ЛитМир - Электронная Библиотека

18.

Утро началось с приготовления завтрака. Наташа хотела было снова возложить эту миссию на себя, но повариха ее мягко отстранила, сказав, что они могут не добраться до места назначения и причиной этому станет не присутствие диких зверей или непреодолимых препятствий, а стряпня их лидера. Ее нога еще порядочно болела, но для приготовления пищи больше были необходимы руки, а с этим у поварихи все было в порядке.

С утра порадовал и Саша. За ночь он полностью успокоился и стал тем, кем Наташа привыкла его видеть: спокойным, уравновешенным и даже с улыбкой на лице. Он напомнил самой Наташе о последнем варианте форсирования ущелья и как инициатор данного предложения вместе со Смолкиным отправился искать подходящее дерево для моста.

Уже через полчаса они вернулись назад, доложив, что подобное дерево было найдено, благо в лесу, если с чем и не было проблем, так это с деревьями.

Снова огорчили охотники. В их силках, установленных на ночь, не оказалось ни одной единицы добычи, и снова порадовал окончательно пришедший в себя Саша, который напомнил, что у них вообще-то есть целая гора мяса, за которой только нужно спуститься в ущелье.

К обеду импровизированный мост был готов, имущество группы благополучно переправлено на другую сторону, а часть из поднятой наверх свинины пришлось даже оставить, потому, как количество веса начало превышать количество носильщиков.

Следом за имуществом переправились и участники путешествия. Это оказалось почти не сложно. Получается, что разведчиков для обнаружения переправы можно было и не посылать. Сложности добавила только повариха, со своей больной ногой и Татьяна, которую пришлось долго уговаривать осуществить подобный переход, а после этого еще и снабжать двумя страховщиками спереди и сзади, и при этом она чуть было не умудрилась повторить судьбу кабана, свалившись в ущелье, с той лишь разницей, что она могла еще и утащить за собой обоих страховщиков, к которым была привязана веревками. Но, в конечном счете, все закончилось благополучно.

В общем, все было довольно таки не плохо, если не считать самого глобального фактора - привычный ритм движения явно сбился. В этот день они смогли осуществить только один переход, да и тот оказался значительно короче предыдущих. Теперь приходилось считаться со скоростью движения поварихи и она (и так не слишком высокая из-за движения по лесу) упала еще ниже, а значит, прибытие в пункт назначения откладывалось на неопределенный срок.

Однако, хорошо, или плохо, но движение вперед осуществлялось. Дни становились все короче, ночи все длиннее. Температура воздуха заметно снизилась. Рана поварихи уже давно зажила, но, тем не менее, Лекарь оказался самым полезным членом группы. К этому времени уже каждый второй путешественник успел хоть чем-нибудь да переболеть. В основном, это были так называемые респираторные заболевания. Все-таки длительное нахождение в лесу: в сырости и холоде, не могло не сказаться на здоровье людей.

Группа путешественников передвигалась значительно медленнее, чем в первые три дня, но к этому уже давно все привыкли и в первую очередь сама Наташа. Конечно, хочется добраться к вожделенной цели побыстрее, но хорошо проделанная работа - это как раз таки та работа, которая сделана не спеша.

Тот факт, что они вообще продвигаются вперед, уже можно назвать большим успехом. В особенности с учетом того, что они находятся в так называемых Диких Землях - местности, где долгие годы не ступала нога человека. Местности, которая априори считается недоступной для пребывания в ней человека.

А интересно, Дикие Земли где-нибудь заканчиваются? Они ведь не могут тянуться до бесконечности. И возможно, и даже скорее всего, там тоже живут люди. Со своими заботами и проблемами и не ведающие о том, что есть такие места, как Долина, Дарт, Взморье.

