ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ты считаешь Контроль Алтары ширмой?- уточнила Эдель.

— Да. Точных доказательств у меня нет, только интуиция и тот факт, что они смогли остановить Большое Кольцо, государство в сто двадцать миров, где развиваются в спайке матемагия и технологии, когда оно попыталось вторгнуться на Алтары. С обеих сторон применялись высшие чары, а на месте портала Кольца осталась сплошная магическая и пространственная аномалия. Организация, пусть даже мирового масштаба и с посильной поддержкой демонов, не может равняться с мощью сотни миров. Это больше похоже на другое государство, сравнимой силы. Хотя, что я убеждаю, это только догадки,- Конрад невидяще смотрел на небосвод, перебирая воспоминания.

— Если ты прав, то тебя просто раздавят,- нарушила молчание Эдель.

— Как бы ни так!- Чёрный Убийца сорвал травинку и разорвал её надвое.- Им ещё надо найти меня, мастера маскировки. В Алтаре я напакостил изрядно. Здесь, видимо, находится их эмиссар, который сразу обратил внимание на перемещения из Алтары и послал сообщение. На него ответили, и вот перед нами Закиш, первый убийца. Они могли отследить перемещение в Со'эл?- лес назывался так же, как и клан.

— Могли. Я торопилась тебя вытащить и портал получился заметным.

— Ну, далее всё логично. Они посылают сначала мага под маскировкой, но с артефактом, и тот не добирается до меня. Резонно делают вывод, что мага раскрыли воины клана из-за полного мощного накопителя, посылают другого, под почти идеальной маскировкой и без дополнительной поддержки, зато более умелого. Его я отследил только благодаря Оку. Итак, здесь у них нет значительных сил, а представитель, видимо, один, раз он лично накладывал заклятья.

— Если это был эмиссар, а не какой-нибудь подручный,- возразила Эдель.

— Скорее всего, эмиссар, поскольку подручного после двух провалов он бы послал лично. Итого, в Шоклекке я пока в относительной безопасности. В Со'эл он никого больше не отправит, решит, что здесь хорошая служба безопасности, Око-3064 найти практически нереально.

— То есть тебе достаточно оставаться здесь, чтобы быть в безопасности?

— Вероятно. Хотя есть шанс, что он рискнёт стать врагом целого клана. Кто знает, какие у него рычаги воздействия? Я уже жалею, что вовлёк вас в эти игры.

— Да уж, Со'эл пока не может участвовать в играх такого уровня. Но и лишаться Ока мне не хочется. Каковы твои планы?

— Придётся рисковать. Пойду в Дион так, чтобы меня узнали. Таким образом я отведу угрозу от Со'эл, научусь магии иллюзий и разработаю несколько очень полезных боевых формул.

— А дальше?- Конрад, наконец, понял, к чему она клонит.

— Да, я покину Шоклекк. Око останется работать, переведу его в автономный режим, тебе дам частичные права администратора, чтобы могла назначать новых операторов. Со'эл при таком исходе, конечно, что-то грозит, но угроза равноценна приобретению.

— Куда ты направишься из Алтары?

— У меня много дел,- ага, Тёмный Круг, Большое Кольцо, Дарья, запертая в Тиоре, Контроль Алтары... На последнем пункте архимаг зло оскалился. Силу, стоящую за демонами, он ненавидел. Мерзость, рушащая миры ради власти.- Надо кое-кого выручить и кое с кем поговорить по душам. Да и в Аррад, мой родной мир, надо возвращаться как можно быстрее.

Аррад. Внезапно Конрад вспомнил об Элеоноре. Как там она? Нет, убежище надёжно, оставленные им знания позволят сравняться с Кругом, опирающимся на поддержку Кольца. Но Эля... Каждый раз, когда он вспоминал о ней, на сердце накатывала смесь боли и любви. Боль осталась ещё с того, прошлого раза, когда она погибла в Нью-Ореанде. Любовь же была всегда. Конрад подозревал, что несколько неадекватен, но именно это чувство к умершей в то время женщине позволило ему остаться человеком.

Тогда многие сходили с ума. Маньяки, убийцы, за которыми охотился как Круг, так и Сопротивление. Часто у людей ломалась воля к жизни, и они угасали или, напротив, лезли в самоубийственную атаку. Сначала это были люди Сопротивления и остатки нейтралов, потом такие появились и в Тотале, который война затронула не меньше. В старом мире было по-другому. Там в воздухе не витали пси-поля отчаяния и смерти, которые сводили с ума слабых волей.

