ЛитМир - Электронная Библиотека

"Огненные стрелы", гравиволны, невероятной силы молнии, магические выбросы, чары устойчивости и множество других, могущих нарушить работу артефакта, смяли, разорвали синие нити. После удара большинство эвакуировалось порталом, не выдерживая ментального давления. Конрад, Кальдер, Фанатик, Тоэт, Странник-с-севера и Жанна остались, чтобы увидеть результат. Под изумлёнными взглядами сниние нити начали восстанавливаться!

"Большая сфера отрицания,- вынес вердикт Конрад.- Я веду, остальные подключаются".

Остатки отряда сгрудились вокруг командира. Тот сосредоточился, его окутало белым сиянием, поглотившим все щиты. Сияние с нарастающей скоростью расширилось, уничтожив заодно и щиты остальных. Ментальное давление пропало, не в силах преодолеть границы сияния. Конрад на миг остановил её рост, передавая часть нитей контроля остальным. Схватившись волшебным даром за внутренние границы белого света, архимаги начали её раздвигать. С видимой лёгкостью белое сияние, окончательно принявшее форму сферы, поглотило ближайшую синюю нить. Затем ещё одну, и ещё, ещё... Внутри сферы царил магический вакуум - природный фон стремился к нулю.

"Большая сфера отрицания" замедлилась на миг и рывком обратила волшебство артефакта в ничто. Остался лишь каркас, серая металлическая решётка. Между тем, сфера продолжала расширятся, усиливая свечение.

"У меня есть запас энергии в накопителе,- мыслесвязь пережила все пертурбации.- делим поровну и уходим!"

Каждый сделал шаг вперёд, в раскрывшийся портал, а сфера окончательно вышла из-под контроля. Расширение привело к пресыщению энергией. Последнее, что видел Конрад в демоническом мире - слепящий белый свет маги-выброса, по большей части, ударившего внутрь.

Конец интерлюдии.

— Ниакс потом пытался изучить те облако с пирамидами - не получилось, сказал, там стоит качественная система самоуничтожения. Однажды он на неё нарвался, и облако рвануло. Ниакса не задело, слава богам. После рейда была ещё совместная попытка призыва. Закончилась провалом - вместо архидемона появилась какая-то слабенькая тварь, притом, что предыдущие десяток лет такой ритуал чуть ли не постоянный портал бы открыл. Словом, пробиться к демонам стало слишком сложно, да и они к нам больше не пробивались. Оттенок той силы я запомнил, так вот, в основе купола, которым они подавляли всплески, лежит та же магия. Вернее даже не магия, та же школа. Словом, я их узнал!

— Ну и что дальше-то делать будем, раз узнал?

— Есть у меня идейка. Алтара, судя по всему, связана и с Аррадом, и с Тиором. Надо попытаться пробиться туда, а оттуда - в Аррад. Заодно и об этом Контроле узнаем.

— Это самый логичный путь, несмотря на все "но",- согласилась Дарья.- Уничтожим демонов, перемещаемся к ним... стоп! А как перемещаемся?

— Попробуем ритуал вызова, вывернутый наизнанку, тот, которым мы крепости на Арраде взрывали. Я примерно помню формулы. Или доработаем уничары, пусть и дольше, зато надёжней.

— Сначала демоны.

— Верно. Приступим?

— Значит, маг Света и маг Тьмы...- задумчиво протянул эльф.- Неудивительно, что он совсем не владеет Тьмой, а она - научилась интуитивному приёму Света.

— Это тебе очевидно, а не мне,- проворчал Рунар.

— Особенности стихий,- с лёгкой улыбкой начал объяснять эльф.- Конрад и Дарья прямолинейны, и у неё это больше выражено. Свет любит таких. Тьма - напротив. Из Конрада маг Тьмы, как из меня человек.

Помолчали, рассматривая суетящихся магов, людей и эльфов, возводящих щиты вокруг демонического форпоста. Конрад и Дарья разворачивали свои варианты защиты, всё ту же дикую смесь стихий.

— Они вовремя у нас появились,- заметил Рунар.

— Мы их ждали,- со странной интонацией произнёс Камиэль.

Старый маг резко повернулся к эльфу:

— Ты же не хочешь сказать...

— Именно, мой друг. Пророки видели их прибытие.

— Тогда почему ты?..- Рунар вспомнил поведение эльфа при первой встрече с чужаками.