Из истории, мифологии и можно даже сказать сказок своего древнего мира, Наташа знала о том, что были времена, когда любой человек в любой точке их планеты мог беспрепятственно и мгновенно связаться с другим таким же человеком. Но даже если это и было правдой, то сейчас они не знали ничего о существовании других обжитых территорий. Они жили своим небольшим мирком. Развивались в нем с той скоростью, с которой позволяли развиваться местные условия и не изучали территории глубже по ряду причин. Одной из таких причин и были мифы подобные рассказам о Диких Землях.

А возможно и скорее всего это были вовсе и не мифы, а самая настоящая правда. Ведь рассказывал же Косян о преданиях своих праотцов связанных с дикими и страшными зверьми и пожалуйста, с одним из таких представителей им удосужилось встретиться. Что правда Наташа уже давно пришла к выводу, что это был всего лишь дикий кабан, но даже если и кабан то понятие "всего лишь" явно не подходило к описанию его характеристик. И все-таки это был не всего лишь кабан, а явно его мутировавший собрат. Тот на кого действие яда, пагубного для человека не только не повлияло, но еще и превратило в нечто более опасное, чем он являлся изначально, будучи сотворен матушкой природой. А впоследствии, поколение за поколением, он переродился и стал тем, кем его увидели путешественники.

Во всем этом радовало одно - этот кабан, за все время их путешествия стал единственным мутировавшим зверем. Наташа, конечно, не обольщалась на этот счет. Изначально она вообще не верила в существование подобных зверей, но время и события доказали обратное. А дальше все просто - если есть один представитель, то наверняка имеются и другие. Просто им пока везет и они больше не встречают их на пути. Возможно, их изначально уцелело не так уж и много. Возможно, они устроили войну между собой за право находиться в этом мире и сейчас сократили свою популяцию до минимума и разграничили границы своих ареалов обетования. Одно точно, лично им пока везет, и они не встречали новых мутантов-кабанов, или каких других видов.

А Косяну на обратном пути она расскажет, что их праотцы были совершенно правы и опасные звери в лесу есть. Да и вообще ей есть уже много о чем ему рассказать, а сколько еще интересного должно быть впереди. Лично сама Наташа ждала не встречи со следующим зверем или обнаружение нового ущелья, а встречи с новым человеком.

Она очень хотела верить в существование на их планете еще хотя бы одной популяции людей. В этом случае, даже если бы ей не удалось найти библиотеку, это открытие стало бы не менее важным. Они могли бы наладить общение между собой, открыть торговые пути и совместными усилиями взялись бы за возрождение своего бывшего дома - планеты Земля. Человечеству должна принадлежать вся планета целиком, а не ее маленькие участки. Когда-нибудь этот лес закончится, а там...

Мысль материальна. Этот лес действительно вскоре закончился, но то, что предстало пред очи группе, не очень понравилось путешественникам. А там... начался горный хребет. Наташа стояла у подножия горы и, скривившись от отчаяния, взирала вверх.

Прав был ее дед, когда говорил о непомерно тяжелой ноше, взваливаемой его внучкой на свои плечи. Лес был труднопроходим, но горы! Проходимы ли они вовсе? Как высоко нужно взобраться и как далеко растянулась их цепь?

Наташа оглянулась на всех присутствующих в своей группе, ища в них поддержку, но столкнулась лишь с вопрошающими взглядами в ответ. Даже ее первый помощник - Смолкин, и тот выглядел несколько рассеянно. И все-таки первым нарушил молчание именно он.

- Что будем делать, Наталья Владимировна?

Наташа молчала в ответ. А действительно, что делать? Снова посылать разведчиков влево и вправо в надежде, что в паре сотне метров горный хребет оборвется и им откроется проход на другую сторону? Так она уже большая и в сказки не верит. Что еще: рыть подкоп; ждать пока произойдет естественное разрушение гор; возвращаться домой?..

- Давайте разбивать лагерь. - Наконец предложила Наташа, хотя день еще был в самом разгаре, и можно было еще идти и идти. Вот так всегда в жизни, когда кажется, что хуже уже просто некуда, всегда найдется кто-то или что-то, что убедит тебя в обратном.

44
{"b":"543720","o":1}