ЛитМир - Электронная Библиотека

- Он поставил тебе ультиматум?

- Если бы. Лучше бы он действительно о моих проблемах говорил со мной, так ведь нет, он обсуждал меня только с моей мамой. Я подслушал их разговор. Он говорил, что если я в ближайшее время не одумаюсь, то просто выгонит меня из дома. А меня это никак не устраивало. Потом я узнал, что к отцу приходила ты и предлагала ему финансово поучаствовать в походе. Отец не очень хорошо принял твое предложение. Его это не слишком заинтересовало, а я подумал, что это мой шанс. Шанс получить его доверие. Я просто еще не знал тогда, к чему это все приведет.

- Значит с твоей стороны все это только ради денег? Ради продолжения вести тот же разгульный образ жизни, что ты вел и до этого?

- Да. - Коротко и чистосердечно признался Никита.

- Но ведь ты способен на большее. Я помню, как ты помогал нам с организацией фрахтовки корабля. Как боролся со штормом. Как расположил к себе капитана Зеленой Мили.

- Это было не сложно. Я сейчас о корабле. Большую роль в моей помощи сыграло мое имя, а точнее имя моего отца. Что касается расположения Георга, то и это было несложно. Манипулировать людьми я тоже научился. А шторм. Это просто случайность, взрыв эмоций или борьба за собственную жизнь. Я не знаю, как еще это можно назвать, но такое иногда бывает со мной - пробивает меня на что-то хорошее.

- Значит, ты можешь это развить в себе, культивировать и быть постоянно таким.

- Не думаю, что могу. И в первую очередь, потому что не хочу. Мне нравится быть таким, каковым я есть, и я ничего не хочу менять. Может тебе противно слышать мое признание, но, по крайней мере, я честен с тобой и не притворяюсь кем-то другим.

А быть может он прав. Подумала Наташа. С нее уже хватило секретов в их группе: братья Зверевы, Смолкин, Саша, Татьяна. Быть может невзрачный человек держащий палку в руке намного лучше улыбающегося красавца с камнем за пазухой.

- Смотрите, что это? - Прервал Наташины размышления Смолкин, и у самой Наташи вдруг расширились глаза.

Лесные джунгли закончились и перед ними раскинулись джунгли каменные. Они пришли в пункт назначения. Они пришли в старинный город.

Наташей, за долгое время безучастия, вновь овладели эмоции. Вот он - город мечты. Место, о котором они мечтали вместе с дедом. И даже если они не смогут найти здесь библиотеку, сам факт существования старинного города уже величайшая находка в их, новой истории.

Хотя, само название "Старинный город", несколько не ассоциировалось с увиденным. В ее понимании, все старинное должно было быть меньше, тусклее современного. Здесь же был на лицо выражен некий гигантизм. Не зря она уже успела сравнить этот город с каменными джунглями. Они стояли на возвышенности, и этому городу не было видно ни края, ни конца. В нем почти не было дерева (если не считать растительный мир, который отвоевывал у города, давно сданные позиции), и преобладал камень: каменные дома, каменные дороги, каменные мосты. В большинстве своем они были разрушены, но это не только не снижало монументализма, но где-то и повышало его. Теперь им понадобится еще масса времени, чтобы найти в этих каменных джунглях нужное строение. Теперь, она была уверенна на все сто процентов, что их предшественники жили намного лучше их самих и они прибыли по адресу.

Они проходили дом за домом, они проходили квартал за кварталом и их усилия вскоре были вознаграждены положительным результатом. Вот она - Библиотека.

Наташа входила в помещение Библиотеки, как в некую святыню. А что, знания для нее всегда были святыней, а знания старины так и подавно. Ее тело снова охватила мелкая дрожь, но на этот раз не от страха и омерзения, а от предчувствия великого, небывалого, святого.

- Ну что, Никита, - обратилась она к куратору группы, - пришло время выбирать книги. Мы должны с тобой выбрать именно те издания, которые понесем в свет. Я думаю, что в первую очередь, это должна быть культура старого мира.

- Нет.

Неожиданное "Нет" прозвучало совсем рядом, и было властным и безапелляционным.

Наташа повернулась в сторону прозвучавшего "Нет" и увидела там Илью, а рядом с ним двух братьев Зверевых, взявших свои луки наизготовку для стрельбы.

- Илья, что все это означает?

