ЛитМир - Электронная Библиотека

- Как отобрала? - Не поняла этого упрека Наташа. - Он никогда не был моим. Да ты же сама его ненавидела.

- Я его любила, а он меня не замечал. Для него всегда на первом месте была только ты. А ты и себе не взяла и мне не отдала.

- Зачем же ты тогда дружила со мной?

- Держи друзей своих при себе, а врагов еще ближе.

В словесную перепалку девушек вмешался Сергей.

- Давайте вы на берегу разберетесь. Саша нас сейчас вытащит, просто поможем ему.

- Я не дам ей выбраться. - Продолжала кричать Таня и не отпускала свою жертву.

И тогда Сергей силой оторвал ее Наташи и отвел в сторону. У Саши появилась возможность вытащить Наташу из проруби, что он и сделал.

Наташа лежала на краю полыньи и, дрожа от холода, молила Сашу лишь об одном.

- Саша, Сашенька, вытащи их. Спаси их.

- Я все сделаю, только прошу тебя, уходи на берег.

- Я никуда не уйду, пока ты их не спасешь.

- Уходи, я сказал. Если ты не уйдешь, и они погибнут, их смерть будет на твоей совести.

- Уходи. - Попросил и Сергей, болтаясь в проруби. - Я тебя прошу, Наташа, уходи.

И Наташа побрела к берегу.

Увидев, что ее жертва ускользнула из рук, Татьяна вовсе расслабилась и отдалась на волю стихии и рукам своего, наверное, уже бывшего парня.

- Давай мне ее сюда. - Кричал уже Сергею Саша, протягивая теперь свой гарпун Татьяне, но та и не думала его принимать.

- Таня, ты еще можешь спастись, не глупи.

- Не хочу. - Дрожащими губами прошептала она всего лишь два слова.

- Сергей, выбирайся ты.

- Я ее не брошу.

- Тогда вы погибните оба.

- Я не могу ее бросить...

***

Наташа сидела у костра, находясь в спальном мешке практически с головой. Ее тело сотрясала крупная дрожь, а из глаз беспрестанно катились слезы. Как же так? На ровном месте. Ее лучшая подруга. Почему? За что? Зачем? Что она скажет ее родителям? Сергей!

Саша вернулся назад один. Их было девятнадцать. Они прошли шторм в Тихом море, грабителей в Наковальне, Дикого Кабана, Сумасшедшего Медведя и сейчас, на ровном месте... их уже семнадцать.

Наташа не раз видела, как дрались парни, зачастую из-за пустяков. Реже, но все же она видела, как дрались и девчонки. В основном тоже из-за пустяков. В драке принимали участие кулаки, зубы, ногти. Рвалась одежда и волосы, но после драки, враждующие расходились в разные стороны. Как же нужно ненавидеть человека, чтобы желать ему смерти? Как же нужно ненавидеть человека, чтобы попытаться убить его ценой собственной жизни? Как нужно ненавидеть человека, чтобы ради этого пожертвовать жизнью другого человека? В глазах Наташи мир начал сходить с ума.

К ее приходу на берег уже начинал разгораться костер. Смолкин встретил ее на самом краю озера и тут же начал раздевать. В другой раз она никому не позволила бы таких вольностей, но сейчас была абсолютно равнодушна. Она успела закоченеть до степени неосознавания ситуации, а то, что произошло между ней и Татьяной превалировало даже над ознобом.

Абсолютно нагую Смолкин засунул ее в спальный мешок и на руках перенес к огню. Ее одежда сохла здесь же, а она тряслась в своем мешке. Конечно же, она дрожала от холода, но еще больше стала дрожать после возвращения Саши. Саша ничего не сказал по возвращении, но говорить было и не нужно. Он пришел один, а это означало больше, чем какие-то слова.

Сначала Наташа хотела обвинить Сашу в смерти своих друзей. Он ей пообещал. Он заставил ее уйти. Но она передумала это делать. Он вытащил из холодного плена ее и для него не составило бы труда вытащить и остальных, если бы... если бы они сами этого захотели.

Она ждала, что совсем скоро заболеет после принятия холодной ванны. Она ждала кары небесной за две безвинно ушедшие жизни, ушедшие по ее вине, но... кто-то там сверху, незримый для всех земных, посчитал иначе. У нее не было даже малейшего чиха, а неутомимый Иван, пытаясь ее подбодрить, сказал: "что ей повезло, и она единственная из всех, кто смог осуществить давно желаемое - покупаться и обмыть от многодневной грязи свое тело".

