ЛитМир - Электронная Библиотека

— Твоё дело,- она почувствовала, что ему неприятно даже думать о серой мгле.- Тогда расскажи, с чего ты так разозлился? Кто такие эти "они" и что сделали?

— Расскажу, тебе будет интересно узнать, каких только тварей нет в нашей вселенной. После уничтожения демонического форпоста мы сделали рейд по их миру, чтобы, так сказать, отвадить загребущие лапы всяких душеедов...

Интерлюдия 2. Погонщики демонов.

— Кальдер, сюда давай!- подозвал Конрад своего помощника, по совместительству - командира тотальцев. М-да, Тотал, тотальцы - до чего же мерзко звучит! Но всяко лучше демонов, они - иные, изначально враждебные, несущие лишь разрушение и гибель.

— Что там ещё?- недовольно отозвался тоталец.

— Что - сам не знаю. Посмотри, нужно твоё мнение.

Отряд только что вычистил жилище какого-то архидемона. Задача не особо трудная: после разнёсшего основные силы тварей выброса здесь, в их логове, осталось слишком мало боеспособных. Да и те против разозлённых чародеев Сопротивления и впавших в бешенство воинов Тотала они - что меч против пулемёта.

— Иду,- после штурма форпоста враги не то чтобы подружились, но заработали уважение друг друга. Тяжело не уважать того, кто прикрывает твою задницу от смертельного удара, пусть и знаешь, что пара дней - и вы можете сойтись в бою уже друг с другом.

Кальдер - низкий и плотный, с рыжей бородой и пронзительным взглядом. Вполне реально, что именно он, прекрасно зарекомендовавший себя в недавних битвах, займёт место главнокомандующего Тотала. Жесток и практичен, но в меру. Насчёт стратегии неясно, но тактик хороший.

— Ну-ка, дай гляну,- маг склонился над странным устройством. Метровая пирамида из синего металла, заполненная странной магией.- Не знаю, что это, но явно не демонов.

— У вас нет специалистов по этой части? Наши больше практики.

— Нет, только я. Взял воинов, а не теоретиков.

— Видимо, зря,- Конрад рассматривал пирамиду и не понимал, для чего она служит.- Хотя, кто ж знал, с чем столкнёмся?

— Никто. Что-то в ней нехорошее. Спалим к чертям?

— Пока нет. Поизучаем чуток. Думаю, она тут не просто так стоит.

— Риск велик,- возразил тоталец.- Видишь, здесь ментальные структуры, только чуждые. Пси-удар в спину - что может быть хуже?

— Ладно, сочтём аномалией,- согласился архимаг.- Вместе, "расплавом"!

Два заклятия синхронно охватили пирамиду. Синий металл накалился, пирамида растеклась расплавленной лужей.

"Отряд, продолжаем движение!"- отдал пси-приказ Конрад.

- Это было первая весточка, так сказать. Таких пирамид мы встретили ещё пять, все уничтожили.

- И всё?

- О, это только начало!

Совместный отряд медленно, но верно зачищал территорию демонического города. Сам город, надо сказать, был примечателен - преобладали багровые и коричневые тона, каждый архидемон стремился сделать свой дом крепостью, накладывая сотни защитных заклятий. Не чурались высшие и красоты, только своей, безумной с точки зрения человека. Улицы широкие, но постоянно петляющие. Под ногами - галька, здесь нет транспорта, как и смысла выравнивать дороги.

Двигались из района в район по спирали от портала. Портал прокладывал Ниакс и его, естественно, закрыли. На этот раз у каждого бойца имелся личный амулет, возвращающий назад. Официальная цель рейда - собрать информацию, чтобы спрогнозировать поведение демонов. Неофициальная - высвободить всю ненависть, поубивав тварей у себя дома.

Многое произошло с момента памятной гибели конрадова отряда. И штурмы крепостей, и героическая гибель диверсионного отряда в центре форпоста с уничтожением главных врат, и неожиданная, яростная битва-мщение, когда Сопротивление и Тотал множеством кинжальных атак разбили демоническое войско, и сражение за центральную цитадель, оплавленную ударом диверсантов-героев, но всё же мощную твердыню.

