ЛитМир - Электронная Библиотека

Так что она не слишком жалела, что пришло время уезжать. Было еще не очень поздно. Может, она успеет зайти к Мэтту и рассказать ему о том, что он пропустил. Кристи совсем замечталась. Ее мысли были уже далеко, когда она благодарила миссис Хайдон за чудесный прием. К ее удивлению, Мелани не поехала сразу к берегу. Она свернула с главной дороги и выехала на маленькую зеленую поляну, окаймляющую залив.

— У нас еще есть немного времени, пока придет лодка. Мне нужно с тобой поговорить.

— О чем? — Кристи настороженно сомкнула руки на коленях.

Мелани остановила машину и посмотрела прямо в лицо юной англичанке:

— Ты не думала, что ставишь себя в довольно глупое положение с Мэттом Дэнэмом?

— Я? — выдохнула Кристи. — Что ты имеешь в виду? И кстати, какое у тебя право так говорить?

— Я предполагала, что ты поведешь себя именно так, — удовлетворенно произнесла Мелани. — Но кто-то ведь должен сказать тебе. Ты совсем не заботишься о своей репутации?

— Моя репутация? Да как ты смеешь?

— Послушай и попытайся быть разумной. Это тебе не Лондон. А чего ты ожидала, если приехала жить на маленький остров, где, кроме тебя, единственный обитатель — мужчина? Юная англичанка в лачуге островитянина! Разве ты не понимаешь, что все здесь говорят о тебе?

— Люди везде будут говорить! — воскликнула Кристи. — А я ничего такого не слышала. Джин, например, не вела себя так, как будто сомневалась в моей порядочности.

— Джин слишком застенчива, чтобы намекнуть тебе на это, — бесцеремонно отчеканила Мелани. — И если бы ты попыталась завести себе друзей среди нормальных людей на острове, а не якшалась с этими двумя ужасными торговцами, ты бы перестала строить из себя идиотку.

— Это ты ездишь к Мэтту. — Кристи пыталась выстроить оборону. — Чем это отличается от того, что делаю я?

— Я там не живу — вот в чем отличие. И так случилось, что мой отец — друг семьи Мэтта. — Мелани поджала губы. — Знаешь, ты ставишь Мэтта в довольно неловкое положение.

— Я тебе не верю. — В душе Кристи дрожала, но голос оставался твердым. — Только он может об этом судить.

— В этом случае нет. У всех мужчин бывают моменты, когда обстоятельства и юные глупые девочки лишают их чувства реальности. Если бы он сразу послушался моего совета, этого бы вообще не произошло.

— Что ты имеешь в виду? Какого совета?

— Чтобы он выкупил у тебя все, что есть, весь этот глупый бизнес твоего дяди, или что там еще. Единственная стоящая вещь…

— Послушай, — рассвирепела Кристи. — Хоть дядю моего не трогай. Он не жил всегда на острове в Тихом океане. Он был отличным человеком со своей жизненной философией, гораздо более глубокой, чем твоя. Почему бы тебе не заняться своими делами? Тебя вообще не должно касаться, где я живу и чем занимаюсь! И какое тебе дело до того, где живет Мэтт? Или я ошибаюсь и это важно для тебя?

Внезапно ей в голову пришла ужасная мысль. Она прижала руку к губам. Мелани не носила кольца, и Мэтт никогда не упоминал… Мелани не могла…

— Ты же не помолвлена с ним, правда? — прошептала Кристи.

Красные губы Мелани искривились в холодной усмешке, лицо стало жестоким. Она медленно покачала головой.

— А разве это возможно? — спокойно спросила она. — Разве ты не знаешь?

— Не знаю чего?

Кристи побледнела. Она не отрываясь смотрела в глаза Мелани и читала в них триумф.

— У Мэтта двое детей.

— Двое детей!

Мелани кивнула:

— Старший сын сейчас, по-моему, в школе-интернате, а младшему лет семь.

Голос снова вернулся к Кристи.

— Я тебе не верю, — отчеканила она. — Это не может быть правдой.

— И все же, боюсь, это правда.

— Но он никогда не говорил мне ничего такого! Никогда!

Кристи так сильно сжала кулачки, что у нее побледнели суставы пальцев. Голос Мелани звучал откуда-то издалека:

— Мэтт редко говорит о себе и о своей семье. Я уверена, что ты, какой бы наивной ни была, должно быть, понимала, что вначале он не хотел видеть тебя на острове, да и вообще у него есть дела важнее.

