ЛитМир - Электронная Библиотека

В такой деревне путешественники иногда останавливались на ночлег. В лесу на лужайке по кругу расставлены по овальной форме хижины пигмеев. Однако встретить жителей деревни очень трудно: завидев караван, они обычно покидали свои дома и прятались в лесу. Но вот однажды один из носильщиков, отправившись с товарищами в банановую рощу за плодами, захватил в плен несколько карликов: четырех женщин и мальчика. Оказалось, что они принадлежали к разным племенам. Одни женщины имели маленькие хитрые глазки, выпяченные губы, большой живот, узкую и плоскую грудь и длинные руки. Другие же были значительно красивее: прекрасного телосложения, имели миловидное лицо с большими глазами. Цвет кожи у карликов был кирпичный, рост не превышал 132 см.

С помощью переводчика Стенли удалось объясниться с пленными пигмеями. Он спросил, почему они так враждебно относятся к чужестранцам.

— А что нужно от нас чужестранцам? — ответил пигмей.— У нас ничего нет! Мы только имеем пальмы, бананы и рыбу..

— Но если чужестранцы хотят купить у вас бананы, пальмовое масло и рыбу, согласитесь ли вы продать их?

— Мы никогда не видели чужестранцев. Каждая деревня живет сама по себе, пока люди другой деревни не вздумают из-за чего-нибудь воевать с нами, тогда они и приходят!

— Значит, вы всегда враждуете с соседями!

— Нет. Но наши охотники отправляются в лес за дичью, и там на них нападают соседи. Тогда и мы к ним идем и воюем до тех пор, пока не устанем или же пока кто-нибудь не победит.

— А хотите подружиться со мной, если я отпущу вас в вашу деревню? — предложил Стенли.

Они посмотрели на него недоверчиво, и, даже когда Стенли дал карликам несколько безделушек и велел проводить за пределы лагеря, они не хотели идти, опасаясь ловушки. Пигмеи никак не могли себе представить, что их не собираются убивать. Позднее отпущенные карлики приходили к Стенли и вместе с ним мирно курили и пекли на костре бананы, тем самым показывая, что они ему вполне доверяют.

Пигмеи живут в самых нетронутых дебрях тропического леса и ведут кочевой образ жизни. Питаются фруктами и дичью, добывать которую они великие мастера.

Пигмеи оказывают услуги соседним дружественным племенам. Так, они раньше других обнаруживают приближение врагов, о чем предупреждают своих союзников.

Тем самым они как бы несут сторожевую службу, охраняя покой селений и безопасность мирного труда. Во время военных действий побеждает обычно то племя, которое воюет в союзе с пигмеями. Благодаря своему малому росту, необычайной ловкости, прекрасному знанию всех особенностей и жизни леса они очень опасные противники. При помощи своих маленьких копий и стрел, густо вымазанных ядом, они убивают даже буйволов, антилоп и слонов. Ловят они зверей также и в ямы, искусно прикрывая их гибкими палочками и зеленью. Над такой ямой пигмеи строят нечто подобное навесу, крыша которого еле держится на одной лиане. Под навесом рассыпается приманка; при малейшем движении такой шалаш падает и накрывает зверя. Занимаются они также добычей меда диких пчел, изготовляют ядовитые вещества, выменивая на них у высокорослых племен бананы, табак, копья, ножи и стрелы. Как только дичи становится меньше, пигмеи перекочевывают в другое место. Из домашних животных они разводят коз хорошей молочной породы.

Наконец, долгожданный выход из царства мрака настал! Всех охватило живейшее чувство радости при переходе из вечного сумрака лесов к яркому солнцу и синему небу. Путешественники добрались до опушки леса.

С высокой горы они увидели в восточном направлении совсем иной ландшафт—страну травянистых лугов, равнин и гор с разбросанными там и тут рощами и группами деревьев. Это была саванна.

Бросив последний взгляд на мрачный, по-прежнему безучастный, неумолимый и беспощадный великий лес, дремавший наподобие гигантского зверя в темно-зеленой шкуре, путники бодро зашагали вперед, навстречу более светлому будущему. Они вступали в обетованную страну, которая грезилась им в дни голодных скитаний. Теперь в походных котлах всегда вдоволь варилось сочного мяса, кипела похлебка из кукурузы, каша из бананов, а на десерт подавались груды спелых бананов.

