ЛитМир - Электронная Библиотека

Недовольно открыла правый глаз, одновременно прижимая ноги к себе и спасая их от вражеского покушения. У кровати пыхтя от усердия стоял Дэйн и Тордак и явно развлекались побудкой. Украдкой взглянула на окно, и губы сами расплылись в улыбке — Хель пришел.

И если усилия ребят я могла проигнорировать, то заставлять ждать Хельдерана, который обещал порядок действий, было неправильным. Он обещал помочь и объяснить, что сказать ребятам.

Я села на кровати рывком, столкнулась взглядом с Дэйном, который тут же отвел глаза, как будто и не он минуту назад пытался меня защекотать.

— Простите, — бросил он и вышел. Тордак последовал за ним, только виновато передернул плечами напоследок и скрылся за дверью. Мы остались с Хелем наедине.

Юноша обернулся и присел на край моей кровати. Он также отводил взгляд, но вот его реакция была мне совершенно непонятна. Если вчера вечером он не был шокирован произошедшими в моей внешности изменениями, то почему сейчас ведет себя так, словно я тяжело больная и он не хочет меня огорчать.

— Что-то случилось? — не выдержала этой тишины я.

— Все хорошо. Я, — он замялся, — поговорил с ребятами. Они обещали не обижать мою кузину.

— Так я все-таки твоя сестра?

— Да. Мы родственники. И один из моих братьев, принц Арье, приглашает тебя в гости для знакомства. Также он пригласил всю твою команду. Так что через месяц, когда вам дадут неделю для подготовки проектов, он ждет всех нас у себя. Если согласна, я скажу ему, а когда настанет время, зайду за тобой и провожу.

— Это обязательно? Куда-то ехать? — Мне было не по себе. Перспектива обрести настоявшую семью манила, но не станет ли только хуже? Ответ я не знала.

— Необязательно, но ему бы очень хотелось с тобой познакомиться. Не беспокойся, компания будет весьма скромная. В своем доме брат предпочитает иметь немного гостей — так меньше шансов нарваться на соглядатая.

— Принц боится соглядатаев? — развеселилась я. Почему-то жизнь принца представлялась куда более радостной, чем обычных горожан — приемы, балы, новый гардероб, а получается… Улыбка исчезла сама собой.

— Не любит. Как и я. Они доставляют определенные проблемы.

— Понятно, прости.

— Ничего, — Хель улыбнулся, показывая, что не сердится. — Что мне сказать брату?

— А ты, ты сам пошел бы к нему?

— Это полезно. К тому же, лучше знакомится с родней по одиночке.

— Чтобы никого не забыть?

— Чтобы минимизировать ущерб, — поделился собственными наблюдениями юноша.

— Тогда я согласна.

— Хорошо. Обсудим твое поведение в школе. Сейчас ты оденешься и пойдешь со мной в столовую. Сегодня у вас организационные моменты, так что занятий в привычном их понимании не будет. Будут тесты и распределение по направлениям. Члены одной команды могут попасть в различные линии развития, но сдавать будете вместе. Обычно делают постановки. Так есть возможность проявить себя у каждого члена команды не зависимо от линии. Актеры, музыканты, художники, писатели могут работать над одним проектом. Также вы можете обратиться за помощью к магам. У каждого курса есть свои кураторы из магов, которые могут помочь вам с иллюзиями или декорациями, если вдруг вы не владеете пока должным уровнем мастерства.

— Все понятно?

— Пока — да.

— Дальше. Собственно здешнее общество. Преподавателей уважаем всех, хотя с нашим цветом, — он накрутил прядку на палец, — можешь не опасаться проблем с ними. Ссориться с нашей семьей им не с руки. Большая часть финансирования поступает из личной казны императора, так что мы здесь священные животные.

— Почему животные?

— Глазеть можно — трогать нельзя. Увидишь, сколько людей сегодня будет следить именно за тобой, — пояснил Хель и продолжил: — С учениками можешь не разговаривать вовсе. Это обычная практика. Вас уже поделили на команды условно равных. Велика вероятность, что именно с ними ты будешь строить свое будущее и дальше. Кроме того, ты автоматически входишь в мою команду и можешь разговаривать с ребятами. Они тебя, к слову, поздравляют. Свою окружение — свиту, как их здесь называют, — покажу за едой. Со временем у тебя появится своя: это те люди, которые могут оказаться полезны в какой-то момент или которые не вызывают жгучей неприязни. Поверь, здесь это достижение.