И теперь лучшие воины обеих сторон совершают последнюю, решающую вылазку. Додавить и убедиться, что отсюда опасности уже не будет. Отряд брал защищённые дома, оставляя позади смертоносные чары-ловушки. Немногочисленные разумные и неразумные твари ничего не могли противопоставить без общей координации. Те же, кто мог её осуществлять, остались прахом лежать в форпосте.

"Высший справа в небе!"- прокричал кто-то. Конрад, шедший правее остального отряда, среагировал "испепелением" и парочкой молний.

"Отбой, я его закончил,- передал архимаг.- Продолжаем двигаться. Леон, Свирольт, почему остановились?"- мыслесвязь этой модификации позволяла отслеживать положение соратников.

"Плавили пирамидки. Здесь что-то покрупнее".

"Такое же чужеродное?"

"Да. Командир, вам лучше посмотреть".

"Кальдер, давай за мной. Посмотрим, кто и что там намудрил".

На этот раз в окружении трёх пирамид висело тёмно-зелёное пятно. Странная магия причудливо переплеталась с чарами пирамид. Причём пирамиды излучали слабую, но стабильную маги-волну.

"Всем - ищем волну вот такой,- он передал параметры,- конфигурации. Оцепляем чёртовы пирамиды, и будьте осторожны. Мне надо знать, как далеко она расходиться",- и добавил мысленный круг, на который должны встать воины.

— Есть идеи?- вслух спросил Кальдер.

"И нехорошие. Всем, у меня плохое предчувствие, переходим на мыслесвязь, замыкаем маскировку. Щиты и порталы наготове. Собой не рисковать".

"Командир, если это будет демон, я за себя не отвечаю!"- заметил Свирольт. У него в форпосте погиб отец и брат.

"Да всё я понимаю! Просто берегите себя, а демонов бейте. Мне ещё перед Андрианом отчитываться, а Кальдеру перед Кругом. Выйдете на позицию - доложите, чувствуется ли волна".

Посыпались доклады - большинство уже отошло на заданный радиус - сто метров. Волна чувствовалась. Как только последний встал на воображаемую линию, Конрад скомандовал:

"Лайф, Фанатик, Тайбул, медленно удаляйтесь под максимальной маскировкой. Мне нужен предел распространения волны. Дальше километра не отходить. При малейших подозрениях сообщать мне. Остальным - чертим Круг Переноса. Выдерем пирамиды с этой хренью домой, думаю, всем нам интересно, кто отметился у господ-демонов".

Круг Переноса - ещё одно заклятие рук Ниакса. По замыслу отправителей экспедиции, оно предназначалось для перемещения наиболее ценных крупных находок. У Конрада был трёхразовый артефакт-ключ. Не то, чтобы заклятие было особо секретным - хотя не без этого - просто для сбора достаточной энергии понадобился бы сложный и длительный ритуал, а ключ - ёмкий накопитель, заполненный в родном мире.

"Я Лайф, волна тухнет в 615 метрах!"

"Фанатик, у меня 616".

"Как у Лайфа",- коротко возвестил Тайбул.

"Всё плохо",- сделал вывод Конрад.

"Что-то понял?"- уточнил Кальдер.

"В шестистах с чем-то метрах, я уверен, это 615-616, мы разрушили одну пирамиду. Похоже, это ретрансляторы, которые сейчас не работают".

"Зачем они?"

"Не знаю,- мрачно ответил командир отряда.- Одно ясно, это не магия демонов и, судя по чарам, наложена довольно давно, лет эдак шесть назад. Кальдер, скажешь точнее?"

"Пять лет десять месяцев".

"Вот-вот. Это намекает, что тут участвовала сторонняя сила, не демоны. Учитывая, что они не мешали тварям вторгаться к нам..."

"Новый враг",- констатировал Кальдер.

"Скорее всего. Круг скоро будет готов. Лайф, Тайбул, Фанатик - на вас гасящий купол, мы с Кальдером поддержим изнутри".

Спустя десять минут три пирамиды с облаком провалились в портал на испытательный полигон Ниакса. Уж он-то разберётся. Купол и маскировочные чары полностью подавили маги-всплеск: о переносе никто не мог узнать.

"Выдвигаемся дальше редкой сетью. Ещё раз повторяю, у меня нехорошее предчувствие. При атаке - отступать. Экономим силы и маскируемся. Если кто засечёт демона на расстоянии - работать тихо".

33
{"b":"543743","o":1}