллиона, повезло, и она смогла осуществить свою мечту. Если бы только можно было задержать это видение еще хотя бы на чуть-чуть…

— Бедная Кристи! И какой прием ты получила на острове, который унаследовала.

15
{"b":"543684","o":1}