ЛитМир - Электронная Библиотека

Им просто необходимо было занять оборонительный рубеж на вершине горы, тогда у них появился бы шанс на победу. За то время, пока медведь поднимался бы к ним, они успели бы достаточно отдохнуть. Помимо этого, придумали, чем бы вооружиться, и это не считая двух имеющихся у них луков и одного топора. И напоследок, защищаться, находясь сверху, всегда проще, чем на прямой площадке или уж, тем более, снизу. А сейчас! Они совершенно не готовы ни к какой драке. Они проигрывают этот бой, даже не успев его начать. Однако, все это печально, но сдаваться все равно нельзя и если они ошиблись, выбрав подобную тактику, то нужно следовать ей до конца.

И они продолжали идти. Через силу, через боль, через не могу. В процессе пути им пришлось попрощаться с пойманным Сашей козленком. Сейчас тяжело было идти самому, а не то чтобы нести на себе дополнительный груз. Козленка не стали выкидывать в сторону, а оставили прямо на тропе. С одной стороны - это будет пищей для медведя и придаст ему сил, а с другой стороны, похоже, что сил у него и так достаточно и быть может, этот козленок хоть чуть-чуть его приостановит.

Уже второй раз этот проклятущий медведь лишал их пищи, но что такое еда по сравнению с жизнью? Жизнь-то подороже будет.

Уже шел первый месяц зимы, и световой день становился все короче и короче. Если они не успеют спуститься к окончанию дня, то шансы на спасение и так минимальные опустятся еще ниже. Короче становился не только день, но и расстояние, разделяющее их от медведя. Он нагонял свою жертву. Во всем этом радовало только одно - расстояние к основанию горы тоже сократилось до минимума.

Они находились на высоте так называемого "Птичьего полета". Наташа уже вполне отчетливо могла различить небольшую рощицу, раскинувшуюся прямо перед ними и сплошную белую пустошь прямо за этой рощей. Пустошь отпадает сразу, значит остается роща. Небольшие деревца пусть и не сильно, но все же позволят им маневрировать и изворачиваться от громадного зверя, но этого будет слишком мало. Игра в "Салки" с медведем - это не серьезно. Как долго такая игра может продолжаться и чем закончится? Что останется от того, кого медведь "засалит"?

Ее глаза беспрестанно искали новое решение, но все было тщетно. Ничего. Нет абсолютно ничего из того, за что мог бы зацепиться ее взгляд: ни места, в котором они могли бы спрятаться; ни оружия, которым они могли бы защититься.

И вот они спустились. Вот сама роща. Они молодцы. Они смогли спуститься, они сделали это засветло и, пусть и не намного, но опередили своего преследователя.

- Саша, Женя Зверевы, занимайте оборону с луками. - Начала выдавать распоряжения Наташа, вспоминая нападение на них дикого кабана. - У кого топор? Начинайте рубить колья. Мы должны как можно больше вооружиться до прихода противника.

- Нет. - Вдруг воспротивился Саша. - Мы должны идти дальше.

- Куда дальше? - Не поняла Наташа. - Ты что не видел что там? Там пустота. Там ничего. Там мы пропадем.

- Там не пустота. - Не согласился с выводами Наташи Саша. - Мы еще не спустились с горы. Неужели кроме меня никто не заметил, что спуск оказался короче, чем подъем. А ровная площадка посреди гор может означать только одно.

- И что эта площадка может означать? - Не поняла Наташа, но где-то в глубине души у нее зажглась искра надежды. Она уже успела убедиться, что у Саши все предложения толковы и возможно сейчас он нашел тот шанс на спасение, который тщетно пыталась найти она сама.

- Там озеро. Горное озеро.

- Еще лучше. - Только что загоревшаяся искра надежды была потушена информацией об озере. За спиной разозленный медведь, а впереди они отрезаны озером. Все равно как оказаться между молотом и наковальней.

Саша увидел разочарование на лице Наташи и попытался успокоить ее, равно как и остальных.

- Просто поверьте мне. Мне только нужно попасть к этому озеру и окончательно утвердится в своей догадке. - И не дожидаясь согласия остальных, сам побежал к берегу озера.

