ЛитМир - Электронная Библиотека

***

Первыми источниками света в пещере стали факела. Они слабо высвечивали всю территорию пещеры, но была ли в этом необходимость? Если бы они собирались здесь остановиться навсегда, то тогда - да. Необходимо было бы изучить все возможные места в этой пещере, определиться с приоритетами, обозначить территориальные зоны и произвести еще многое, многое другое. В данном случае - это было однодневное заселение. А точнее - одноночное. Ночь переночевали и пошли дальше. Возможно, здесь им предстоит переночевать еще одну ночь, но это уже на обратном пути. А сейчас, при изучении этих камней можно добиться только того, что переломать себе ноги, бродя в темноте по темным закоулкам пещеры.

Когда заплясали первые огоньки костра, освещение в пещере начало нарастать, а вместе с ним у людей появились на лицах умиротворенные улыбки. Огонь - это хорошо. Огонь - это не только свет, а еще и тепло и что более важно предвестник скорого ужина. На ужин сегодня снова планируется козлятина, а как оказалось мясо молодого козленка весьма и весьма недурно. Хотя большая роль в этом отводилась их поварихе.

Им досталась не просто повариха, а целый кладезь познаний в своей отрасли. А еще она не только пришла к ним с уже богатыми познаниями, но еще и была склонна к самообучению. Изначально внимательно выслушав лекции Косяна о питании, она начала широко применять на практике лесные приправки и это пошло кухне только на пользу. Одно плохо. Не все внимательно слушали Косяна, или не все, что он говорил. На радостях забыли правила заселения пещер и гротов: "Только убедитесь в том, что этим убежищем не пользуется уже кто-то другой".

Костер уже разгорелся до своего максимума. Согревшиеся и расслабившиеся люди приступили к своему повседневному занятию - обсуждению дня минувшего. Голоса и звуки заполнили всю пещеру и гулким эхом отдавались в ее сводах. Каково же было удивление всех, когда к треску огня и людскому гомону добавился зловещий звериный рык.

Этот рык многократно перекрыл собой весь доселеприсутствующий гомон людей и поселил в сердцах всех присутствующих холодную льдинка ужаса.

Эхо, гуляющее по пещере, не могло точно обнаружить источник ужасного звука, но одно было ясно точно - источник находится где-то неподалеку и он явно не был в восторге от непрошеных гостей.

Секундное замешательство всех присутствующих, сопровождавшееся гробовой тишиной прошло, и люди снова заговорили. Они говорили полушепотом, и все их слова были вопрошающими.

- Что это было? Что делать? Что дальше?

В это же время в пещеру забежал и Саша, и так же шепотом обратился ко всем присутствующим.

- Всем молчать. Эту пещеру сначала необходимо проверить на предмет обетования.

- Поздно. - Только и смогла ответить Наташа, а новый грозный рык только подтвердил ее замечание.

И снова повисла тишина. И в этой тишине теперь раздались новые звуки - тяжелая поступь очень грузного тела. А вскоре, в свете костра, появился и он - громаднейший медведь.

Наташа никогда в жизни не видела такого огромного медведя. Если на то пошло, то медведя она вовсе видела лишь однажды. На какой-то праздник, на ярмарке балаганщики водили с собой маленького мишку. Но тот мишка никоим образом не внушал страха и где-то даже наоборот. Он был похож на безобидную игрушку. Назвать игрушкой то, что предстало пред их очи даже язык не поворачивался.

Он был ростом в среднего человека, а его объемы поражали даже самое больное воображение. Наташа, конечно же, не могла сказать точно, но что-то ей подсказывало, что его масса явно переваливала за тонну. А еще, судя по его внешнему виду, можно было с уверенностью сказать, что это еще одно творение зараженной планеты, такое же, как и кабан. Хотя, встреченный ими ранее мутировавший кабан казался безобидным поросенком рядом с этим монстром.

Увидев непрошенных визитеров, медведь-мутант начал подниматься на задние лапы и снова заревел. На этот раз его рык еще сильней отразился на состоянии людей. Он не стал громче. На людей явно повлияла визуальная картинка. Вставая на задние лапы, медведь не просто увеличивался в размерах, он словно рос.

