ЛитМир - Электронная Библиотека

— Эдель, Закиш, думаю, пора,- окликнул архимаг наёмников.- Надо подождать здесь три часа, так что можете разбивать лагерь.

— Зачем ждать?- поинтересовался Закиш.

— Ждать, пока сформируются комплексы. Это нематериальные артефакты, я уже запустил их формирование.

Действительно, невдалеке вращались две чёрные воронки, от которых несло матемагией. Магия преобразовывалось в нечто невероятно сложное. Впрочем, с точки зрения обычных магов матемагия сама по себе невероятно сложна.

— Что это?- спросила Эдель. Учитывая её молчаливость, увиденное чем-то задело чародейку.

— Всего лишь капелька магия. Саморазворачивающаяся формула. Не стоит беспокоиться. Лучше перекусите. Следующая остановка - вечером.

С этими словами Конрад невозмутимо сел на траву и достал Куб Творения. Настало время немного поразмышлять. Наёмники отошли к бежавшему невдалеке роднику.

— Как он тебе?- спросил Закиш.

— Странный,- коротко ответила Эдель.- Тебе не повезло.

— Почему же? Три тысячи стандартов за голову одного мага - и это "не повезло"?

Эдель смотрела ему в глаза.

— Скорее всего, ты умрёшь.

— Почему же?- нахмурился Закиш.- Пусть я слабей тебя, но в подобных делах лучше моей стихии только Вода.

— Это так. Но ты всё равно умрёшь.

— Все мы смертны!- хрипло рассмеялся наёмник.

— Ты не понял,- терпеливо произнесла маг огня.- Он тебя убьёт, а ты даже пикнуть не успеешь.

— Откуда такой вывод?- не поверил Закиш.

— От него несёт смертью,- спокойно объяснила Эдель.- Не как от меня. Сильнее. Этот Конрад сроднился со смертью, как никто.

— Да пусть хоть маньяком будет, какая разница?

— Дурак,- отвернулась Эдель.- Он чувствует опасность за час до её появления. Врасплох ты его не застанешь.

— Ты серьёзно?- наёмника не прельщало схлестнуться с матемагом, да ещё и обладающим знаниями иного мира.

— Нет, шучу,- пожала плечами волшебница.- Делай, как знаешь, но я бы на твоём месте расторгла контракт.

— Уже поздно.

— Тогда не говори, что я молчала,- Эдель зачерпнула полную фляжку и пошла обратно. Закиш замер в задумчивости, затем что-то решил и последовал за ней.

Перед концом формирования Конрад добавил в формулу коррекции, чтобы маги-комплексы нельзя было применить против него. Думая о коррекциях, архимаг внезапно замер, поймав мысль. Пройдя по цепочке ассоциаций, он ухватился за идею. Новую, невероятную идею, которая могла невероятно помочь ему. Идея, которая может решить проблему хотя бы Тёмного Круга.

Архимаг оставил формулы и вновь развернул Куб Творения. Теперь он знает, в какую сторону двигаться. Знает, что делать. Заодно модифицирует пару защитных чар, например, "алмазный щит". В самом деле, а если на него нападут через мгновение?

Три часа ушло на доработку идеи, и Чёрный Убийца окончательно осознал, чего ему не хватает. Места. Те чары, которые он собрался создавать, должны занимать очень малое место при огромной концентрации энергии. Обычные заклинания при этом перемешивались и рассеивались. Он собирался создавать Великое Заклятье - в итоге получился бы маги-выброс, сравнимый по последствиям с ядерным взрывом.

Конрад в раздражении закрыл Куб и обратил внимание на наёмников. Те спокойно ожидали, пока он закончит, причём Эдель поглядывала на Куб, стараясь делать это незаметно. Архимаг усмехнулся про себя. В этой паре почему-то именно девушка казалась опасной. Оставалось надеяться на надёжность страховки. С другой стороны, наёмники могли быть полезны знаниями местных реалий. А чувство опасности - ну что ещё ожидать от старой военной паранойи?

— Эдель, Закиш, артефакты готовы. Подойдите сюда.

Формулы, получившие воплощение в виде двух колец, красовались в ладони чародея.

