ЛитМир - Электронная Библиотека

Невдалеке от нее остановился Саша. Вот так сюрприз, его она уже и не ожидала увидеть.

- Саша! - Удивленно констатировала Наташа. - Ты откуда взялся?

- Как откуда? - Теперь уже Саша был не мене удивлен. - Мы же договаривались встретиться в Наковальне.

Наконец удивление Наташи прошло, но на смену ему пришли другие, не очень приятные чувства. Она вспомнила, что в этой гостинице они оказались благодаря этому человеку, и что еще совсем недавно подозревала своего нового рабочего в сговоре с местными бандитами.

- Объясни мне, пожалуйста, Саша, почему во всем городе, ты порекомендовал нам именно эту гостиницу? И почему сам появился только сейчас?

Саша отчетливо уловил недовольство в голосе своего работодателя и несколько задержался с ответом, больше подбирая начало для вступления. Еще недавний договор насчет обращения по имени и на Ты, по всей видимости, потерял свою силу и все же он не понимал о чем идет речь.

- Наташа... - Начал он, но тут же исправился. - Наталья Владимировна, я порекомендовал вам эту гостиницу, потому что она единственная в городе. Больше здесь остановиться негде. Если быть точнее, то еще можно снять дом, но такое количество людей как у вас было бы очень сложно разместить в доме, а кроме того вы прибыли в Шахтинск ближе к ночи и снять дом на ночь глядя еще сложнее. А я появился только сейчас, потому что мне пришлось отработать последний день у Серафимова до конца, а затем всю ночь добираться до Шахтинска.

Наташе моментально стало стыдно и за свое текущее выступление и за все те мысли, которые она передумала о Саше, но она никогда не была ханжой и умела признавать собственные ошибки.

- Извини Саша. Просто у нас выдалась не самая спокойная ночь. Я понимаю, что ты только с дороги, но, к сожалению, мы не можем здесь оставаться дольше только ради твоего отдыха. Придется тебе отдохнуть позже, а сейчас мы выдвигаемся в путь. И еще, меня по-прежнему зовут Наташа.

- Ничего страшного, Наташа, я не устал и сразу присоединюсь к работе. Где мое место?

- Как знаешь. Если устанешь, скажешь. А насчет твоего места, знакомься - это Иван Смолкин, - Наташа указала Саше на Коренастого, - он у меня старший в группе. Иван объяснит тебе твою работу и поставит на место.

Иван тут же перехватил инициативу.

- Как ты говоришь тебя зовут, Саша. Так вот Саша, подмени на носилках Сергея Викторовича. Сегодня это будет твоим рабочим местом.

После небольшой вынужденной паузы вся группа снова выдвинулась вперед в сторону Диких Земель. Шахтинск просыпался, но Наташу это уже нисколько не волновало. Сегодня слухи о них разойдутся по всему городу, но это хорошо. Пусть знают, что связываться с ними себе дороже выйдет.

14.

И снова вдаль запетляла дорога с тем лишь отличием, что из Взморья в Шахтинск она была вытоптана широким трактом, а из Шахтинска в сторону Диких Земель имела лишь слегка различимые очертания. Да, не часто жители близлежащих сел наведывают город. Не по нраву он им.

Проводника у Наташи не было, но пока эту роль на себя взял Саша. Саша сказал, что никогда не был в этой стороне, но слухов и разговоров, слышанных им ранее, будет достаточно для подхода к границе.

Он встал в паре с Коренастым и вдвоем они возглавили движущуюся колонну. Иван, стоило только отойти от города, снова запел, что для Наташи было совсем неудивительно, а вот удивило ее другое. Песню Ивана тут же подхватил его партнер по носилкам, и голос Саши оказался не только не хуже Смолкина, но где-то даже и лучше. У них настолько здорово получалось петь дуэтом, что на этот раз остальные даже и не подумали вмешиваться в пение, дабы не нарушать красоту песни. Саша был полностью реабилитирован в глазах Наташи и потихоньку начинал набирать вес. Быть может позже, из него получится неплохой второй помощник.

Расстояние от Шахтинска до приграничной зоны оказалось меньше чем от того же Шахтинска до Взморья и путешествующая группа преодолела его довольно таки быстро. И вот она граница! Ни Наташа, ни кто бы то ни было еще, никогда раньше здесь не бывали, но определить тот факт, что это и есть граница, не составило огромного труда.