Два метра, три, четыре. Казалось, он никогда не остановиться и достанет своей головой до пещерного свода, но все же где-то на отметке четырех метров, он остановился. Впрочем, и этого было достаточно, чтобы осознать себя ничтожеством рядом с ним.

Ничтожеством чувствовала себя Наташа. Ничтожеством чувствовали себя повариха, Илья, Сергей... Да что там они, если даже братья Зверевы, охотники, и те напрочь забыли о своих луках и открыв рты осознавали свою беспомощность. И только один человек чувствовал, что он должен что-то сделать. Этим человеком был Смолкин.

Пропустив стычку с кабаном, он решил наверстать все сполна сейчас. Вбежав в пещеру, и мигом оценив ситуацию, он подбежал к костру, выдергивая из него горящее полено и делая шаг в сторону медведя.

- Не надо. - Остановил Смолкина Саша, схватив его за руку. - Его этим не возьмешь.

- А что надо? - Раззадоренный Иван обращался только к Саше, не замечая всех остальных. - Чем его можно взять?

- Ничем. Уходить надо.

Теперь уже Саша выдвинулся вперед к медведю. Но на самом деле его интересовал не столько зверь, сколько носилки с их припасами. Перевернув их, он показал пещерному жителю, что они отдают ему свою пищу и понадеялся на то, что это его если и не остановит, то хотя бы задержит. Снова развернувшись, но уже в обратную сторону, Саша еще раз крикнул, - уходим - и сам повел всех на выход.

Они позорно бежали. Бежали по козлиной тропе, предусмотрительно протоптанной пугливыми зверушками вдали от медвежьей берлоги. А кто бы ни побежал? Драться можно с равным противником. Драться можно и с преобладающим противником, чтобы сохранить собственное достоинство, но сейчас драки просто-напросто не получится. Этот гигант раздавит их одним шлепком своей лапы, а своими челюстями перекусит их пополам. Такая драка никому не нужна.

Смолкин повел людей вперед, показывая дорогу, а Саша шел замыкающим. Он видел, как медведь упал назад на четыре конечности. Видел, как побежал за ними. Его остановило не столько разбросанное по пещере мясо, сколько оставленные на произвол судьбы носилки. Впрочем, этого Саша уже не видел. В тот момент, когда медведь рвал на части их имущество, признавая в нем нечто чужеродное, враждебное, посягнувшее на его собственность, Саша бежал следом за остальными.

Уже забегая за поворот, Саша увидел, что медведь выскочил из пещеры и погнался за ними. Ему не нужна была еда. Он хотел отомстить. Просто убить всех тех, кто пришел в его дом. Кто разбудил его от зимней спячки. Носилки и еда не остановили его, просто чуть-чуть задержали. Убежать от него было невозможно и вместо того, чтобы бежать за остальными, Саша начал карабкаться вверх.

Медведь не заметил Сашиного маневра. Или заметил, но посчитал, что превалирующей целью для него является основная группа, а не отдельновзятый человек. Он не свернул вверх, а пошел по козлиной тропе и тогда Саша нажал плечом на шаткий валун.

Казалось валун только и ждал этого. Он сорвался со своего насиженного неустойчивого места и, цепляя своих более мелких собратьев, покатился на козлиную тропинку...

Медведь был мощен и силен, но валун оказался мощнее. Ударив в бочину медведю, он сбросил вставшее на его пути препятствие вниз, а сам четко перекрыл горную тропу. Более мелкие его собратья покатились чуть дальше и исчезли где-то далеко внизу. Их сопровождал громкий грохот, отражавшийся в ночной тишине, среди яркогорящих безмолвных звезд.

Основную группу Саша догнал очень скоро. Их ход и так не слишком быстрый замедлился еще сильней. Помимо того, что на улице была ночь, за поворотом с валунами местность не была исследована, и даже Смолкин не мог идти быстро, не говоря уже об остальных.

- Можете не спешить. - Успокоил Саша остальных.

- Он что, не пошел за нами. - С надеждой в голосе спросила Наташа.

- Пошел. Я бы сказал, даже побежал.

47
{"b":"543720","o":1}