— Это и есть те самые артефакты. Название вам мало что скажет, но всё же. Это два комплекса Воин-5 из одного крайне воинственного мира. Сейчас комплексы находятся в режиме "солдат". Оружие - плазменный разрядник и пси-подавитель. Защита - серия отражающих и отталкивающих щитов. С управлением разберётесь сами, там всё просто. Прошу надевать!

Эдель внимательно разглядывала кольцо. Серебряное, сплетённое из сложных формул, оно казалось совершенством. Казалось, если не смотреть на едва видимую дымку защитных формул Конрада. Увы, она не была матемагом и не понимала в хитросплетения чужой магии. Зато она по праву считала себя ведущей волшебницей Высокого Дома Гор и собиралась разобраться, кто этот человек и что ему надо. Архимаг формул, единственный в Шокклеке - достойная загадка.

Волшебница надела кольцо, предварительно активировав ментальные щиты. И воскликнула, когда в голове раздался голос.

"Щит обойдён. Связь установлена. Приветствую, пользователь комплекса Воин-5! Доступные функции отображены на виртуальном экране. Для выбора мысленно укажите пункт меню".

Перед глазами возник полупрозрачный список.

—- Выбор оружия - недоступно (см. подробнее в настройках управления).

—- Выбор защиты - недоступно (см. подробнее в настройках управления).

—- Выбор режима - недоступно (см. подробнее в настройках управления).

—- Сменить режим управления на прямой.

—- Настройки управления.

—- Системные настройки.

—- Справка.

—- Выход из меню настроек.

Поколебавшись, волшебница выбрала справку. Развернулось новое меню.

—- Справка управления комплексом.

—- Сведения о разработчике.

—- Назад.

Эдель выбрала седьмой пункт.

"Мы рады приветствовать пользователя комплекса Воин-5! Вы работаете с пятой моделью серии Воин, разработанной для боёв в широком диапазоне условий. Мы рады сообщить, что наш комплекс сравнялся по возможностям с аналогичными системами Тотала. Пользователь, теперь ваши шансы защитить Родину и отомстить увеличены в два раза. Благодарим за моральную поддержку группу "Свобода Нимеи" и поэтессу Альту Ясный День. За материальную поддержку выражаем благодарность главнокомандующему Элиасу, за научную - Чёрному Убийце. Пользуясь случаем, воздадим честь Ниаксу, без идей которого у нас бы ничего не вышло. Во славу Союза!

Центральная Военно-Магическая Лаборатория ЕСС, открытый отдел технических инноваций".

"Любопытно",- подумал Эдель и вызвала установки управления.

"Приносим извинения, но данный раздел заблокирован вашим командиром. Обратитесь к нему за разъяснениями".

Интересно. Эдель перешла к справке управления комплексом, к счастью, полностью открытой. Её поразили возможность маленького, казалось бы, кольца. По сути, они приближали носителя артефакта к магическому уровню её соратниц по отряду. Теперь чародейка наконец смогла понять свой страх перед Конрадом. Перед ней был не просто архимаг, а боевой архимаг, хорошо знакомый с Воином-5 и, вероятно, не менее разрушительными вещами. Следовало быть очень, крайне осторожной. Но, боги, сколько же мог дать этот маг, сотрудничая добровольно?

— Можно проверить?- спросила девушка.

— Только не целься в меня,- усмехнулся Конрад.

Эдель повернулась к ближайшему холму и перешла на прямой режим управления. Активировала плазменный разрядник. Воин-5 сформировал сгусток плазмы, который уже нельзя было назвать огнешаром, слишком велика температура, и выпустил кинетическим воздействием. Сгусток глухо взорвался, расплескавшись о холм. Почва потекла, сплавляясь. Эдель прикинула возможные защиты и констатировала, что прямого воздействия вряд ли бы выдержали бы известные щиты. Только отклонение и отталкивание. Пожалуй, её огненный щит справился бы, но так-то она.

Проверить поле пси-подавления было не на ком, поэтому Эдель вышла из прямого режима, как и порекомендовал комплекс, молча поклонилась Конраду. Она уважала этого мага, но не поколеблется, если понадобится его смерть.

— Проверили, убедились?

— Да,- ответила Эдель.

— Да уж,- поражённо сказал Закиш.

— Вот и прекрасно. Выступаем дальше. Советую прислушаться к предупреждению о применении прямого режима: не больше часа, и по возможности редко. Слишком сильное давление на сознание и нервную систему.

41
{"b":"543743","o":1}