Открытая, волнистая, зеленеющая равнина, залитая ярким светом радостного дня, овеянная душистым теплым и здоровым воздухом,—все как нельзя лучше гармонировало с настроением путников; они с наслаждением вдыхали пряный запах степных трав. Когда люди почувствовали под ногами мягкий дерн и молодую траву, все словно помолодели. Здесь можно было видеть грациозных антилоп, буйволов, которые, пристально вглядываясь в потревоживших их пришельцев, медленно вставали и отходили в сторонку. Значительно чаще стали попадаться селения, окруженные банановыми рощами и возделанными полями.

Населяющие саванны племена, отстаивая свою свободу и независимость, встречали непрошеных гостей враждебно. Не раз путешественникам приходилось применять огнестрельное оружие против значительно превосходящих сил противника. Однажды экспедицию окружило около 800 человек воинов. Они потрясали оружием, трубили в боевые трубы, били в барабаны и громко кричали. С большим трудом Стенли удалось наладить с африканцами мирные переговоры, но, несмотря на богатые дары, закончить их дружелюбным соглашением так и не удалось. Только силой оружия он подавил сопротивление свободолюбивых африканцев и заставил их смириться и прислать подарки с просьбой о мире. В дальнейшем еще не один раз караван попадал в подобное положение.

Путешественники прибыли к берегам озера Альберта.

Оно лежало где-то далеко внизу, в глубокой котловине; склоны котловины изборождены глубокими ущельями и усеяны каменными глыбами; лишь кое-где растет жалкий кустарник и трава. Озеро окаймляла сравнительно узкая полоса зеленой равнины, всего лишь в несколько километров ширины, с разбросанными по ней раскидистыми деревьями.

Стенли направился по берегу озера к северу. Но, не найдя переправочных средств, он вынужден был вернуться к лесу, чтобы забрать оставленный там вельбот.

В поход выступили 2 апреля 1888 года. В лесу караван отбивался от ожесточенных атак пигмеев; приходилось внимательно смотреть под ноги, так как карлики расставили по тропинкам тщательно замаскированные колья, обильно пропитанные ядом. Но умудренные большим опытом, участники экспедиции быстро разгадывали эти лесные хитрости, и они не достигали цели.

Когда Стенли снова вернулся к озеру Альберта, в селении Кавалли его ждал пакет, доставленный сюда от Эмина-паши.

Вскоре и сам Эмин-паша прибыл по озеру на пароходе. Небольшого роста, тщедушного телосложения, в белоснежном костюме, он ничем не выделялся среди своих подчиненных. При встрече Стенли сообщил Эмину- паше, что он доставил для него ружья и патроны. Эмин- паша сердечно благодарил за помощь, оказанную ему столь дорогой ценой. Однако на предложение Стенли оставить Экваториальную провинцию и вернуться в Египет Эмин-паша вначале ответил решительным отказом. Он и не думал покидать свою страну, в которой в то время было еще сравнительно спокойно. Пока велись эти переговоры, в Экваториальной провинции произошли события, заставившие Эмина-пашу изменить свое решение. Махдисты начали наступление и заняли большую часть территории провинции. В войсках же Эмина произошло восстание, и солдаты захватили его в плен.

Только благодаря разногласиям среди восставших Эмину- паше удалось спасти свою жизнь и даже получить свободу. При создавшемся положении оставался один выход: принять предложение Стенли и спешно эвакуироваться. Так он и поступил.

Обратно решено было идти на Занзибар, но в обход враждебных государств Уганда и Униоро. Огромный караван, насчитывающий около 1500 человек, 10 апреля 1889 года выступил по направлению к берегу океана.

В его состав вошло 600 человек Эмина-паши; среди них было много женщин и детей.

Эта часть маршрута экспедиции была не менее тяжела, чем путь через леса по реке Арувими. Вооруженные столкновения со свободолюбивыми африканцами, воровство и дезертирство в караване и, наконец, страшные болезни ежедневно косили людей. Сам Стенли страдал от жестокой лихорадки, почти умирал от желудочного заболевания. Путь до занзибарского берега тянулся восемь месяцев; достаточно сказать, что из 1500 человек до Занзибара дошло только 700.

12
{"b":"543735","o":1}