- Только то, что ты слышала. Нет. Вы не выберете из присутствующих здесь книг ни единой. Они все принадлежат мне.

- Что ты такое несешь?

- Что я несу? - Переспросил у Наташи Илья. - Да ты послушай себя, что ты несешь. Культура? Какая культура? Кому нужна твоя культура? Здесь наверняка есть масса книг, которые позволят сделать человека богаче. Здесь есть масса книг, которые позволят сделать человека сильнее, а ты говоришь о культуре. Чушь! Я вообще за все время нашего знакомства устал слышать от тебя чушь. Ежедневно, ежечасно, ты строила из себя нечто неправдоподобно правильное. Если бы ты только знала, как меня это все раздражало. А наш поход и вовсе стал квинтэссенцией моей ненависти к тебе.

Наташа думала, что после всего пережитого, ее уже ничто не сможет удивить. Она ошибалась. Сейчас ей открывался еще один секрет, еще одного человека и этот секрет бил "острым копьем" в самое сердце. Нет, она уже давно перестала считать Илью своим парнем и уж тем более видеть в нем своего будущего мужа, но чтобы вот так.

- Тогда зачем? - Спросила она Илью.

- Что зачем? - Удивился поначалу Илья, но тут же понял ее вопрос. - Ах, ты об этом. Зачем я сделал все для того, чтобы стать твоим парнем? Ответ очевиден, ради всего этого. - Илья обвел своим взглядом библиотеку. - Это несметные богатства и моя семья в них нуждается. А еще, в отличие от тебя, мы знаем, как все это можно использовать. У меня ничего не пропадет даром, даже твои пресловутые книги о культуре. Они будут согревать меня, тлея в очаге холодными зимними вечерами.

Тихо, тихо, - тут же продолжил Илья, переместив свой взгляд в сторону от Наташи. - Не надо этого делать Ванек. Ты знаешь, ты меня и раньше раздражал, а сейчас так и подавно. Одно лишнее движение и у тебя из глаза будет торчать оперение стрелы.

Кстати, это касается и всех остальных. Никакого геройства я не потерплю. Любой, кто только пошевелиться без моего ведома будет тут же убит.

- И что нам делать? - Поинтересовалась у Ильи Наташа.

- Просто свалить отсюда и можете поблагодарить меня за мое милосердие.

- А как ты собираешься вернуться назад? Мы и сюда с трудом дошли, и это много большей группой.

- Ты правильно заметила - много большей группой и всю группу охраняли мои ребята. А с одним мною им как-нибудь полегче будет.

- А ты не боишься?

- Чего еще я должен бояться?

- Мы ведь тоже вернемся домой, и расскажем людям правду.

- Глупости. Людям не нужна ваша правда, людям нужна возможность заработать. Когда моя семья воспользуется новыми знаниями, мы привлечем множество новых работников, и они будут принадлежать нам целиком и полностью. Мы не какие-нибудь там Инкерманы-одиночки. Хватит уже Инкерманам быть единоличными богачами, пора подвинуться со своего пьедестала.

Да, да, Никитка - это касается тебя. И, кстати, если я всем разрешаю уйти, то тебе не разрешаю. С тобой мы поквитаемся здесь и сейчас. Я даже не знаю, кого из вас я больше ненавижу - Наташу или тебя?

- Я не оставлю Никиту с тобой. - Заявила Илье Наташа.

- Не глупи. Его песенка спета, а тебе я даю последний шанс. Уходи.

- А ты не боишься, что мы не уйдем? Мы отойдем недалеко и спрячемся, а когда вы уйдете отсюда, вернемся назад и возьмем с собой столько книг, сколько захотим. Втроем вы все равно не сможете забрать с собой абсолютно все.

- А об этом я и не подумал. Зря ты так. Теперь ты не оставила мне выбора.

Илья посмотрел влево-вправо на своих защитников и легонько кивнул, и в это же время решил, наконец, проявить себя и самый молодой член экспедиции.

Степа Полежаев с воинственным криком бросился на обидчиков и тут же был сражен стрелой прямо в грудь. За ним следом кинулся Дима Колчин, а с другой стороны уже несся Иван. Один из братьев разрядил свой лук в Степу и потянулся за второй стрелой, а второй брат из двух целей выбирал одну и его выбор пал на более сильного, на Ивана. Стрела вжикнула, и Иван упал на пол библиотеки.

55
{"b":"543720","o":1}