ЛитМир - Электронная Библиотека

Проводятся опыты по охлаждению организмов собак, обезьян. А дальше?

Об этом мы узнаем через несколько лет.

Так наука превращает в действительность когда-то призрачные мечты человечества о воскрешении умерших, о сказочном продлении нашей жизни.

Чудеса холодного света

Наш теплоход шел из Одессы в Батуми. Стояла теплая южная ночь, спать никому не хотелось.

Мы сидели на верхней палубе. Вдали приветливо светились огни кавказских берегов. Темное небо сияло множеством ярких звезд. Они как бы отражались в бархатной воде Черного моря, и вода светилась, точно зажженная.

Ярко светились гребни волн, искрился, переливаясь голубоватым светом, водяной след за теплоходом. Временами над водной поверхностью взлетали огненные брызги: это дельфин, выпрыгнув из воды, разбрасывал вокруг себя светящиеся огоньки.

Холодный свет... Примеров такого свечения в природе очень много. Светятся в темноте ночи мертвые, гниющие деревья, всем знакомы светлячки, встречаются светящиеся черви и светящиеся грибы.

Источником свечения моря являются живые организмы — ноче-светки. Это очень мелкие морские животные. В южных морях их водится очень много. Светятся и многие микроскопические водоросли. Под тропиками бывают ночи, когда светится все море, точно зажженное; яркими холодными огнями переливаются гребни волн, искрится голубоватым светом след за прошедшим пароходом. Светятся вынутые из воды весла и рыболовные сети.

Необыкновенно красиво ночное море в тропиках. Но такое же свечение можно увидеть и в Охотском море. Бывает, что за кормой идущего судна на воде вспыхнет яркий зеленовато-белый свет. Пылающее пятно растет и постепенно окружает теплоход кольцом. Затем пятно отделяется от судна, и тогда кажется, что это зарево большого освещенного города.

А в глубинах моря? Сколько их там, светящихся существ! Таковы медузы и кальмары, креветки и многие глубоководные рыбы. Светящихся кальмаров впервые открыл в 1834 году французский натуралист Верани. Недалеко от Ниццы, на побережье Средиземного моря, рыбаки вытащили из

Когда появляются призраки - _7.jpg

воды невиданного раньше морского обитателя — он походил на осьминога, но имел не восемь, а десять щупалец. Верани опустил пленника в ведро с морской водой. «В тот же момент, — пишет он, — я был захвачен удивительным зрелищем сверкающих пятен, которые появились на коже животного. То это голубой луч сапфира, который слепил меня, то опаловый топаз, то оба богатых оттенка смешивались в великолепном сиянии».

У многих существ свечение служит либо защитой, либо приманкой. Рыба-удильщик приманивает свою «пищу» с помощью светящегося шарика. У глубоководной креветки светоносные органы помогают спасаться: завидев хищника, она выбрасывает облако жидкости, которая образует световую завесу; ослепленный хищник теряет из виду жертву.

Еще интереснее спасает свою жизнь морской червь. Когда краб перекусывает его, задняя часть червя ярко вспыхивает. Краб устремляется к ней, и пострадавший червь прячется, а через некоторое время на месте отсутствующей части отрастает новая.

Свечение некоторых глубоководных существ настолько сильно, что создается впечатление, будто они излучают молнии. Вот свидетельство одного французского исследователя, маркиза де Фалина, плававшего в конце прошлого века по Саргассову морю:

«Каково было удивление, когда сеть принесла нам большое количество горгонид, похожих на маленькие кустики, и когда они стали излучать световые молнии, такие яркие, что двадцать факелов, освещавших палубу, померкли, пока поблизости от них находились эти полипы. Все кончики стволов и веточки полипов излучали пучки света, сила которого то уменьшалась, то увеличивалась, причем цвет менялся от лилового к пурпурному, от красного к оранжевому, от голубого к различным оттенкам зеленого, иногда даже был белым, как раскаленное добела железо. В то же время преобладающим цветом был зеленый, другие вспыхивали лишь временами и быстро сливались с зеленым».