Его догадка оказалась верна. Озеро уже успело покрыться первым нестойким ледком и его первые шаги по поверхности сразу вызвали недовольство со стороны оного. И если у самого берега лед оказался покрепче, то чем дальше он отдалялся от этого берега, тем хрупче становился слой льда и уже не в состоянии был выдерживать оказываемой на него нагрузки. Саша не стал экспериментировать дальше и вернулся на берег.

К этому времени на берегу собрались все остальные, а Саше нечего им было сказать. Должен был провалиться медведь, а проваливается его теория. Изначально он как раз и надеялся на еще не окрепший лед. Этот лед должен был выдержать его, но не выдержать тяжесть медведя, а практически получалось, что лед не выдерживал и его. Он хоть и не весил слишком много, но и этого оказалось достаточно, чтобы поверхность озера предательски кряхтела под его ногами. Нужен кто-то легче.

Саша безмолвно осмотрел окружающих его людей. Они ждали ответа. Они надеялись на него, а он в свою очередь искал среди присутствующих человека с меньшим весом. Это может быть сама Наташа. Она самая миниатюрная среди всех присутствующих. Но не может же он отправить в такую опасную ситуацию человека, которого его прислали защищать. Не ради этого он прошел через всю череду препятствий. Прибыл во Взморье намного раньше них. Успел наладить нужные контакты. Узнал куда причаливают корабли, идущие из Дарта (благо местные горожане отличались большой щепетильностью и пунктуальностью в этом отношении). Узнал, кто является старшим мастером этого причала и то, что хозяин Домашнего Очага является его кумом. Затем устроился в Очаг на работу, и для этого пришлось ехать в Шахтинск и договариваться с настоящим Дворовым. Договор не получился, Дворовой оказался изрядной сволочью и пришлось уложить его на месяцок в местную больницу. Потом этот месяц пришлось добропорядочно отработать в той роли, которая была ему явно не по душе и втереться в доверие к Серафимову. Встретиться с Петром, принять у него охраняемый объект. Ах да, еще помочь Ивану в Наковальне. Что правда там пришлось очень быстро уносить собственные ноги (Наташа так не вовремя зажгла лампу), но он успел. Именно тогда он и проникся симпатией к Смолкину - человеку способному постоять не только за себя, но и за другого человека. И вот сейчас, взять и отправить ее на неокрепший лед! Эх, был бы он чуть полегче или ноги побольше. Стоп, а это решение.

- Мне нужны снегоступы. - Наконец сказал Саша.

- Что? - Не поняла его Наташа.

- Мне нужно что-то, что увеличит ширину моих ступней. - Начал пояснить Саша доходчивей. - Лед плохо выдерживает мой вес, а мне нужно дождаться медведя стоя на льду озера.

- Я тебя понял. - Тут же отреагировал Колчин, приняв просьбу Саши о снегоступах на свой счет. - Из лозы этого кустарника можно сплести нечто подобное и привязать потом конструкцию к ногам. Я готов сделать пару.

- Две пары.

- Не понял? - Переспросил Колчин.

- А что тут непонятного? - Удивился Смолкин. - Я пойду вместе с ним. Или вы думали, я пропущу это веселье? Хватит того, что я пропустил встречу с кабаном.

Снегоступы вскоре были готовы. Они не отличались красотой и надежностью, но сейчас это и не требовалось, больше требовалась скорость изготовления. Саша предложил всем оставшимся прятаться так надежно, как только смогут. На самом деле вариантов было немного, основная группа просто отошла в сторону. Люди улеглись на землю и принялись закидывать сами себя снегом, а Саша с Иваном на некотором расстоянии друг от друга пошли по льду озера.

На этот раз треск льда под ногами практически не был слышен. Идея со снегоступами вполне себя оправдывала. Оставалось последнее - дождаться медведя и провернуть последнюю операцию. И ждать пришлось недолго.

***

Медведь спустился с горы, оставляя за собой кровавые капельки следов. Он действительно прилично пострадал при падении, но сейчас старался не обращать на это внимание. Кровь не только капала с его тела, оставляя жизненные соки в каменных горах своего обиталища. Она еще и застила ему глаза, мешая видеть и думать. Он больше шел по запаху - запаху невиданных доселе существ и их страха перед ним. Он должен их уничтожить всех до единого, а потом... а потом будет потом.

50
{"b":"543720","o":1}