— Я знал, что будет помощь извне. Я не знал, когда точно и кто именно. Мы редко трактуем пророчества прямо, да и редко они сбываются дословно. Часто пророки ошибались в интерпретации, и мы совершали непоправимое. Потому пророчество пока не подлежит огласке.

— Понимаю,- кивнул разочарованный Рунар.- Что с крепостью-то делать будем?

— Здесь я могу приоткрыть завесу,- улыбнулся эльф.- Думаю, наши друзья из другого мира сами всё сделают

Старый маг недоверчиво поднял брови, когда его окликнул Конрад:

— Рунар, есть одна идея...

. Угроза мщения неведомого Контроля Алтары поставила архимагов в жёсткий цейтнот, поэтому действовали незамедлительно. Пока Дарья готовила сложный ритуал, Конрад проник сквозь главный щит и аккуратно обходил прочие. Прочих оказалось много, причём большая часть - недемонического происхождения. Подсуетился-таки, неведомый Контроль Алтары.

Конрад крался к созидаемой крепости. Архидемоны не теряли времени - вокруг постоянного портала уже возвышалась центральная башня, поодаль выстраивались из принесённых блоков стены, тут же заклинаемые на прочность. На башню накладывали многочисленные щиты. И везде, в каждых чарах, чувствовался знакомый, ненавистный привкус - магия Контроля.

"Опять не вмешиваетесь,- зло подумал архимаг.- Прячетесь, управляете со стороны... не в этот раз! Сами нажили себе смертельного врага..."

Щит, ещё щит. Незнакомое сияние магии - раздвинуть. Опасное, тянущее смертью волшебство - обогнуть. Парочка демонов - незаметно проскочить мимо. Душеед - замереть, уплотнив маскировку до максимума. Эти твари умели не только питаться любой энергией, но и чуять её. Так, ещё пара шагов... вот он!

Раньше Конрад не видел постоянный порталов, созданных демонами. Единственный, который был, вернее, возможно будет, уничтожила Дарья. Уничтожила, пожертвовав собой и своим отрядом. Двадцать один боевой чародей, включая Дарью - на одной чаше весов, пятьдесят архидемонов, среди которых четверо душеедов, плюс постоянный портал, защитные сооружения и более шестидесяти тысяч тварей - на другой. "Равноценный обмен,- холодно сказала она тогда.- Всем удачи!"- и выжгла себя "адской бурей". Выброс был мощнее ядерного взрыва. Ещё одна причина глубокой, вечной ненависти всех жителей Аррада к "гостям" из Алтары.

Этот портал был выполнен в виде сферы, в которую можно входить-выходить с любой стороны. Сфера без искажений передавала вид площади зелёного камня, по которой маршировали разумные демоны, подгоняя орды низших. Поизучав портал, архимаг скопировал понятные части формулы себе в память, и активировал чары детонации. Невесомые, неслышимые, невероятно тонкие, чары незаметно приникли к формуле отражения в портале и начали своё чёрное дело.

Конрад развернулся и натолкнулся на изучающий взгляд душееда. У этих тварей не существовало глаз в привычном смысле, но энергетическое восприятие было ощутимо почти физически. А потом душеед атаковал.

Время замерло, как бывало с архимагом только в совсем уж безнадёжных ситуациях. Медленно свивалась смертельная формула, медленно поворачивались низшие и высшие демоны, а Конрад прокручивал варианты. Известные формулы, собственная скорость, возможные ответы - всё бесполезно. Здесь и сейчас - он труп. "Здесь?- внезапно зацепился он за мысль.- А кто говорил, что я приму бой на ваших условиях?" Конрад прыгнул, отшвыривая тварей гравиволной. Пролетев сквозь спасительный портал, ещё продолжающий работу, он сосредоточился на одном - телепорте. Пять секунд, собственный рекорд неподготовленного телепорта, архимаг побил. За две секунды он сформировал формулу, выбрал координаты в ста километрах отсюда и исчез в волшебной вспышке.

Пятью минутами позже Тиор пережил самое сильное в своей истории искажение пространства. Неожиданная гравиволна, походя убив с двадцатку архидемонов и энное число остальных, разнесла башню, стены, возводимый шит на одной стороне и перемолола зелёную площадь с тварями на другой.

35
{"b":"543743","o":1}