Был такой период и у Конрада. Месяц чародею казалось, что он потерял смысл существования и живёт как машина, робот для убийства и мщения. Он сохранил себя только благодаря люби к мертвому человеку. Надежды не осталось, боль не утихала, вокруг царила атмосфера зачисток Круга - но он выжил. Выжил и научился цепляться за собственную волю, ясное сознание и эмоции не хуже клеща. Иначе нельзя, иначе станешь бездушным убийцей.

Впрочем, о чём это он? Убийца, способный подавить веления собственной души, лучше? Вряд ли. Конрад почувствовал, что нам краткий, бесконечно длинный миг, его засасывает в те воспоминания, о которых Эля не должна знать.

— Конрад!- Эдель оторвала архимага от воспоминаний.- Что с тобой?

— Всё... нормально,- он помотал головой, отгоняя память о страшных годах.- Спасибо.

— За что?

— Да так,- маг улыбнулся, разглядывая чужое небо. Ему предстоял долгий, долгий путь.

— Позвольте представиться, профессор Радзи, архимаг иллюзий и завкафедрой теормагии,- протянул руку невысокий черноволосый мужчина.

— Конрад, путешественник и архимаг формул,- пожал ладонь Чёрный Убийца.- Рад, что вы согласились на беседу.

— Я бы сказал, консультацию, верно?- улыбнулся профессор.- Пройдёмте в мой кабинет.

Взмахом руки он деактиворовал иллюзию, которую Конрад распознал лишь по дополнительному маги-излучению. На голой стене появилась дверь. Радзи усадил гостя, налил старого вина в бокалы. Конрад пригубил напитка и сказал:

— Вы правы, мне требуется консультация, причём дважды, как ведущего теормага и как архимага иллюзий.

— Вот как... коллега по ветви.

— По ветви?- недоумённо переспросил Конрад.- Вы матемаг?

— Интересно,- протянул Радзи.- Никогда не думал, что маг может принадлежать нашей ветви и не знать об этом. Как она у вас называется? Магия грёз? Оперирование высокими абстракциями? Запредельное волшебство?

— Я так понимаю, вы почему-то относите меня к иной, нежели матемагия, ветви?- поднял брови Конрад, пытаясь разобраться. Не получалось. Он действительно пользовался одними формулами.

— Я тоже не понимаю,- признался профессор.- До сих пор я встречал лишь двоих коллег. Я говорю о так называемой магии нереальности, к которой вы не просто имеете талант, но уже не раз применяли.

— Я даже не слышал о таковой. Надеюсь, вы не разыгрываете меня, профессор Радзи?

— Что вы!- профессор повеселел.- Нет, это невероятно! Возможно, вы сами не замечаете, что используете неизвестную себе ветвь?

— Давайте разбираться,- вздохнул Конрад. Вот у счастье, не успел разобраться с иллюзиями, как тебя спрашивают о нереальности.- Что делает ваша магия нереальности и каков принцип её действий?

— Выражаясь научно, магия нереальности меняет мир через абстрактные понятия всех типов, от эмоциональных состояний до законов вселенной,- поведал профессор с весёлым огоньком в глазах.- Конрад, припомните, разве вы никогда не пользовались чем-то,- он махнул рукой, не в силах объяснить,- неформульным?

— Не припоминаю,- Чёрный Убийца задумался, и вспомнил стычку с посланницей Контроля Алтары.- Это обязательно должно проявляться в адекватном состоянии?

— Всё хуже, чем я думал,- Радзи с тревогой оглядывал Конрада.- Вроде бы признаков безумия в ауре нет, но если вы говорите об адекватности... Не обязательно. Скорее, магии нереальности, воплощённой в эмоциях, проявиться проще, чем в спокойном состоянии.

— Ясно. Профессор, вы не могли бы убрать эту магию нереальности из меня?- Конрад вспомнил квинтэссенцию злых чувств в виде серой мглы, испаряющей и своих, и чужых. Оно ему нужно?

— Не могу,- профессор продолжал осмотр ауры.- Видите ли, коллега, обычно маг проходит этот путь с самых основ. Начинает с пси-магии или иллюзий, затем раскрывает своё сознания, стирая рамки между реальным и нереальным и, наконец, имеет право называть себя магом нереальности, которому подчинены равно абстракции, иллюзии и пси-энергия. Но у вас что-то пошло не так. Сейчас я вижу перед собой сильного мага нереальности, что внешне проявляется даром к магии иллюзий. Самое интересное, вы совершенно не осознаёте своей силы!

48
{"b":"543743","o":1}