ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Но госпожа, могут...

- Что могут? - приподняла бровь царица, - Могут пойти обо мне слухи? Ха-ха... Пусть попробуют. Было бы очень забавно. Мой личный секретарь останется со мной!

- Хорошо, госпожа, - Алексиор смирился.

- Ароис, посмотри на меня.

Он поднял голову.

- Я не знаю, когда смогу проснуться после сегодняшней нервной ночи. Не хочу, мой мальчик, чтобы ты подвергался излишней опасности. Ты отсюда выйдешь только вместе со мной. Ароис, я боюсь за своего сына, но за тебя я тоже боюсь.

Он тихо засмеялся и покачал головой:

- Простите, но Вы сумасшедшая мать, Ваше Величество. Просто до сумасшествия заботливая. Вам надо было родить не меньше дюжины детей, рожать их каждый год, чтобы у Вас всегда был малыш, которого надо носить на руках.

Астинит грустно улыбнулась:

- Увы, мой супруг умер, когда Теврок был совсем маленьким.

- Но, госпожа, почему вы не вышли замуж снова?

Царица пожала плечами:

- Не знаю. Да и об этом поздно говорить. Я уже давно одной ногой в могиле.

- Что? Да Вам же... Сколько? Сорок два? Сорок три?

- Мне сорок четыре.

- О даааа! - протянул Алексиор, - Глубокая старость! Просто немощь!

- Замолчи, негодный! - фыркнула царица, но ее уже разбирал смех.

- Скажите честно, почему вы не вышли замуж снова?

- Пфффф! Кто посмеет на мне жениться?!

Да, действительно, следовало обладать большим мужеством, чтобы предложить этой великой женщине руку и сердце. Или невероятной самонаденностью.

- А если бы нашелся такой человек?

- Ну... если бы... - задумчиво проговорила царица, - Не знаю.

На самом деле ей вдруг так захотелось детей... Держать их на руках... Она ведь и в самом деле, еще молодая женщина.

***

Когда повелитель проснулся, ему тут же сообщили, что его драгоценная матушка, великая царица Астинит ночью прибыла в лагерь. Повелитель чертыхнулся, этого только не хватало! Хотя она всегда сопровождала его в поездках, именно сечас он вдруг начал тяготиться материнской опекой. Откровенно говоря, он ожидал, что матушка заявится к нему с утра пораньше, но время шло, царица-мать не появлялась, и он вздохнул спокойнее. Может и ничего страшного, не придется с мамой ссориться? У него еще с прошлого раза остался неприятный осадок.

Однако планы повелителя нисколько не изменились. Царица Астинит пусть остается в своем шатре, если ей угодно, а у него дела с государыней Онхельмой. С женщиной, на которую он положил свой мужской глаз. И именно сейчас этот глаз слегка скосился в сторону, чтобы взглянуть, как она гарцует на своем великолепном белом жеребце. Хороша... Она станет украшением его гарема. Главным сокровищем.

Хотя... Тут Теврок Блистательный незаметно поскреб в затылке. Ведь царица-то из-за моря, а там у них, в Забиргане, гаремов нет. Могут быть неприятности... Но Его Величество был достаточно храбрый и оптимистично настроенный мужчина, он пришел к выводу, что проблемы следует решать по мере поступления. Сейчас он собирался поразить золотоволосую красавицу своей доблестью и отвагой.

А государыня Онхельма ехала по пустыне, покрытой черноватым поблескивающим песком и в который раз радовалась, что она колдунья, и вполне может легким заклинанием сделать так, что эта мерзкая черная пыль к ней не пристанет. Потому что все кругом были будто припорошены ею.

- Понятно, почему они всегда в темной одежде, - сказала она себе.

Однако охота началась. Вдалеке раздался гневный рык потревоженного зверя - царя пустынных гор.

***

Ее словно что-то толкнуло во сне. Царица Астинит внезапно проснулась. Сердце колотилось как бешеное.

- Ароис! Ароис!

- Да, я здесь, - он тут же вошел на половину царицы.

- Ароис, - она задыхалась, - Ароис... Мой сын в опасности...

- Что случилось? Что Вы видели?

- Не знаю... Не знаю... Я просто чувствую...

- Собирайтесь, надо срочно выезжать вслед за ними. Охота уже началась.

