ЛитМир - Электронная Библиотека

Французский ученый Вейер впервые решил сделать смерч собственными руками. Он налил воды на дно банки и пропустил через крышку стеклянную палочку. После этого стал подогревать воду на спиртовой горелке. Как только внутри закрытой банки начали образовываться водяные пары, Вейер при помощи маленького моторчика начал быстро вращать стеклянную палочку. Вокруг палочки сразу же образовался столбик тумана. Это охладившиеся частички пара, находящиеся рядом с палочкой, вращались вместе с ней. Так ученый получил первую, верхнюю часть смерча — смерчевой «хобот», опускающийся к воде из грозового облака. Оставалось получить нижнюю часть. Для этого он, продолжая вращение стеклянной палочки, стал медленно опускать ее к воде. Как только палочка приблизилась к воде, вода вскипела и поднялась малейьким столбиком навстречу туманному столбу.

Искусственный джинн-смерч наглядно демонстрирует свою естественную сущность. Заключенный в банку, он совсем не страшен.

Перед появлением смерча на море ходят темные низкие тучи, похожие на черные покрывала с рваными краями. Сверкает молния, гремит гром. Но вот один из свисающих отростков тучи начинает вдруг удлиняться, вытягиваться воронкой, опускаясь к воде. Навстре-

чу воронке, состоящей из водяных капель и паров воды, с моря поднимается другой столб — столб пенящейся воды.

Бешено кружась, разбрасывая массу брызг, вода, как по винту, поднимается выше и выше, пока не сольется с воронкой. С оглушительным шумом, окруженный водяными брызгами, морской джинн несется по волнам в сопровождении ливня, града, молний.

По своим размерам морские смерчи меньше, чем их сухопутные братья. Если торнадо порой достигают одного-двух километров в поперечнике, то на море диаметр смерчевого столба редко превышает 80—100 метров.

Многие утверждают, что «хобот» смерча можно разрушить выстрелом из пушки. Так ли это, сказать трудно, хотя известны подтверждающие примеры. В сентябре 1814 года корабль капитана Нопье встретился в Атлантическом океане с большим смерчем. Капитан приказал выстрелить в «хобот» из пушки. Смерч разделился на две половины, снова соединился, но затем все же распался на глазах у напуганных моряков. Что тут помогло, сказать трудно. Но вот что интересно: уже в наше время родилась другая, родственная идея — расстреливать опасные атмосферные вихри из пушки или ракеты, причем главную роль должна играть... длинная проволока.

Впрочем, расскажем по порядку. Еще в прошлом веке исследовалась связь смерчей с электричеством. Один ученый поставил такой опыт. Налил воду в небольшую миску и поднес к воде палочку, заряженную электричеством. Вода тотчас же потянулась небольшим горбом к палочке. Точно так же вода в море тянется к опускающемуся «хоботу» смерча. Но какой тут механизм образования вихря? Американский ученый В. Россов предположил, что электричество играет здесь главную роль. В грозовом облаке накапливается много отрицательных и положительных зарядов атмосферного электричества. Разносчиками этих зарядов, как известно, служат дождевые капли. В. Россов думает, что, когда встречные потоки положительных и отрицательных зарядов, движущиеся со скоростью до 900 километров в час, сближаются на расстояние до 400 метров, заряженные электричеством капли дождя начинают действовать, как ротор электростатического мотора.

Возникает вихревое движение воздуха, которое рождает торнадо.

Ученый проверил свою идею опытом. Он получал маленькие, высотой 10 сантиметров, смерчи в пространстве между металлическими сетками с большой разностью потенциалов. Выключалось напряжение — и вихрь умирал.

Но если это так, то нельзя ли тогда бороться с торнадо как с явлением электрическим? Каким образом? А производить «короткое замыкание» грозового облака!

Можно создать такой орудийный снаряд (или ракету), который при выстреле в грозовое облако, питающее торнадо, выбросит в воздух небольшой парашют с мотком тонкой проволоки. Разматываясь, она соединит противоположно заряженные зоны облака, произойдет короткое замыкание, и торнадо прекратит свое существование.