Сначала она разозлилась на Ивана за эти слова. В этой "ванне" погибли два ее друга, но тут же ее злость прошла. Иван не пытался сделать ей больно, он просто хотел ее поддержать и на данный момент оказался единственным ее другом. Тани с Сергеем уже нет. Никита никогда и не был ее другом. Илья перестал быть таковым, когда она узнала его поближе в самом походе. Саша перестал быть другом, после того, как признался, что она для него всего лишь экзамен, а остальные... А остальные - просто наемники.

Наемники! Наташа задумалась над этим словом. Она наняла людей, чтобы добраться до цели. Зачем нужна эта цель? Чтобы облегчить жизнь людей, принеся в свой мир технологии мира старого. Чтобы узнать, чем жил прошлый мир. А стоит ли туда идти, если ее сегодняшний мир сходит с ума и рушится у нее на глазах? И вдруг сама себе ответила - стоит. Это стоило сделать и раньше, а сейчас стоит сделать вдвойне и мир здесь не причем. Это стоит сделать именно ради ее друзей. Чтобы их жертва не была напрасной. Чтобы рассказывая о гибели Татьяны ее родителям, она не сказала им, что их дочь пыталась убить ее, а погибла ради великой цели. И она дойдет до библиотеки, чего бы ей это не стоило.

- Мы идем дальше. - Объявила Наташа собравшимся.

Все это время люди провели на берегу озера. Они успели: достаточно отдохнуть, вновь наловить рыбы, поесть, снова отдохнуть, но никто из присутствующих не смел задать вопрос - что будет дальше? Все ждали решение лидера и вот оно поступило. Они пойдут дальше. И они пошли.

***

Дорога вновь повела их в гору. На этот раз идти было одновременно и легче, и сложней. Легче - потому что они почувствовали себя уже бывалыми. Труднее - потому что больше не было горной козлиной тропы. Теперь им приходилось протаптывать свою тропу. Это было намного сложнее, иногда приходилось не идти, а карабкаться в прямом смысле этого слова, а иногда и возвращаться назад, для того чтобы найти новый маршрут.

Очередная сложность возникла и с питанием. Запасов у них уже не было, а немногочисленные горные жители не спешили попадаться им на пути. С растительной жизнью тоже было не все в порядке. Она изначально не изобиловала в горах, а если учесть, что на дворе стояла зима, то ее количество практически сократилось до нуля.

Во всем происходящем радовало только одно. К моменту спуска группы с горы, Наташа к своей радости не увидела новый подъем на новую вершину. По всей видимости, они полностью преодолели горный хребет, и дальше снова пойдет лес, а к лесу они уже успели привыкнуть. Лес должен все расставить по своим упорядоченным местам.

Народ снова устал, снова был голоден и по большей части отмалчивался. Тем удивительнее в полной тишине прозвучали совсем неожидаемые слова.

- Дым! Я вижу дым.

Об увиденном дыме доложил самый зоркий - Саша, но, даже осознавая его дальновидность, Наташа не сразу поверила в сказанное. Откуда здесь может взяться дым? Этот вопрос она ему и задала.

- Ты уверен? Откуда здесь может взяться дым?

- Не знаю откуда, но это дым.

- Я ничего не вижу. Быть может это облака, или какое марево?

- Нет - это точно дым. - Не согласился с Наташиными предположениями Саша и продолжал стоять на своем.

- Тогда возможно это пожар? - Выдвинула новое предположение Наташа. О том, что там могут быть люди, ей не верилось. Они прошли еще слишком мало. Здесь также была зараженная зона, и люди не могли обосноваться в этом месте.

- Пожар? - Саша задумался. - Зимой, когда все запорошено снегом и откуда-то должен был взяться источник огня? Я даже не знаю, что предположить. Пожар обычно охватывает большие территории, а здесь похоже на вполне контролируемый очаг. Наиболее вероятно все же присутствие там людей.

Люди! Наташа даже не знала, как ей отреагировать на подобную информацию. Еще совсем недавно она очень хотела встретить людей, а сейчас... А сейчас уже не была в этом уверенна. Что изменит эта встреча? Обмен моральными ценностями? После того, как ее пыталась убить лучшая подруга, Наташа засомневалась в морали собственного мира. Стоит ли этой моралью делиться с окружающими? Ранее она акцентировала свое внимание на секретах своих наемников. Так, например, был разгадан секрет Саши, возмутивший ее поначалу. Но оказалось, что есть человек, секрет которого оказался много большим, чем у Саши и секрет этот хранился и вызревал долгими годами.

53
{"b":"543720","o":1}