— Не сомневаюсь. — Кирин вспомнила, что ей говорил Дэйн и тяжело вздохнула.

— Не переживай, справимся. Этот год здесь еще есть я, так что постараюсь устроить твою жизнь по высшему разряду.

— Спасибо, — совершенно искренне поблагодарила я и смутилась. — Можно я тебя в щеку поцелую? Я видела, так делают.

Хель на несколько мгновений опешил, но вскоре отошел: он действительно видел нечто подобное в отношениях Димитрия и его сестры. Что ж, раз уж и у него теперь есть сестренка…

— Давай, — согласился он и пригнулся, чтобы мне было удобнее.

Смущенно чмокнула в подставленную щеку и отстранилась. Почему-то было смешно. И судя по задорному блеску в глазах принца — нет, брата! — ему тоже было забавно.

— Одевайся давай, я выйду и подожду в вашей гостиной.

— А как ты вошел? Там же только наши имена?

— Смешная. У куратора допуск расширенный. К подопечному везде войдет.

— И ванную?

— Если вдруг сознание потеряешь, — серьезно ответил Хель. — Все, не отвлекай меня. Завтрак вот-вот начнется.

На завтрак мы не опоздали, хоть и пришлось повозиться. В конечном итоге, Хель не выдержал, быстро выложил из шкафа форму и даже помог заплестись. Не знаю, была ли у него раньше практика с укладкой волос, но справился он по высшему разряду. Судя по одобрительным взглядам Дэйна и Тордака, они тоже признали парикмахерский талант принца.

Идти под руку с Хелем было странно. Приятно с одной стороны, но непривычно: нам уступали дорогу, а вслед смотрели так пристально, что я начала сомневаться все ли в порядке с моей спиной и не торчит ли в ней что-то неучтенное.

— Хорошо держишься, — похвалил Хель, когда мы уселись между Манирой и Димитрием.

Девушка дружески хлопнула меня по плечу, а вот Димитрий сцапал ладошку и поцеловал, наслаждаясь произведенным эффектом. Нет, не на меня, хотя, признаться, он меня смутил, но на наших наблюдателей, которые на минуту замолчали, а после зал наполнился голосами.

— Она — моя сестра, — предупредил Хель друга.

— Все же сестра, — лениво проговорил Димитрий и подмигнул мне. — Не переживай, семья друзей это святое. Только по согласию. — И уже мне: — Но я за тобой поухаживаю, имей ввиду.

— Хорошо, — только и смогла ответить. Димитрий заставлял теряться, отводить глаза и смущенно улыбаться. И он об этом прекрасно знал, как, впрочем, и вся его команда.

— Отстань от ребенка! — недовольно проворчала Манира. — На нее и так много обрушилось. Ты ведь не знала, правильно я понимаю?

— Не знала, — подтвердила я, глядя в пол.

— Не переживай, так даже интереснее. Сравнишь, как меняется мир, когда ты становишься обличен пусть мифической, но властью.

— Плохо меняется, — признала я. — Раньше был спокойнее.

Ответить никто не успел. К нашему столу подошел Теренс, а за ним спешила кукла, подобная моей неживой служанке.

— Налетай! — провозгласил он и, развернув стул спинкой вперед, уселся внимательно осматривая компанию.

Помимо меня и команды Хеля за столом присутствовали еще две девушки и трое юношей. Одна из девушек ревниво следила за Димитрием, вторая — за первой. Я предпочла отвернуться, чтобы не встречаться глаза лишний раз с темноволосой смуглой красавицей. Димитрий заметил мой маневр и строго глянул на девушку. Та виновато потупилась и больше глаз не поднимала.

— А еда всегда в компании куратора?

— Нет, первый раз, чтобы расстановку сил показать. Глянь по сторонам, увидишь как все друг друга оценивают.

— А мы? Мы тоже оцениваем?

— Нет, глупенькая. — Димитрий покровительственно погладил по голове, но тут отдернул руку, встретив недовольный взгляд Хеля. — Мы на высшей ступеньке, так что нам все равно.

13
{"b":"543753","o":1}