ЛитМир - Электронная Библиотека

Определить, где находится Эля, труда не составило: обычные люди скрывающими чарами не пользуются, а видеть на расстоянии ауры, не от хорошей жизни, Конрад давно научился. Конечно, человека по имени он бы не нашёл, но ауру Элеоноры узнал бы в любой толпе. Не раз осматривал её на предмет возможного дара, так желанного и столь же далёкого от неё.

Третий этаж, квартира номер 17. Конрад коснулся магического звонка. Тотчас послышались шаги, он увидел - в волшебном диапазоне восприятия - вспышку, сопровождающую деактивацию защитной магии. "Господи, какие они все доверчивые!"- мелькнула мысль.

Дверь открылась. На пороге стояла Элеонора.

— Конрад?- удивлённо спросила она.

— Да, это я, Эля,- спокойно ответил он.- Нам надо поговорить. Это срочно.

— Хорошо, проходи. Постой, а как ты узнал, что я здесь?

— В том числе и поэтому нам и надо поговорить.

Когда они уселись на кухне, Конрад тяжело вздохнул, а затем сказал:

— Эля, прежде чем начинать, я хочу знать, где твой ненаглядный профессор Гарри?

— Он будет только вечером и он не мой ненаглядный!

— О, ты порвала и с ним?- искренне удивился маг. Действительно, обычно Элеонора влюблялась минимум на полгода.

— Мы с ним расстаёмся. Да, я опять ошиблась. Хотела сказать тебе завтра. Я... понимаешь...

— Я всё понимаю, Эля,- улыбнулся маг.- Куда теперь?

— Не знаю,- неуверенно начала она, а потом выпалила,- но туда, где будешь ты!

— Эля?!- на лице Конрада выступила вся гамма чувств, от недоумения до неверия.

— Конрад, я всё это время была слепа,- мягко произнесла она, глядя ему в глаза. Её глаза, серо-голубые, в обрамлении каштановых волос, будто светились. Такими Конрад видел их только в одном случае - когда она заводила себе очередного любовника, искренне считая, что нашла того самого, единственного.- Я искала где-то далеко, а на самом деле...

— Постой!- он почти кричал,- Постой, Эля. Ты серьёзно?

— Да,- тихое и уверенное слово.

— Эля,- глубокий вздох, чуть грустный тон.- Я давно люблю тебя,- Как у него хватило смелости на эти слова?

— Конрад?- кажется, она удивилась.- И ты все эти годы...

— Я всего лишь берёг тебя, как мог,- Он встал и подошёл к окну.- Боюсь, только, у нас ничего не получится.

— Но почему?

— Причин две. Во-первых, боюсь, но меня ты разлюбишь так же, как и прочих. Помнишь, сколько их было, и что ты говорила мне каждый раз? Что это по-настоящему, не так, как в прошлый раз, навсегда, навечно. Эля, прости меня, но я просто боюсь. Боюсь, что всё повторится, а потом тебе некуда будет идти.

Она встала и подошла, положила руку ему на плечо. Он обернулся.

— Вторая причина серьёзней,- он попытался говорить спокойно, но уголок рта подёргивался.- Видишь ли, я совсем не тот Конрад, которого ты знала.

— О чём ты?

— О той причине, которая вынудила меня прийти сюда. Давай присядем, и я расскажу тебе всё.

Они сели, а маг всё никак не мог собраться с мыслями. Наконец, он начал:

— Видишь ли, моя лаборатория, как ты помнишь, занималась составлением заклинаний. Чары высшей магии, которые можно применять в бою, если быть точнее. Мы были разбиты на группы по пять-шесть человек. На каждую была наложена клятва запрета на разглашение созданных заклинаний. По сути, мы могли разговаривать о работе, вне группы, только с начальником лаборатории. Эту клятву невозможно обойти, более того, на всех лежала другая клятва, запрещающая разглашать сведения о месте работы, сослуживцах и так далее.

— Ты никогда не говорил,- удивлённо заметила Элеонора.- Я и представить не могла, что всё так секретно.

— Всё дело в клятве. Есть только один способ её нарушить - ритуал Очищения. Это древний, малоизвестный ритуал, который под силу только архимагу. Ну а архимагам это не требуется - результаты нашей работы они получали сразу. Метод клятв отработан не за один десяток лет и считается совершенным. Он не учитывает одну лишь вещь - учёный-разработчик тоже может достигнуть уровня архимага.