Насколько действенным будет такое средство, покажет недалекое будущее. А мы для полноты картины расскажем еще об одной разновидности смерчей — снежных вихрях, а точнее говоря, снежных фонтанах Антарктики. Такой фонтан наблюдали однажды с дизель-электрохода «Обь». Над ледяным полем возник огромный снежный столб, высотой почти в километр! В течение часа он держался на одном месте, а к нему подходили снежные столбы поменьше — в 200—300 метров.

Вот как возникает такой вихрь. Ветер несет массы воздуха и снега. Встречая на своем пути открытую трещину (каких много в толще снега), поток воздуха попадает в нее, как в трубу, и заносит массу снега. Так на пути ветра может образоваться снежная пробка. И если в этом месте сверху находится отверстие, воздух с силой вырывается вертикально вверх и поднимает с собой огромный снежный фонтан, подобно тому как работает пульверизатор.

Атмосферные вихри еще далеко не раскрыли всех своих секретов. Воздушный смерч-джинн во многих своих проявлениях продолжает оставаться пугающим призраком из мира непознанного. Но пытливая человеческая мысль уже ставит себе на службу и это природное явление. Речь идет о том, что теперь созданы технические устройства, в которых с большой пользой работают мощные вихри. Например, в одной из таких машин при помощи плененного джинна можно получать из окружающего воздуха потоки его с резко различной температурой: скажем, +50 градусов и —50 градусов.

Демоны моря

А теперь о других собратьях джиннов.

...Караван путешественников пересекал великую североафриканскую пустыню Сахару. Стоял полуденный зной, который, казалось, стремился растопить все вокруг — и перегретые песчаные холмы, и верблюдов, медленно шагающих по ним, и само небо.

Вокруг была давящая тишина, словно природа, затаившись, ожидала чего-то необычного, пугающего. И неизвестное пришло. В раскаленном воздухе послышались высокие, чарующие звуки. Они приходили откуда-то сверху и таяли, попадая будто бы в песок.

— Не к добру эти песни, — сказал проводник. — Ставьте шатры!

Не прошло и четверти часа, как клубы пыли закрыли солнце. Задыхались люди и животные. Воздуха не хватало. Казалось, он улетел вместе с красновато-бурой мглой, совсем закрывшей горизонт.

Скоро налетел яростный «огненный ветер». Люди покрылись плащами с головой, прижались к земле и верблюдам, боролись с удушьем. Песчаная пыль набивалась в уши, рот, нос, глаза. От песка и высокой температуры, доходящей до 50 градусов, многие теряли сознание.

Самум! «Отравленный», «ядовитый» ветер пустыни. С давних времен он овеян мрачной славой. Сохранилось немало рассказов о том, как самум губил целые караваны. Ему приписывают гибель пятидесятитысячной армии древнеперсидского царя Камбиза, завоевателя Египта. А в 1805 году, по свидетельству многих авторов, самум засыпал песком огромный караван, состоящий из двух тысяч человек и тысячи восьмисот верблюдов.

Наверное, такие рассказы преувеличивают опасность песчаных бурь, но несомненно самум очень опасен. Мелкая песчаная пыль, которую несет с собой ветер, проникает в уши, глаза, в носоглотку и легкие. Знойный ветер сушит кожу, воспаляет ее, вызывает мучительную жажду. В наши дни, когда пустыни пересекают автомобильные дороги, когда по всем направлениям проложены трассы воздушных магистралей, опасность прежних путешествий по караванным тропам великих пустынь уже не грозит путешественникам. Но, как и прежде, очень опасны спутники самумов — песчаные вихри. Этот любопытный и далеко не безопасный феномен великих пустынь Азии и Африки достигает порой огромных размеров.

Горячий песок нагревает воздух до пятидесяти и более градусов тепла, и он с силой устремляется вверх. Если при этом соседние участки по какой-либо причине окажутся нагретыми в меньшей степени, то здесь начнется опускание более холодного воздуха сверху и образуется завихрение. Поднимаясь по спирали, воздух увлекает за собой тучи песка. Возникает огромный вращающийся песчаный столб. Сметая все на своем пути, он несется вперед, становясь все выше и толще. Бывает, что такие джинны пустыни путешествуют группами. Часами они, шипя, кружат по пустыне, сталкиваются, рассыпаются, рождаются вновь. И вряд ли разумно попадаться на их пути!

78
{"b":"543756","o":1}