Феерическая картина!

Большое впечатление оставляет у человека ночной лес в тропиках. Старые пни, корни деревьев светятся зеленовато-золотистыми огоньками. Это светятся... грибы. Такие грибы растут в лесах Бразилии, на островах Индийского океана. Встречается гриб со слабым свечением и в наших лесах — осенний опенок.

Что же представляет собой этот необычный свет, свет без огня и тепла?

В науке холодное свечение тел называется люминесценцией.

В обыденной жизни мы привыкли к тому, что свет возникает за счет теплоты. Например, мы нагреваем дрова, они загораются и дают свет. То же происходит в обычной электрической лампе. От электрического тока волосок лампы сильно разгорается и начинает испускать яркий свет.

Другими словами, свет, то есть лучистая энергия, возникает чаще всего за счет тепловой. Но бывает и так, что в свет переходит какой-нибудь другой вид энергии, например химическая или электрическая. Вот тогда мы и наблюдаем свечение холодного тела.

В зависимости от того, какой вид энергии служит источником холодного свечения, различают несколько видов люминесценции. Когда в свет переходит химическая энергия, то такое явление называют химлюминесценцией. Именно этот вид люминесценции мы видим при гниении дерева, у светящихся рыб и насекомых. При этом протекают различные химические реакции, которые и являются источником лучистой энергии. Энергия химической реакции почти полностью переходит в свет, без затраты на тепло.

А в лампах холодного света мы встречаемся с двумя другими видами люминесценции — с электролюминесценцией и с фотолюминесценцией.

При электролюминесценции используется энергия электрического тока, а при фотолюминесценции холодный свет получают за счет... света.

Вы можете спросить, какой в этом смысл: свет за счет света?

Дело в том, что свет свету рознь. Освещать мы можем одним светом, а получим совсем другой. Существует, например, такая органическая краска — флуоресцеин. Если раствор ее освещать невидимым ультрафиолетовым светом, то он начинает излучать яркий зеленый свет. Таким образом, с помощью веществ, светящихся холодным светом, можно преобразовать невидимое излучение в видимый свет.

В лампах дневного света применяют люминесцирующие жидкости и твердые вещества, их называют — фосфоры. Как и раствор флуорес-цеина, они светятся под действием невидимых ультрафиолетовых лучей. Цвет фотолюминесцентного свечения зависит от состава фосфора. Многие фосфоры излучают видимый свет при обычной комнатной температуре.

Холодное свечение микроскопических организмов не раз возбуждало суеверные страхи. Вот какая история произошла в прошлом веке с дьячком одной из церквей, что стояла на берегу Волхова. Дьяк возвращался под хмельком из гостей. Время было позднее. Шел мелкий осенний дождь. И вдруг — с нами крестная сила! — прямо на дьячка налетела невесть откуда появившаяся «нечистая сила*. Она светилась и хлопала крыльями подобно птице.

Утром, придя в себя после ночной встречи, дьяк рассказывал, что «нечисть» пыталась сбросить* его с высокого берега Волхова в воду. Ему верили и не верили, зная, что за священнослужителем водится грех «заложить лишнего».

Но вот прошло несколько дней, и уже другие, вполне трезвые люди засвидетельствовали: в округе появилась «нечистая сила»; по ночам она летает подобно жар-птице. Невиданную птицу видели несколько раз, пока не улетели на юг утки.

Этот случай не был единичным. Под Архангельском охотники-поморы видели, например, двух светящихся гусей, а в Ярославской губернии — светящихся филинов. На Черном море однажды убили светящегося лебедя. Принесенная в дом рыбака птица осветила комнату слабым светом — у нее светились перья.

В чем причина свечения птиц? Объяснение простое: на перьях поселяются светящиеся микроорганизмы, многие из которых обитают в морской воде.

25
{"b":"543756","o":1}