Еле различимая дорожка уходила вправо, а прямо перед ними длинной стеной стоял лес. Могучие стволы деревьев словно насмехались над уставшими путниками, как бы говоря: "Еще недавно вы ненавидели степь, с ее скудной растительностью и тягучей монотонностью? Посмотрим теперь, насколько вы возненавидите лес?"

Прямо перед самим лесом был вкопан столб. Наверняка когда-то он обозначал границу территории, а сейчас покосился и наполовину истлел.

Раньше здесь стояли Граничные и охраняли жилой край от непрошеных гостей. Сейчас же абсолютно никого не наблюдалось. Правильно сказал Серафимов, некому там показывать документы, просто иди в нужном тебе направлении и все.

Только вот, что делать им? Идти, или не идти? Нет, конечный ответ понятен - идти. Но отправиться в путь прямо сейчас, или чуть позже? Возможно, стоит разбить здесь лагерь? Здесь все таки поспокойнее будет, чем в лесу, а люди устали. Вчерашний переход, плюс беспокойная ночь, плюс сегодняшний переход.

- Всем слушать мою команду. - Наконец приняла решение Наташа. - Разбиваем лагерь прямо здесь. Отдохнем до завтрашнего утра и тогда выдвинемся в путь.

- Наташа, - обратился к ней Саша, - а быть может, в деревню сходим? Там и переночевать сподручнее будет, а быть может, и проводника себе найдем?

- А где она, эта деревня? Ты же говорил, что раньше здесь не бывал?

- Не бывал, - подтвердил Саша, - но деревня здесь есть и совсем недалеко.

- И как ты это определил?

- Во-первых, здесь есть дорога. Какая-никакая, но все-таки дорога, а коль она есть, то по ней периодически кто-то ходит. Во-вторых, если взглянуть направо, то можно увидеть в лесу несколько спиленных деревьев. Наверняка деревенские жители спилили их для собственных нужд. Ну и наконец, последнее, за вот той рощицей, вьется сизый дымок и оттуда же за нами наблюдают чьи-то глаза.

Наташа недоверчиво взглянула на все три признака, что показал ей Саша, но увидела лишь один - дорогу, да и то, полной уверенности в том, что это дорога у нее не было. Может это тропа звериная.

- А еще кто-нибудь видит спиленные деревья и дымок за рощей? - Поинтересовалась она у остальных.

Присутствующие люди все как один отрицательно помотали головами.

- Иван, даже ты не видишь? - Сделала последнюю попытку Наташа. - У тебя же зрение "профессиональное".

- Зрение неплохое, Наталья Владимировна, но не вижу ничего. Я больше на слух полагаться привык. А слух мой, кроме нас самих ничего не различает.

- Ну, хорошо, - согласилась Наташа с Сашей, - допустим, там действительно есть деревня и что нам это даст?

- Во-первых, нормальный ночлег и нормальную еду. Во-вторых, мы расположились с ними по соседству и как бы местные жители не приняли нас за лихих людей. В этом случае возможны ненужные для нас обоих ночные столкновения. Вы одну неприятную ночь уже пережили, зачем ее повторять. А так, мы к ним придем с миром и устраним возможное недопонимание. И в-третьих, у них мы можем разжиться проводником. Наверняка в приграничной деревне найдется хоть один человек, хаживавший в Дикие Земли.

- А зачем нам проводник? Лично я уже сомневаюсь в его рентабельности. К границе Диких Земель мы сумели добраться без проводника и дальше пойдем без. Направление нам известно. Будем идти потихонечку и рано или поздно выйдем в заданную точку.

- Наташа. Решать, конечно, тебе но, проводник сможет вести нас быстрее. А еще нам по пути могут встретиться непроходимые места и тот факт, что мы знаем направление, не слишком повлияет на наше движение вперед. А самое главное - проводник знает правила нахождения в этом лесу. Для этого леса мы чужие и лишняя информация нам совсем не помешала бы.

- Совсем как Серафимов говорит, - подумала Наташа, - можно подумать, что наш разговор за столом подслушивали все кому не лень. - А вслух сказала совсем другое.

31
{"b":"543720","o":1}