— То есть ты?..- у неё расширились глаза. Ещё бы, архимаг - не просто редкое, а очень редкое звание. Им обладают едва ли сотня человек на всей планете.

— Я архимаг,- подтвердил он.- Более того, я архимаг последние сорок лет. Не перебивай, пожалуйста, Эля. Мне очень тяжело рассказывать, и можешь сперва дослушать, хорошо?- женщина кивнула.- Итак, среди чар, разработанных моими коллегами, были так называемые Чары Второго Шанса. Они переносят разум человека во времени в его прошлое. Память о будущем сохраняется. Знаешь, это была единственная возможность. Пожалуй, я никогда бы не пошёл на применение не до конца отработанного волшебства. Однако - сработало. И вот я здесь, человек из 3064 года.

Эля помотала головой, пытаясь осмыслить все факты. Она поверила сразу - Конрад никогда, ни разу в жизни, не соврал ей, разве что в те моменты, когда утешал.

— И что... там?- спустя несколько секунд спросила она.- Что там такое произошло?

— Пожалуй, я просто изложу события. Они страшны,- она почувствовала, что он, мягко говоря, преуменьшает,- поэтому обойдёмся без подробностей. Итак, 12 июня 3013 года в Нью-Ореанде был совершён первый в истории прорыв демонов. Город был разрушен. Территорию оцепили, с помощью войск тварей перебили, однако город просто прекратил своё существование.

— Сегодня!- вскрикнула она.

— Верно,- с горечью кивнул он.- Слушай дальше. 14 августа, 12 сентября и 16 декабря три прорыва стёрли с лица земли Ореанд, Мирдол и Великоград. Всю ответственность за произошедшее взяла на себя группировка под названием Тёмный Круг. По сути, в своём обращении они объявили ультиматум всему миру, пригрозив новыми прорывами. Кто-то не поверил им, считая прорывы природным явлением, кто-то поверил, но меры безопасности усилились. В крупных городах перешли чуть ли не на военное положение. Тысячи проверяющих и следящих чар и всё такое. Никто не собирался, как требовал Круг, передавать им полномочия Межакадемического и Архимагического Советов. Следующий прорыв был около Светлой Долины, в каком-то посёлке. Только на этот раз ликвидировать его не удалось. Как выяснили потом, Круг открыл постоянный портал в измерение демонов, и оттуда вырвались орды подчиненных ему тварей. В считанные недели Светлая Долина оказалась в осаде, и началась Мировая Война. Война горстки "тёмных" магов против всего света,- печальная усмешка.- Только вот горсткой они были лишь в самом начале. Круг охотно принимал под свою руку как всяких террористов, так и мирных чародеев. Широкая агитационная компания, тысячи высокопоставленных предателей, шантаж, подкупы - они хорошо подготовились. Прогнивающая система магического образования и управления рухнула в одночасье. Воцарился полный хаос, в котором правительства отдельных стран, и раньше-то выполнявшие роль неких выразителей воли Совета архимагов, просто исчезли. Единственной сколько-то организованной силой стал Круг, чем он немедленно и воспользовался. Однако постепенно появились противоборствующие ему организации. Война медленно переросла хаотическую фазу и перешла в организованную. Не устала слушать?

— Дальше,- выдавила женщина.

— Ты всегда была сильной, Эля, всегда принимала всё таким, как оно есть, кроме собственных чувств. Иначе я бы не стал говорить тебе всё это, а просто оглушил бы и увёз куда-нибудь подальше из города.

Она хмыкнула.

— Так вот, я не буду рассказывать о войне подробно. Суть в том, что они не победили, однако от окончательной победы их отделяли, как они считали, несколько человек. Это гениальные руководители, Элиас и Андриан, не знаю даже их фамилий, возглавившие армии сопротивления, и несколько так называемых свободных мстителей. Мстители - воины-одиночки, разведчики и убийцы, которые охотились на сколько-нибудь толковых офицеров войск Тёмного Круга и на сам Круг. Благодаря им погибла половина изначального состава Круга. За головы всех мстителей назначили награды. Одного из них, Чёрного Убийцу, Круг выслеживал лично. И, выследив в конце концов, применил страшное оружие, которое грозило катастрофой,- он сознательно смягчил событие.- Тогда Чёрный Убийца, который выжил только чудом, был вынужден вернуться в прошлое, чтобы предотвратить катастрофу.

3
{"b":"543743","o":1}