ЛитМир - Электронная Библиотека

Трава и посевы быстро сохли, в земле появились трещины, иссякающая вода по колодцам стала горько-соленой, и на курганах выступила соль.

Все, с чем я играл, — деревья, заросли крапивы и лопухов, лужи с головастиками и тенистый сад, — все высыхало теперь и горело».

Пыль, выносимая ветрами далеко за пределы пустынь, дает начало плодородным почвам. Такую почву называют лёссом. Слои лёсса находят во многих местах земного шара. В некоторых местах лёссовые залежи особенно велики. Обширные площади обработанных полей Узбекистана разбиты на лёссовых почвах. Эти поля дают прекрасные урожаи хлопка, пшеницы.

Есть основания думать, что и другие плодородные почвы земли — результат работы ветра. Так, чернозем южных степных областей Советского Союза образовался, по-видимому, из смешанного с перегноем лёсса. Такие же черноземные почвы имеются в Западной Сибири. Лёссовидные отложения имеются на Северном Кавказе и в бассейне Нижнего Дона. Большие площади их находят в Средней Азии, в предгорных районах Копет-Дага, Тянь-Шаня и Памиро-Алая...

Огромны залежи лёсса в северо-западных областях Китая. Они достигают здесь толщины в полкилометра! Такая масса накапливалась много тысячелетий. Приносимая ветром пыль постепенно оседала на покрытую растительностью почву, задерживалась этой растительностью и прибивалась дождем. Так повторялось из года в год, и на старых почвах постепенно вырастал мощный покров лёсса.

Лёссовые породы легко распадаются на вертикальные столбы благодаря тому, что вся толща лёсса прорезана тонкими вертикальными канальцами, следами занесенных лёссовой пылью и погибших в ней травянистых растений. Поэтому в лёссе легко образуются глубокие ущелья, стенообразные обрывы и отдельные столбы лёссовой породы.

А теперь снова о призраках. Призраках-поселениях людей.

Мы уже рассказывали о легендах, связанных с поющими песками, о городах, похороненных под дюнами пустынь. Оказывается, такие города есть не только в сказках.

Длинными, нескончаемыми цепями тянутся гряды песков в пустыне. Они не находятся в покое. Как только, дохнув зноем, начинает дуть ветер, окаменевшие волны песчаного моря оживают. Мириады песчинок пускаются в путешествие. Малейшие препятствия задерживают их, и в этих местах начинают расти песчаные холмы.

Но как только песчаный холм сравнивается с препятствием, песок начинает двигаться дальше. С гребня бархана песок осыпается в подветренную сторону. А к вершине устремляются песчинки снизу, от подножия холма. Так постепенно рядом вырастает новый гребень бархана. Когда высота бархана достигает десятков метров, с его крутого склона при сильном ветре низвергаются целые лавины песка.

Известно много рассказов о том, как движущиеся пески заносили реки, засыпали города, как целые народы Азии уходили от наступающих песков все дальше и дальше, покидая обработанные земли. Оставленные людьми оазисы находили затем путешественники. Так был найден в конце прошлого века в песках Средней Азии засыпанный песком древний город Такла-Макан. Город-призрак.

...Караван двигался по одной из безжизненных долин пустыни Гоби. В стороне от караванного пути путешественники заметили сухие, почерневшие стволы деревьев. Это был мертвый, полузанесен-ный песком лес. По-видимому, когда-то здесь протекала река, теперь изменившая свое русло.

Проводники заявили, что рядом с этим лесом должен находиться засыпанный песком город. После недолгих поисков люди были у развалин древнего города. От его домов остались заостренные наверху столбы; они растрескались, обветшали под влиянием ветра и песка и легко разбивались от удара. Стены занесенного песком города омывались некогда большой рекой; в домах и храмах его вода протекала по бесчисленным каналам. По берегам реки росли деревья.

А как в наши дни? Движение песков на культурные, обрабатываемые земли есть и сейчас. Самый лучший заслон от движущихся песков — лесонасаждения. Хорошей защитой от подвижных песков является трава.