— Двое детей! — слабо выдохнула Кристи, чувствуя, что внутри нее словно разорвалась бомба.

Она отказывалась верить в то, что это не просто кошмарный сон. Она подняла ничего не видящие глаза на смеющееся лицо Мелани.

— Ты хочешь сказать, что Мэтт… что Мэтт… женат?

Глаза Мелани были холодны и непроницаемы. Она кивнула и, не говоря больше ни слова, аккуратно завела машину.

Глава 8

После шока наступило оцепенение. Кристи плохо помнила, как выбралась из автомобиля Мелани и спустилась в лодку, как отсчитала несколько монет для лоцмана, как он о чем-то ее спрашивал. Но кажется, денег ему больше не нужно было, и она механически кивнула и, будто ослепнув, побрела к дому.

Мэтт женат. Она уставилась на яркую овальную лампу. Она ничего, кроме нее, не видела. Маленькая одинокая комната как будто растворилась вокруг нее. Почему ей не приходила в голову настолько естественная мысль? Да это было первое, о чем она должна была подумать! И почему Мэтт не дал ей ни малейшего, даже самого легкого намека на то, что он несвободен?

Вяло, совершенно автоматически Кристи приготовилась ко сну. Ей было слишком плохо, чтобы она могла хоть что-то съесть. Единственное, о чем мечтала девушка, — спасительное забвение сна.

Но сон не приходил. Вместо этого исчезло оцепенение и вернулась боль. Всю ночь Кристи беспокойно металась в постели, пытаясь возненавидеть Мэтта, забыть о нем. И презирала себя за слабость. Теперь, оглядываясь назад и вспоминая свои безумные поступки, она понимала, что в первые дни Мэтт пытался предостеречь ее, поэтому был так нетерпим и высокомерен. Вот в чем причина, с горечью подумала бедняжка. Он был уверен в своей неотразимости и пытался осторожно отстранить ее. А она, должно быть, выглядела в его глазах ужасно наивной и неискушенной. Возможно, его забавляло смотреть, как она борется со своим чувством к нему.

Казалось, рассвет не наступит никогда. Наконец, первый луч солнца осветил комнату, и Кристи откинула одеяло и осторожно вылезла из постели. Ей нужна была смелость, чтобы воплотить в жизнь решение, которое она приняла.

Мелани права: она не может здесь больше оставаться. И не может больше видеть Мэтта. Выход один — ехать домой. Внезапно девушка почувствовала, что очень одинока и действительно скучает по дому. У нее даже ком к горлу подступил. Если бы закрыть глаза, а открыв, увидеть маму в такой знакомой гостиной, где, как всегда, немного неубранно. Этот беспорядок неизбежен в семье с маленьким мальчиком и сестрой-подростком, которой мама постоянно читала нотации, а папа лишь улыбался и соглашался не слушая. Кристи внезапно поняла, что он никогда не слушал, а маме на самом деле нравилась эта неряшливость дома. Дело в том, что отец всегда был спокоен и доволен, а для мамы беспорядок означал, что весь ее любимый выводок все еще в безопасности под ее крылом. Все, кроме меня. И ничего никогда не будет как прежде, грустно подумала Кристи. Я вернусь и увижу их такими же. А я стала другой.

Она даже не заметила, что пробормотала это вслух. Потом с трудом переключила внимание на то, что ей нужно еще сделать.

Но два часа спустя девушка так ничего и не сделала. Лишь бродила по маленькому дому, поднимала вещи и снова их ставила на место, пытаясь начать грустный процесс упаковки. Что делать со всеми вещами дяди? Она не может взять их с собой. Они почти ничего не стоили, кроме воспоминаний, связанных с ними. А что касается лодки, костюма для подводного плавания и прочего снаряжения… она оставит все это Мэтту. Может быть, его сыновьям пригодится… Лонни и Бен помогут ей пристроить остальное. Да, Лонни поможет… Она села и уставилась в пустоту…

Кристи вскочила в панике, услышав мягкие шаги на веранде. Мэтт! Она смотрела по сторонам, пытаясь найти укрытие, но незнакомый голос позвал ее, и девушка с удивлением увидела у двери лоцмана.

— Вы просили лодку, мисс! — прокричал он. — Лодка готова.

30
{"b":"543684","o":1}