В рекордно короткий срок вышколенные евнухи одели свою госпожу и подготовили ей коня. Царица изволила ехать верхом. Алексиор ехал рядом. Вскоре они увидели, нет, даже еще раньше услышали. Львиный рев, леденящий душу, утробный рык.

Не произнеся ни слова, оба пришпорили коней и рванулись вперед, значительно опередив сопровождение. Алексиор подскакал раньше, он спешился и бросился в самую гущу, подозревая, что происходит нечто, из ряда вон выходящее.

И действительно.

События, как это иногда бывает на охоте, развивались стремительно, и совсем не по тому сценарию, который имел в виду повелитель. В узком проходе между скалами лев отрезал его от остальных и теперь, рыча, наступал на него. Повелитель оказался пешим, с одним только копьем, его конь умчался и метался в панике, закрыв остальным доступ в ущелье.

Огромный разъяренный хищник скалил пасть с жуткими клыками, темно-бурая гладкая шерсть стояла дыбом, черная грива в крови. Мощные лапы скребут когтями по камню, тяжелый хвост с черной кисточкой яростно бьет по бокам, ходящим, словно кузнечные мехи. Но страшнее всего был этот утробный рык, отдававшийся животным ужасом где-то в загривке и солнечном сплетении.

Однако надо отдать повелителю должное, Теврок Блистательный не посрамил себя трусостью. Он стоял, сжимая в руках копье, следя за зверем цепким сосредоточенным взглядом.

Все это Алексиор увидел в один миг, а в другой он услышал крик царицы Астинит, еще один женский крик, и одновременно засек прыжок зверя, смявший мужчину, посмевшего угрожать ему копьем.

А дальше было то, что он не контролировал. Каким-то образом он вдруг оказался перед повелителем, а лев убежал, поджав хвост.

Когда опасность миновала, он повернулся к повелителю, протягивая ему руку, чтобы помочь встать. Однако разные неприятности отнюдь не закончились. Потому что овелитель Теврок взглянул на него затуманенным восхищенным взором, и прошептал:

- Кто ты... О, прекрасная дева с дивными белыми волосами?

Как раз в этот момент в проходе между скалами показалась Онхельма, а сразу следом за ней царица Астинит.

Все разинули рты от удивления, Алексиор утратил дар речи и пришел в священный ужас, постепенно сменившийся справедливым гневом. Подумать только! Неужели это безумие никогда не кончится?! В этой проклятой стране его вечно кто-нибудь будет принимать за женщину!

А Теврок продолжал интимно шептать:

- Кто ты, дева с ясными голубыми очами, похитившая мое сердце?

Тут Алексиора прорвало, и он стальным голосом проскрежетал:

- Я. МУЖЧИНА, - а потом отвернулся от незадачливого влюбленного и оказался лицом к лицу с Онхельмой, стоявшей метрах в десяти и видевшей своими глазами всю картину.

Она уставлась на него, начисто забыв о Тевроке, который только сейчас начал осознавать, до какой степени он облажался. Потому что до него донесся негромкий смех матушки, ее апплодисметны и веселая реплика:

- Изумительная шутка, Ваше Величество!

Да уж... Шутка удалась.

Онхельма не сводила глаз с беловолосого и голубоглазого юноши, удивительно похожего на... на... на НЕГО... Она уже протянула руку, желая коснуться его... Но...

В этот момент прямо перед ней открылся портал, и из него, заслоняя юношу с белыми волосами, вышел Мариэс. Выглядел он заросшим и усталым.

- Ваше Величество, извольте следовать за мной. Совет вызывает вас немедленно.

- Что такое...? - не могла понять Онхельма, - Зачем... Как они смеют?

- Я прошу немедленно следовать за мной, - твердо повторил колдун, видно было, что ему нелегко удерживать портал.

- Черт побери, Мариэс, объясните, в чем дело?! - взревела Онхельма.

- Вторжение! Со всех сторон! С суши, с моря! - выкрикнул он, взмахнув руками, - Война! Черт побери, поторопитесь, Ваше Величество!

- Иду, - резко ответила Онхельма и шагнула вслед за ним в портал, но взгляд ее был прикован к тому юноше с белыми волосами, удивительно похожему на...

Она ушла, но словно оставила с ним половину себя.

81
{"b":"543734","o":1}