Для борьбы с песками вдоль движущихся холмов с наветренной стороны устанавливают защитные изгороди, а за ними высеивают и разводят такие травы, которые могут расти на песке. Позднее, когда в песке накапливается перегной от этой травы, сюда высаживают уже деревья, главным образом сосны, которые прекрасно растут на песчаных почвах.

Не так давно над колхозным поселком Ак-Тау, близ песков Кызылкумов, нависла угроза — нашествие песков. Об этом колхозники дали знать ученым. И тогда в один из дней над поселком появился самолет. Распустив длинный пыльный хвост, самолет несколько раз с ревом пронесся над притихшим барханом и улетел. А через несколько дней барханы зазеленели. Трава, выросшая из семян, сброшенных с самолета, своими цепкими корешками сплела песку смирительную рубашку!

И в заключение рассказа о песках — печальная история о коварном острове Сейбл.

Этот небольшой островок затерялся в Атлантике, там, где встречаются две огромные океанские реки — Гольфстрим и Лабрадорское течение. Тёплые и холодные воды, сталкиваясь, рождают густые туманы, которые и приводят часто к гибели суда, оказавшиеся в этом районе.

Но главная опасность здесь — большая песчаная отмель острова Сейбл (французское слово «сейбл» и означает «песок»). В ней погребена не одна сотня кораблей.

Даже большие морские суда, сев на эту страшную отмель, исчезают в песке, как в пучине или болотной топи.

Сейбл — кочующий остров. Океанские течения и штормы размывают его западную часть, она постепенно исчезает под водой. Но при этом песок накапливается на восточной косе. Так Сейбл ползет на восток, постепенно удаляясь от берегов Новой Шотландии. Океан уже поглотил шесть маяков.

Блуждающие острова

О блуждающих островах, островах-призраках, можно рассказать немало любопытных вещей. Вот, например, что происходило не так давно в Югославии. Близ городка Власотпице на реке Власина была построена высокая плотина. Образовался большой водоем — новое Власинское озеро. А на нем вдруг стали появляться невесть откуда плавающие острова.

Впрочем, люди скоро разобрались, откуда возникают эти острова: оказалось, со дна водоема. Дело в том, что раньше тут было большое болото. Когда оно скрылось под водой, на поверхность стали всплывать участки верхнего слоя бывшего болота.

И какие участки! Местные жители косят на плавучих островах траву, а когда их прибивает к берегу, пасут на них скот.

Плавающие острова-бродяги гоняет ветер. Подует в одну сторону — и все они покорно плывут туда же. Подует в другую — прибитые к берегу зеленые островки уходят в новое путешествие.

Однако эти путешествия не безобидны. Ведь они могут нанести повреждение плотине. Поэтому бродячие острова привязывают к берегу.

Есть такие обманчивые острова и в нашей стране. Они встречаются на водохранилищах, на больших реках. В Ижевске несколько лет назад в один из летних дней возле городской купальни появился остров. Густо поросший травой и кустарником, он простирался почти на 140 метров в длину. Он не удивил жителей города. Каждое лето здесь то один, то другой остров приплывает к городу.

Расправляются с ними тем же методом: увозят катером и привязывают к берегу металлическими тросами. Год-другой посидит на привязи остров-бродяга, а затем в один из ветреных дней разрывает свои путы — снова в путь! Основание плавучих островов здесь состоит из густо переплетенных между собою и плотно спрессованных временем корней ивняка, осины, кустарника и травы. На корнях лежит слой черной торфянистой почвы.

А происхождение плавающих островов на Волге и Оби то же, что и на реке Власина: здесь всплывают мощные пласты затопленных торфяных болот.

Немало таких островов было в первые годы существования Рыбинского озера-моря. Они мешали судоходству, поэтому советские речники стали вылавливать их и уничтожать.

Очень часто встречаются острова-бродяги на тропических реках. Во время разлива или в бурю вода отрывает часть берега, и на реке появляется плавучий остров. На таких островах могут расти даже деревья и кустарники. Тогда их корни делают плавучий остров еще более прочным. Плавучие острова — обычное явление на Ниле в пределах Суданской впадины. Они образуются здесь от скопления отмерших и упавших в воду растений. Нередко эти бродяги перегораживают всю реку, так что по ней, как по мосту, проходят слоны.

84
{"b":"543756","o":1}